¿Cuánta tarea es demasiado?

Timothy, un estudiante de quinto grado, pasa hasta trece horas al día encorvado sobre un escritorio en la escuela o en casa, estudiando y haciendo la tarea. ¿Deberían sus padres sentirse orgullosos? Ahora imagine, en aras de la comparación, que Timothy pasaba trece horas al día encorvado sobre una máquina de coser en lugar de un escritorio.

Los padres tienen derecho a quejarse cuando las escuelas asignan demasiada tarea, pero a menudo no saben cómo hacerlo de manera efectiva.

Drowning in Homework ( un extracto del Capítulo 8 de The Squeaky Wheel)

Conocí a Timothy, un niño de once años, callado y con sobrepeso, cuando su madre lo llevó a la terapia para hablar sobre sus grados de deterioro. Unos minutos con Timothy fueron suficientes para confirmar que su estado de ánimo, su autoestima y su felicidad general se estaban deslizando junto con ellos. Timothy asistió a una de las escuelas privadas más importantes de Manhattan, un entorno en el que la disminución de las calificaciones no era materia ociosa.

Pregunté sobre el día típico de Timothy. Se despertaba todas las mañanas a las seis y media para poder ir a la escuela a las ocho y llegar a casa alrededor de las cuatro y media de la tarde. Luego comió algo rápido, seguido de una clase de piano o su tutor de matemáticas, dependiendo del día. Cenó a las siete de la tarde, después de lo cual se sentó a hacer la tarea durante dos o tres horas cada noche. Rápidamente haciendo los cálculos en mi cabeza, calculé que Timothy pasó un promedio de trece horas al día encorvado sobre un escritorio. Su situación no es atípica. Pasar tantas horas estudiando es la única forma en que Timothy puede mantenerse al día y mantenerse a flote académicamente.

Pero qué pasaría si, en aras de la comparación, imagináramos que Timothy pasaba trece horas al día encorvado sobre una máquina de coser en lugar de un escritorio. Inmediatamente nos horrorizaríamos por la inhumanidad porque los niños son horriblemente maltratados en esos "talleres clandestinos". Timothy está lejos de ser maltratado, pero la montaña de deberes a la que se enfrenta diariamente tiene una consecuencia similar: a él también le están robando su infancia.

Los académicos de Timothy lo dejan prácticamente sin tiempo para hacer nada de lo que realmente disfruta, como jugar videojuegos, películas o juegos de mesa con sus amigos. Durante la semana, nunca juega afuera y nunca tiene fechas de juego bajo techo u oportunidades para socializar con amigos. Los fines de semana, los días de Timothy a menudo se dedican a estudiar para las pruebas, a trabajar en proyectos escolares especiales o a discutir con su madre sobre estudiar para las pruebas y trabajar en proyectos escolares especiales.

Para el cuarto y quinto grado y ciertamente en la escuela media, muchos de nuestros niños tienen horas de tarea, preparación de exámenes, redacción de proyectos o investigaciones para hacer todas las noches, además de las ocho horas o más que tienen que pasar en la escuela. Sin embargo, el estudio tras el estudio ha demostrado que la tarea tiene poco que ver con el rendimiento en la escuela primaria y está solo marginalmente relacionada con los logros en la escuela media .

El juego, sin embargo, es un componente crucial del desarrollo infantil saludable. Afecta la creatividad de los niños, sus habilidades sociales e incluso su desarrollo cerebral. La ausencia de juego, el ejercicio físico y la interacción social de forma libre tienen graves consecuencias para muchos niños. También puede tener importantes implicaciones para la salud como lo demuestra nuestra epidemia actual de obesidad infantil, falta de sueño, baja autoestima y depresión.

Un predictor mucho más fuerte que la tarea de rendimiento académico para niños de tres a doce años es tener comidas familiares regulares. Las comidas familiares permiten que los padres se registren, demuestren cuidado y participación, brinden supervisión y ofrezcan apoyo. Cuantas más comidas familiares se puedan incluir en el cronograma, mejor, especialmente para los preadolescentes. También se ha demostrado que la frecuencia de las comidas familiares ayuda con los comportamientos alimentarios desordenados en los adolescentes.

Los expertos en el campo recomiendan que los niños no tengan más de diez minutos de tarea por día por nivel de grado. Como estudiante de quinto grado, Timothy no debería tener más de cincuenta minutos al día de tarea (en lugar de tres veces esa cantidad). Tener dos horas extra por la noche para jugar, relajarse o ver a un amigo constituiría un gran golpe en la calidad de vida de cualquier niño.

Entonces, ¿qué podemos hacer si nuestro hijo recibe demasiada tarea?

1. Quejarse con los maestros y la escuela. La mayoría de los padres no saben que la tarea excesiva contribuye muy poco al logro académico de sus hijos.

2. Eduque al maestro y al director de su hijo sobre la investigación de la tarea: a menudo desconocen los hechos y los maestros de los niños más pequeños (K-4) a menudo hacen cambios como resultado.

3. Cree aliados dentro del sistema hablando con otros padres y uniéndose para abordar el problema con la escuela.

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