Curando la soledad de la enfermedad

Por Ruth Livingston Ph.D.

"La soledad … es el hecho central e inevitable de la existencia humana", escribió Thomas Wolfe. Pero la soledad profunda que a menudo sigue después de haber sido diagnosticada con una enfermedad médica grave puede empeorar este "hecho central e inevitable".

Es decir, a menos que haya verdaderos compañeros a lo largo del viaje. Considere, por ejemplo, la trágica historia de Nathan y Elisa, padres jóvenes de Brooklyn NY que fueron diagnosticados con cáncer, unos días después. Su historia, sin embargo, tan inquietante como es, también es extrañamente edificante. Como se cita en el New York Times, Nathan dice: "… es una gran persona para tener cáncer con … No quisiera tener cáncer con nadie que no sea ella". Elisa dice: "Hacemos todo juntos". Tener cáncer juntos fue esta extraña y casi apropiada descripción de nosotros … Si te vas a enfermar en la cama, al menos la persona que está a tu lado es una persona con la que te gusta estar ".

En la enfermedad y la salud de hecho! De hecho, tener compañerismo en la enfermedad, de todo tipo además del tipo conyugal, puede marcar la diferencia cuando se le diagnostica una enfermedad médica.

Aquellos de nosotros que hemos recibido un diagnóstico aterrador (por ejemplo, cáncer potencialmente terminal o alguna otra enfermedad etiquetada como "progresiva" o "incurable") sabemos cómo se siente el sentimiento de aislamiento. Las vidas toman un desvío. De repente estamos solos, perdidos en nuestra propia confusión y miedo. Incluso la presencia y la preocupación de otros cercanos o las garantías de los profesionales médicos no pueden aliviar la sensación de que hemos entrado en un reino diferente, una tierra extraña e inexplorada que nos distingue. A medida que el mundo se arremolina a nuestro alrededor, animado por las actividades mundanas de la vida cotidiana, vemos nuestro futuro en cámara lenta, a través de una lente nublada que nos separa de las relaciones una vez íntimas e incluso de nuestro yo anterior. Lamentablemente, surge una barrera invisible entre nosotros y aquellos que nos importan.

No es así con Elisa y Nathan. Están encontrando consuelo como compañeros de viaje a través de un laberinto especialmente oscuro y misterioso. Claramente, son una pareja cercana, y no todas las parejas podrían enfrentar su desafío tan positivamente. Pero lo que también llama la atención es el vínculo que brinda su experiencia de enfermedad compartida. No tienen que soportarlo solo.

Estar solo puede ser peligroso para la salud. La soledad puede duplicar las posibilidades de una persona de contraer un resfriado y, lo que es peor, las personas solitarias tienen cuatro veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y, una vez que lo hacen, cuatro veces más probabilidades de morir por causa de este (ref.1). Además, un estudio de 2007 (referencia 2) mostró que la soledad tiene un efecto sobre el sistema inmune: aumenta la actividad genética relacionada con la inflamación, un factor de riesgo para las enfermedades del corazón y el cáncer; y reduce la producción de anticuerpos y las respuestas antivirales, que protegen contra los riesgos para la salud. Dichos patrones de expresión genética no están, según los investigadores, vinculados a otros sentimientos negativos, como la depresión. La soledad, entonces -todo solo- es un peligro.

Para la persona con una enfermedad médica, la soledad puede ser especialmente tóxica y, para muchos, el apoyo simple de otras personas sanas puede no ser suficiente. Los pacientes con cáncer, por ejemplo, a menudo hablan sobre cómo se sienten más seguros, cómodos y conectados cuando reciben su quimioterapia en un centro de infusión del hospital. Allí conocen a otros pacientes con cáncer con quienes comparten experiencias similares. Es un lugar, dice una paciente, donde no tiene que explicar cómo se siente, dónde se ha perdido su cabello, dónde no tiene que "comportarse de manera saludable" para no cargar a su familia, amigos y compañeros. -trabajadores Ella puede compartir historias de guerra sobre su tratamiento contra el cáncer que solo los miembros del "club" contra el cáncer pueden tolerar. También puede obtener información, validación y aprender habilidades de afrontamiento adicionales. Puede parecer extraño para los que no están en el club, pero el centro de quimioterapia puede ser un lugar de camaradería e incluso de curación; al menos para esta paciente que es donde ella se siente menos sola.

