Curar la soledad toma una aldea

"… lo más atrevido es crear comunidades estables en las que se pueda curar la terrible enfermedad de la soledad". -Kurt Vonnegut

Es interesante qué imágenes vienen a la mente cuando sucede algo importante y emotivo. Para mí esta semana, la imagen ha sido de esos potentes y masivos caballos llamados Clydesdales. Dejame explicar.

Tony Smith es un experto en cómo hacer un cambio real, y como he trabajado durante los últimos dos años para ayudar a reducir los abismos entre veteranos militares y no veteranos en este país, él me ha dado sabios consejos. Tony me instó a pensar en el objetivo de Welcome Johnny y Jane Home Project como ya existe en algún lugar en el futuro y, compartiendo mi opinión de que mucha más gente necesita aprender cuán dañinos son los abismos y cuán curativo es puentearlos, describió el Proyecto como que nos exige arrastrar a las personas a un futuro mejor, un futuro, dice, que pocos piensan siquiera.

Existen obstáculos para que esto suceda, incluida la rareza de los estadounidenses que incluso están dispuestos a pensar en los veteranos. Cuando escribí sobre esta rareza en mi libro de 2011, When Johnny and Jane Come Marching Home: Cómo todos podemos ayudar a los veteranos, esperé fervientemente que se demostrara que estaba equivocado. Pero bloguear para Psychology Today solo me ha probado bien. Con solo una excepción, cada vez que publico un ensayo que tiene algo que ver con veteranos, recibe entre 30% y solo 3% (no, eso no es un error tipográfico, ¡tres por ciento!) El número de lectores de cualquier otro tema escribir sobre. Recientemente, cuando estaba a punto de publicar otro ensayo sobre veteranos, intenté un experimento: me cuidé de mantener el titular libre de cualquier mención de veteranos. El resultado fue que, en un par de días, tantas personas hicieron clic en ese ensayo como hacen clic en cualquiera de mis ensayos que no tratan sobre veteranos.

Muchas personas dicen que quieren ayudar a los veteranos pero hacen poco o nada, como si simplemente bastara con decir que su deseo de ayudar es suficiente. Y dada la gran cantidad de grupos y organizaciones que ayudan a los veteranos o dan la impresión errónea de que sí lo hacen, y hay algunos de cada tipo, es fácil para la mayoría de los no vetados asumir que todo está siendo cuidado. Pero las crecientes tasas de suicidios de veteranos, la falta de vivienda, el abuso de sustancias y el colapso familiar dejan en claro que se necesita mucho más. Y a pesar de que es muy importante brindar educación, empleo y atención médica a los veteranos, si no se los acoge genuinamente y se integran en sus comunidades, su intenso aislamiento y sufrimiento continúan.

A menudo, las personas hablan de reunir a grupos e individuos dispares para satisfacer las necesidades de los miembros de la comunidad, pero pocos realmente lo logran. Los dos primeros días de esta semana, estuve inmerso en una comunidad fenomenal de Mansfield, Ohio, en los alrededores, donde ocho eventos separados pero entrelazados galvanizaron el proyecto Welcome Johnny and Jane Home allí. Es curioso cómo suceden las cosas, y nunca se sabe qué conducirá a qué. La activista Pat Risser me presentó en una conferencia el año pasado a Steve Stone. Steve encabeza la Junta de Salud Mental y Recuperación del condado de Ashland, y cuando se enteró de The Welcome Johnny y Jane Home Project, dijo que quería llevarlo a su área y que estaría en contacto. Dije que esperaría escuchar de él. Ya sabes cómo, cuando alguien dice eso, y no escuchas de ellos, no sabes si solo fueron amables pero realmente no están interesados, y no sabes si seguir con el asunto o pasar el tiempo de otra manera? Pasaron muchos meses, y le escribí a Pat que supuse que Steve no estaba interesado en el WJJHP. Él respondió que estaba equivocado, y poco después, escuché directamente de Steve.

Durante esos meses en los que había estado pensando que Steve había abandonado la idea de trabajar juntos, había estado ocupado. Es una de esas personas raras que combina un gran corazón con energía incansable y una asombrosa capacidad para pensar estratégicamente, buscar y hacer conexiones, encontrar formas de crear una causa común entre personas y grupos que otros podrían no haber pensado reunirse. Él había estado sentando las bases para el WJJHP en su área. De hecho, él había estado creando un modelo de asociaciones comunitarias que yo hubiera pensado que eran imposibles pero que él ha logrado y que debería ser clonado a lo largo y ancho. Además, había tomado la importante decisión de no basar el trabajo en su sistema comunitario de salud mental, sino más bien en su calidad de miembro de la Junta del North Central State College (NCSC) en Mansfield. ¿Por qué hizo esto? Dejar en claro que (1) el WJJHP no se basa en la suposición errónea y dañina de que estar angustiado por una guerra o trauma sexual u otras características preocupantes de la vida militar es una enfermedad mental sino que se basa en la suposición de que la mayoría de las respuestas a estos eventos son reacciones profundamente humanas; (2) que estos eventos causan sufrimiento; (3) que soportar ese sufrimiento en aislamiento destruye el alma de los veteranos y sus seres queridos y, en última instancia, es dañino para la comunidad en general; y (4) que la comunidad necesita dar testimonio de ese sufrimiento y, al escuchar, ayudar a que la curación sea posible.

