¿Cuántos amigos necesitas?

Las redes, tanto en vivo como a través de las redes sociales, son la furia de hoy. Y los contactos de red a menudo se denominan "amigos". Los eventos de redes, reuniones y negocios que se especializan en promoverlos están creciendo como un reguero de pólvora. La gente a menudo alardeará de cuántos "amigos" pueden tener en su red real o en línea. ¿Es sonido y la furia no significa nada, o conexiones humanas reales que traen beneficio?

La respuesta puede estar en la investigación de un antropólogo y biólogo evolutivo Robin Dunbar.
¿Nuestra capacidad para gestionar conexiones sociales complejas -amorías, colegas de trabajo, amigos de la infancia y conocidos- explica por qué tenemos cerebros tan grandes? La respuesta es sí, según al menos un biólogo evolutivo, Robin Dunbar.

Dunbar, un antropólogo británico y biólogo evolutivo, argumentó en 1998 que existe un límite cognitivo en el número de relaciones que cualquier primate puede mantener. En su nuevo libro, ¿Cuántos amigos necesita una persona ?, Dunbar argumenta que solo puedes mantener amistades con 150 personas en un momento dado, porque "este límite es una función directa del tamaño de la neocorteza, y esto a su vez limita el tamaño del grupo donde se pueden mantener relaciones interpersonales estables. "Dunbar dice que su número de 150" se refiere a aquellas personas con las que tiene una relación personalizada, una que es recíproca y se basa en obligaciones generales de confianza y reciprocidad ".

Dunbar argumenta que el número no ha cambiado mucho a lo largo de la historia y se aplica de la misma manera a las redes sociales en la web de la misma manera que lo hace en la vida real. Incluso llegó a decir que cualquiera que dice tener más de 150 amistades reales es "sospechoso", ya que la calidad de las relaciones se deteriora a medida que el grupo social se expande.

El círculo de 150 no es un grupo social homogéneo, explica Dunbar, sino que consiste en cuatro capas llamadas Círculos de Conocimiento, que se relacionan entre sí por un factor de tres (un núcleo interno de 5 intimas, y luego capas sucesivas de 15, 50 y 150). Con cada círculo sucesivo, la cantidad de personas incluidas aumenta, pero la intimidad emocional disminuye.

Lo que puede afectar inclusiones o exclusión en el grupo de 150 puede ser el concepto de utilidad. Mark Vernon, un psicólogo y autor de The Philosophy of Friendship, argumenta que a todos les gusta ser útiles para sus amigos, pero la sensación de que un amigo te está utilizando es la primera señal del declive de la relación.

La investigación de Dunbar puede haber sido notada por las redes sociales como Facebook. Según cifras oficiales, el miembro promedio de Facebook ahora tiene alrededor de 130 "amigos".

Entonces, las personas que dicen tener un círculo de cientos de "amigos", ya sea en vivo o en línea, pueden estar haciendo la afirmación que va en contra de la investigación de Dunbar, o hacerlo para inflar su sentido de importancia.

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