¿Cuándo obtienen los niños el tiempo para jugar?

Esta publicación no es sobre Pokemon Go.

Pensé que sería prudente liderar con esa advertencia. Esta publicación trata sobre el juego, el juego imaginativo, para ser más específico, y aunque no tengo reparos en la idea de que personas de todas las edades "jueguen" Pokemon Go, ese no es el tipo de juego del que quiero hablar.

Iba a decir que quería escribir sobre "jugar conmigo mismo", pero el chico adolescente en mí reconoce la disonancia cognitiva en esa frase en particular, y el profesional en mí (que desea mantener su trabajo) simplemente emitirá este segunda advertencia:

No llamaré a este post "jugando conmigo mismo".

Pero estoy jugando. Eso es, de hecho, exactamente lo que estoy haciendo en esta introducción larga, levemente pueril, algo pedante, y probablemente un poco irritante.

Estoy jugando.

O, para ser más exactos, estoy siendo juguetón.

Porque, cualquiera que vea las noticias sabe que la capacidad de ser lúdico es cada vez más importante en estos días. Nos permite tolerar cosas que de otro modo podríamos considerar insoportables. Esto es especialmente cierto para nuestros hijos.

Aquí hay una guía de desarrollo:

Los niños pequeños juegan. Los niños más grandes son juguetones. Los adultos juegan cuando pueden. De hecho, esos podrían ser los preceptos más fundamentales del desarrollo humano. Incluso se ha postulado que los primeros homínidos que no pudieron participar en el juego imaginativo perdieron la capacidad de sobrevivir. Se extinguieron porque su falta de juego impidió el desarrollo cerebral necesario para evitar la aniquilación.

¿Podría el juego estar ligado a nuestra propia supervivencia?

Cuando era niño, tuve tiempo de dejar de lado, explícitamente por mí e implícitamente por mis padres, para participar en todo tipo de juegos imaginativos. Tenía una colección de pedazos de corteza de la leña apilada en mi patio trasero. Cada pedazo de corteza se veía un poco diferente al observador casual, y para mí cada pedazo de corteza era algo completamente especial. Había naves espaciales, una bazuca y una variedad de aviones de combate. Había robots, esperando en mi patio trasero, sentados disfrazados de fragmentos de madera. Hubo armas. Pensé que si el Capitán Kirk tenía un arma, debería tener una también. Para ser precisos, el Capitán Kirk tenía un "phaser", pero lo usó contra los malos, así que parecía que debería tener uno de esos también. Parte de ese ladrido de leña definitivamente se convirtió en phasers.

Mi patio trasero se convirtió sin problemas en los confines del espacio a velocidad de velocidad de deformación. Fue el campo de batalla donde luché por la liberación de robots misteriosos y nefastos. La esquina noroeste de nuestro césped albergaba la cueva mortal donde un genio malvado estaba planeando (una vez más) llevar el caos al orden de nuestro plácido mundo. Corrí alrededor y patiné detrás de los árboles. Esos árboles podrían ser estériles en la oscuridad invernal o vivos con el verde suave de la primavera … nada de eso importaba. Mi patio trasero, independientemente de la temporada, era el interior de un dirigible gigante dirigido por extraterrestres que, por razones poco claras, necesitaban un dirigible desde el que disparar sus torpedos de neutrones. Me dispararon con balas, atravesadas por láser, envenenadas con dardos llenos de suero de verdad.

Yo siempre sobreviví

Rescaté, una y otra vez, a una chica llamada Shannon O'Mcelvaney, de quien dudo que supiera que yo existía, pero que, sin embargo, se sentaba en la vida real en dos escritorios y uno a la derecha en mi clase de segundo grado.

Hay un kicker de desarrollo importante en ese último párrafo. Era segundo grado . Yo tenía siete años. Si te dijera que estos eran los intercambios de un adolescente, estarías legítimamente preocupado. Pero a los siete años, estos intercambios fueron absolutamente esenciales para que resolviera mis problemas. No lo sabía, pero estaba contemplando problemas. Estaba averiguando cómo manejar mis conflictos. Estaba trabajando para reconciliar mis propios sentimientos agresivos con mis ansiedades y mis sueños. Como tal, las naves espaciales y los bazookas y todo lo demás eran completamente reales. Y créame Si me pasaba el día en la escuela conjurando una nueva aventura y luego llegaba a casa para recordar un compromiso olvidado -una cita con el dentista, quizás, o una visita a mi abuela-, digamos que iba a estar de muy mal humor.

Para poner todo esto en perspectiva, considere este sorprendente hecho solitario: mi hermana, un año más joven que yo, tenía una capacidad de esponja para recopilar información incriminatoria. Ella se dedicó a ridiculizarme en cada oportunidad. Ella me espió implacablemente durante mis escapadas en el patio trasero, y no me importó. Eso es lo mucho que necesitaba jugar.

Todo esto plantea algunas preguntas fundamentales:

-¿Es este tipo de juego normal?

-¿Es este tipo de juego importante?

– ¿Hemos dejado de valorar la importancia del juego?

Y sí, soy consciente de que estas son preguntas principales.

Para ser claro, no estoy criticando a Pokemon Go. Pokemon Go puede ser genial (jugado de forma segura, por supuesto). Pero Pokemon Go está dirigido al juego. Hay reglas. La forma libre, tú solo, el mundo inventado por el niño pequeño, aquel en el que no puedes herirte realmente pero para el que no hay restricciones ni límites, es algo completamente diferente, y es completamente normal. Hemos estado haciendo este tipo de juego desde que nos volvimos humanos, y algunos expertos en comportamiento animal argumentan que lo hemos estado haciendo antes. Después de todo, hay evidencia de que las ratas juegan, que los perros juegan y que los conejillos de indias juegan. Prácticamente cualquier cosa con un sistema nervioso central juega.

Esto se debe a que, según algunos, el juego es práctica. Es esta práctica la que hace que el juego sea tan importante. Incluso hay evidencia de que el juego en sí mismo conduce a un desarrollo cerebral más profundo. Dale a la rata un laberinto y su cerebro crece más rápido y más intrincadamente que una rata en una jaula aburrida. Pero dale a la rata una jaula con cosas geniales, el equivalente a la rata del patio trasero de mi niñez, y ese cerebro de rata crece a pasos agigantados. Hay crecimiento tanto en la corteza prefrontal como en el cerebelo. De hecho, hay múltiples estudios que sugieren que el juego imaginativo estimula la función ejecutiva. Sucede para las ratas y sucede para los humanos.

¿Ves por qué estoy un poco nervioso?

Estamos evitando cada vez más el juego. Estamos programando cada vez más a nuestros niños en actividades rígidamente definidas. Tenemos recreos escolares donde nuestros niños deben jugar kickball. Tenemos fechas de juego en las que nuestros hijos deben completar un oficio. Tenemos clases de Judo y de violín, y hockey alrededor de mil veces por semana. Si el juego es el lugar donde conjuramos nuestros conflictos y aprendemos a tolerar nuestras emociones mixtas, entonces necesitamos hacer tiempo para jugar. Después de todo, parece que empeoramos al tolerar nuestros conflictos.

Y sin embargo, eso es exactamente para lo que es el juego.

Steve Schlozman, MD es el director asociado del Clay Center for Young Healthy Minds en el Hospital General de Massachusetts. Una versión de esta pieza apareció originalmente en el sitio web de Clay Center. Steve también es autor de dos novelas: The Zombie Autopsies y Smoke Above Treeline.

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