Siempre digo que todo lo que se necesita para hacer el WJJHP es que un no veterano se conecte con un veterano al que le gustaría que el nonvet simplemente escuche en silencio, con respeto, sin juicio y en confianza con lo que el veterano quiera decir. La belleza de este trabajo de curación es en su simplicidad. Steve Stone está de acuerdo, pero quería implementar este proyecto simple ampliamente. Se asoció con el veterano de guerra de Irak Adam Boyce, que había asistido a NCSC y ahora es un oficial de servicio de veteranos de la Comisión de Servicio de Veteranos del Condado de Richland, para involucrar a un número notable de individuos y organizaciones. Así que quiero hacerte una idea de la gran variedad de personas que se reunieron los lunes y martes de esta semana en el campus de NCSC y su vecino, la Universidad Estatal de Ohio en Mansfield (OSU-M). Incluyeron al presidente de NCSC, Dr. Dorey Diab; Decano y Director de OSU-M, Dr. Stephen Gavazzi; el cercano Director de Estudios de Adultos y Servicios para Veteranos de la Universidad de Ashland, Dr. John Sikula; El Coronel Gary McCue, Comandante de la 179.a Ala del Puente Aéreo, Guardia Nacional Aérea y Fiduciario del NCSC; Asistente Especial de OSU-M a la Vicepresidenta de Vida Estudiantil, Dra. Louise Douce; El locutor de los medios de NCSC, Kevin Stoner; Jason Dominguez, un veterano de la Guerra de Irak que ahora es Director Adjunto del Departamento de Servicios para Veteranos de Ohio; Lisa Sheehan de Hospice (muchos veteranos, trágicamente, no le hablan a nadie sobre sus experiencias hasta que saben que están muriendo); un anfitrión de representantes de las oficinas de funcionarios locales, estatales y del Congreso; al menos 50 veteranos de épocas que abarcan los últimos 65 años; estudiantes no graduados; profesores y administradores; y miembros de la comunidad más amplia que estaban allí solo porque les importaba.

El comité de trabajo incluyó a Betty Preston, directora de asuntos públicos, NCSC y OSU-M; Dra. Donna Hight, Jefa de Vida Estudiantil y Oficina de Retención, OSU-M; la terapeuta jubilada y psicóloga escolar Mary Wedell; y el Director de Servicios para Veteranos del Condado de Richland, Tony DeLong, quien junto con su esposa y un cuerpo de voluntarios brindaron una abundante cena de almorzar.

Los ocho eventos incluyeron un gran comienzo, donde los veteranos Adam Boyce y Jason Domínguez contaron sus historias públicamente; una sesión de orientación que realicé para los "entrenadores" que orientarán a los nuevos oyentes; y una sesión de orientación donde, ante un grupo de 40 oyentes voluntarios, describí la necesidad del WJJHP, les di las pautas simples para actuar como oyentes y les conté acerca de la gran cantidad de investigaciones que demuestran que escuchar tiene el poder de curar y explicó por qué el hecho de que los oyentes no sean terapeutas entrenados sino que sean miembros de la comunidad más amplia de los veteranos es una ventaja significativa. También describí la sorpresa de muchos oyentes de WJJHP, que se ofrecen voluntariamente para el Proyecto como actos de caridad, que desean ayudar a los veteranos, pero que encuentran que hacer una sola sesión de escucha los transforma de manera muy positiva.

Otra sesión incluyó una lluvia de ideas con la facultad acerca de sus posibles roles, que incluyen, entre otros, ofrecer crédito adicional para cualquier estudiante veterano o no veterano que realice una sesión de escucha; trabajando con los estudiantes para hacer encuestas sobre las necesidades de los estudiantes veteranos en sus campus; y realizando estudios de creencias estereotípicas que los veteranos y no veteranos pueden tener sobre los demás.

Una sesión de recapitulación se centró en cómo habían transcurrido los dos días de eventos: "inspirador", "energizante" y "acogedor", y en una lluvia de ideas sobre una maravillosa variedad de formas de continuar el trabajo.

En una de las reuniones, unirse a Steve Stone y Adam Boyce como el tercer coordinador en curso para el WJJHP en el área fue Julie White, una veterana que actualmente es Facilitadora del sitio de NCSC para Success Unlimited, un programa que ofrece apoyos especializados para estudiantes con discapacidades u otros desafíos.

Las energías colectivas, las ideas y el compromiso para hacer un cambio real fueron tan poderosos que trajeron a la mente la imagen de los caballos de Clydesdale. Pensando en la visión de Tony Smith, estos Clydesdales nos están llevando hacia un futuro mejor. Como Margaret Wheatley dijo:

"La mayoría de las tradiciones culturales tienen una historia que explicar … por qué hay tanto sufrimiento en la tierra. La historia es siempre la misma … olvidamos que todos estábamos conectados … Estas historias siempre enseñan que la curación solo se encontrará cuando recordemos nuestra unidad inicial y reconectemos los fragmentos ".

© Copyright 2013 por Paula J. Caplan Todos los derechos reservados

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