Las personas más inteligentes son más propensas a beber en exceso y emborracharse

Harry * no podía esperar para hablar sobre la noticia de que Mark Zuckerberg, cofundador y CEO de Facebook, se había comprometido a regalar el 99% de su patrimonio neto a lo largo de su vida. "Sabes", dijo, "es algo tan bueno de hacer". Empecé a hablarle a mi esposa acerca de regalar más de nuestro dinero, y ella dijo que estaba loca. Hacemos muchas contribuciones caritativas cada año; pero regalar un porcentaje tan grande significaría que no podríamos quedarnos en nuestro apartamento, enviar a nuestros hijos a una buena universidad, comer afuera o ir al cine cuando queramos. Sin embargo, tal vez eso no sea tan malo. ¿Realmente necesitamos todas estas cosas para ser feliz?

Todos sabemos que el dinero es necesario para alimentarnos, vestirnos y protegernos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos. El dinero puede sacar a alguien de la pobreza. Y se puede usar para comprar artículos y servicios que nos hacen sentir bien o que creemos que nos harán sentir bien.

Pero la mayoría de nosotros sabemos por experiencia personal lo que los investigadores descubrieron: el dinero no necesariamente conduce a la felicidad. Entonces, ¿por qué pensamos que seremos más felices con más de eso?

Los psicoanalistas saben desde hace tiempo que el dinero tiene todo tipo de significados psicológicos y emocionales, algunos de los cuales conocemos, y otros están enterrados profundamente en nuestra psique. A menudo, los significados desconocidos impulsan nuestra necesidad de riquezas, como, por ejemplo, cuando equiparamos dinero con poder o valor personal.

En un fascinante artículo reciente en la revista Contemporary Psychoanalysis, Penelope Starr-Karlin escribe que el dinero puede tener diferentes significados para diferentes personas, y que puede crear dificultades cuando estas diferencias no son reconocidas y entendidas.

Sin embargo, no siempre es fácil de hacer, en parte porque en muchas culturas del mundo no se considera cortés hablar de dinero en público. David Krueger escribe: "la mayoría de nosotros hemos aprendido a hablar con más facilidad sobre el sexo, pero aún nos sentimos aislados, avergonzados o en conflicto por discutir sobre el dinero. El dinero puede ser el último tabú emocional en nuestra sociedad "(p.vii). (Esto, por supuesto, no es cierto en todas las culturas, ya que discuto en mi publicación ¿Qué dice tu dinero sobre las ensueños que dices de ti?)

Freud vinculaba el dinero con el autocontrol y la independencia. Más recientemente, los psicoanalistas reconocen los significados culturales, sociales, de clase y de género, así como los aspectos prácticos de los pies a la tierra, cuestiones financieras concretas. El dinero ha llegado a representar cosas como comodidad, seguridad, respeto, dignidad, valor, poder e incluso sensualidad, amor y felicidad.

De hecho, podríamos decir que dado que el dinero significa cosas diferentes para cada uno de nosotros, por lo tanto, puede decirnos algo importante y no siempre obvio acerca de nosotros mismos.

¿Qué significa realmente el dinero para ti?

La respuesta a esta pregunta no es sobre números o cantidades, sino sobre cuál es su relación con sus propias finanzas. Como nos dicen Krueger y Starr-Karlin, se trata de las historias que se cuenta sobre el dinero: el suyo y el de otras personas.

Starr-Karlin cuenta la historia de su trabajo con un cliente en el que el dinero tenía diferentes significados para cada uno de ellos. En la superficie, parecía que ambos pensaban en el dinero de la misma manera, pero cuando comenzaron a profundizar un poco más, descubrieron que sus pensamientos se basaban en enfoques del dinero muy diferentes. Por ejemplo, para ambos el dinero representa el valor propio; pero para su cliente, a menudo era en forma de lo que las personas harían o cómo lo tratarían, mientras que para Starr-Karlin era una fuente de seguridad poco confiable, una que había aprendido a través de la experiencia dura podía ser quitada en el en un abrir y cerrar de ojos.

Cuando le pedí a Harry que me dijera más sobre lo que significaría para él poder regalar más dinero, dijo: "Me sentiría como un buen hombre. Generoso. ¡Y me sentiría muy bien de tener suficiente dinero para poder brindar tanto! "

Luego le pregunté cómo entendía las preocupaciones de su esposa acerca de dar más de su dinero a obras de caridad. "Bueno, ella no es realmente muy materialista. Ella ama nuestra casa, pero ese no es el problema. Ella realmente quiere asegurarse de que nuestros hijos estén bien, que puedan ir a las universidades que sean mejores para ellos, y que no sufran por no tener suficiente de la manera en que a veces lo hacía cuando estaba creciendo. "

Como lo discutimos más a fondo, quedó claro que para Harry el dinero representaba poder, fuerza y ​​masculinidad. Para su esposa, representaba el hogar, la seguridad y la capacidad de cuidar a sus seres queridos. Cavando un poco más profundo, Harry se dio cuenta de que se sentía competitivo con Mark Zuckerberg. "Eso es una locura. No estoy en su liga ", dijo. "Pero creo que representa un gran éxito, es decir, ser un esposo, sostén económico y padre muy exitosos. Si eso es lo que necesito, nunca estaré satisfecho. Porque nunca voy a lograr en su nivel ".

Harry pensó en lo que acababa de decir, y luego continuó. "Realmente admiro lo que Zuckerberg y otros tipos como él, Bill Gates, Warren Buffett, han hecho. Pero la verdad es que su 1% de su patrimonio neto es más de lo que ganaré en toda mi vida. Entonces, supongo que no soy tan apretado después de todo. Y creo que puedo decir que en realidad soy un tipo bastante bueno, incluso sin su tipo de dinero ".

Como siempre, estaría muy interesado en conocer sus propias experiencias con lo que significa el dinero.

* nombres e información de identificación cambiados para proteger la privacidad

copyright @ fdbarth2015

Referencias

El dinero como herramienta para negociar la separación y la conectividad en la relación terapéutica. F. Diane Barth, en el Clinical Social Work Journal vol. 29, No. 1, primavera de 2001

El lenguaje secreto del dinero: cómo tomar decisiones financieras más inteligentes y vivir una vida más rica Tapa dura de David Krueger y John David Mann. McGraw Hill Publishers. 2009.

Dinero y psicoterapia: una guía para profesionales de la salud mental por Richard Trachtman. NASW Press. 2011.

Postales del sofá: los sueños de un paciente como comunicación en el campo intersubjetivo durante un impasse por Penelope S. Starr-Karlin, Psy.D., MFT Psychoanalytic Enquiry, 35: 281-297, 2015

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