Muchos con una enfermedad médica buscan compañeros en viajes similares. Los grupos de psicoterapia y apoyo, las salas de chat en Internet y los blogs son todas formas de conectarse con los compañeros de enfermedad. Dice un paciente de su grupo de psicoterapia de EM: "son mis hermanos". A pesar de que su grupo no es heterogéneo (el grado de deterioro varía dramáticamente entre los miembros), descubre que tienen un terreno común, y un enemigo común, para unirlos. El grupo proporciona fortaleza para mejorar la salud y un espacio seguro donde los miembros pueden expresar sus miedos en voz alta: progresión, carga sobre los demás, relaciones desafiantes, cambios de rol, ansiedades financieras y profesionales. Se refuerzan mutuamente con herramientas de afrontamiento. Cuando un miembro tiene una recaída, se reúnen alrededor de su camarada y encuentran consuelo el uno en el otro.

Por supuesto, lugares como terapia y grupos de apoyo no son para todos. Algunas personas médicamente enfermas prefieren "estar solos", y elegir estar solo es distinto de una sensación de desconexión y aislamiento. Estar solo en una enfermedad médica puede proporcionar consuelo, espacio para la reflexión, la contemplación y la autoevaluación, así como una sensación de control y dirección. La persona que está sola, pero no sola, puede encontrar la auto-conexión a través de la religión, la espiritualidad o la inmersión artística, por ejemplo. Sin dudas, estos pueden ser apoyos profundamente valiosos. Sin embargo, no son necesariamente antídotos contra la soledad existencial que experimentan tantas personas con enfermedades médicas.

A menudo, el remedio es encontrar una comunidad donde los sentimientos no expresados ​​en torno a la enfermedad no solo se puedan expresar sino que se les dé voz habitualmente. Mis pacientes me dicen que encontrarse con otros que comparten su enfermedad y relacionarse con ellos despierta la palidez del aislamiento, la barrera que separa a los sanos de los enfermos. "Nuestras vidas no son trágicas", dice Elisa de la pareja que comparte el cáncer. Pasar por una enfermedad médica "juntos", con otros en un viaje similar, es mucho mejor que hacerlo solo.

Referencias
1. Geller, J. (2000). Soledad: un factor de riesgo para la salud pasado por alto y costoso. Medicina de Minnesota , abril de 2000, vol. 83.
2. Stern, Victoria (2008). Tan solo duele: la soledad crónica altera los genes y aumenta el riesgo de enfermedades que amenazan la vida. Scientific American Mind , junio / julio, vol. 19 (3).

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Sobre el autor :
Ruth Livingston, Ph.D., es la fundadora y directora de LIVING WITH MEDICAL CONDITIONS, un grupo de estudio y servicio de referencia afiliado al William White White Institute, y editor ejecutivo de la revista profesional del Instituto Contemporary Psychoanalysis . Posee un certificado en Bioética y Humanidades Médicas de la Facultad de Medicina Albert Einstein y la Universidad Yeshiva y también está en la facultad de Columbia University Teachers 'College. La Dra. Livingston tiene una práctica privada en la ciudad de Nueva York, en la que su especialidad es trabajar con los enfermos médicos. Ella escribe y da conferencias sobre el tema del tratamiento psicoanalítico para personas con afecciones médicas agudas y crónicas. Consulte www.ruthlivingstonphd.com.

© 2011 Ruth Livingston, Todos los derechos reservados
http://www.psychologytoday.com/blog/psychoanalysis-30

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