Curando el miedo a volar en 140 caracteres o menos

Sam Zises, el fundador y CEO de Learned Media, me preguntó si estaba usando Twitter para llegar a los voladores temerosos. Le dije que estaba publicando un tweet ocasional a 300 seguidores. "Te estás perdiendo algo grande", dijo. Él me dio el nombre de un programa. "Parece cursi, pero hará lo que necesites".

Como Sam fue tan insistente, lo seguí de mala gana. La estrategia fue buscar en Twitter frases como "miedo a volar", "miedo a volar" o "miedo a volar" y enviar un tweet con información útil más un enlace a mi libro, una aplicación gratuita o este blog de Psychology Today .

Ahora, dos años después, tengo 9,300 seguidores. Incluso con la automatización, hacer Twitter correctamente lleva tiempo. Cada día, hay cientos de tweets para examinar y decidir a cuál responder. Algunos tweeters buscan atención, no ayuda. Algunos tweets sobre "miedo a volar" tienen que ver con la música popular, o el libro de Erica Jong.

Hay temas recurrentes:

  • incapaz de volar después de un encuentro con la turbulencia
  • miedo a volar después de convertirse en padre
  • angustiado por un choque en las noticias
  • sentirse abrumado ante la idea de volar solo.

Twitter puede ser satisfactorio cuando alguien responde que ha luchado poderosamente con este problema. Han intentado "todo": hipnosis, miedo a los cursos de vuelo ofrecidos por las aerolíneas, terapia, medicamentos contra la ansiedad y ejercicios de respiración. La mayor parte de lo que pasa por el tratamiento establece que la gente fracasará. Debido al tratamiento inadecuado, un gran número de personas cree que nada funcionará.

Los profesionales de la salud mental simplemente no están equipados para lidiar con el miedo a volar. CBT funciona bien en el suelo, donde los sentimientos son causados ​​por pensamientos. Pero CBT está fuera de su elemento en el aire donde los sentimientos realmente problemáticos no son causados ​​por pensamientos. Tan pronto como hay turbulencia, la TCC se desmorona.

En la turbulencia, las hormonas del estrés se liberan, no por pensamientos, sino por la reacción inconsciente de la amígdala a la caída. No hay nada que CBT pueda hacer para prevenir esta reacción inconsciente. Después de todo, el trabajo de la amígdala, cuando detecta un posible peligro, es llamar la atención sin importar cuán profundamente nos centremos en otra parte y sin importar cuán relajados estemos. Cuando comienza la turbulencia, la distracción se detiene. Cuando comienza la turbulencia, la relajación termina. El control de los pensamientos va fuera de control.

Si se le ha dicho al cliente que dependa de ejercicios de respiración o de medicamentos, se los ha preparado para el fracaso. Un estudio de investigación tras otro ha demostrado que los ejercicios de respiración (o relajación) son inútiles. Aunque la medicación puede quitarle importancia inicialmente, los medicamentos aumentan la sensibilidad de la persona a los ruidos y los movimientos del vuelo. Con el tiempo, la sensibilidad aumenta hasta el punto de que los medicamentos ya no funcionan. Cuando eso sucede en un vuelo, en un estado de pánico desesperado, un viajero ansioso puede arrojar precauciones al viento, tomar más medicamentos, combinarlos con alcohol e intentar desmayarse.

Twitter, al igual que los medicamentos, puede ser adictivo. Tal vez se deba a alguna respuesta profundamente gratificante, como la de un terapeuta en Canadá, "feliz de hablar en poesía de cómo ayudó a lidiar con esta terrible ansiedad. ¡hecho una diferencia en mi vida! "

Investigación reciente sobre el ejercicio de la respiración:

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Foa E, Kozak M. Procesamiento emocional del miedo: exposición a información correctiva. Boletín Psicológico. 1986; 99: 20-35.

de Ruiter, Corine, et al. (1989). Reentrenamiento respiratorio, exposición y una combinación de ambos, en el tratamiento del trastorno de pánico con agorafobia. Behavior Research and Therapy, 27 (6), 647-655.

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Garssen, B., de Ruiter, C. y Van Dyck, R. (1992). Reentrenamiento respiratorio: ¿un placebo racional ?. Clinical Psychology Review, 12 (2). 141-153

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Schmidt, N., Woolaway-Bickel, K., Trakowski, J. y col. (2000) Desmantelar el tratamiento cognitivo-conductual para el trastorno de pánico: cuestionar la utilidad del reentrenamiento respiratorio. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 68 (3), 417-424

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