La gratitud puede ser sexy

The Miami Herald tenía un artículo de primera plana sobre beisbolistas recreativos con edades comprendidas entre 69 (el bebé) y 93. Los hombres, médicos jubilados, abogados, maestros, hombres de negocios y funcionarios públicos, se reúnen dos veces por semana para jugar. Se dividen en dos equipos ya que no pueden encontrar otro equipo local cuyas edades sean similares a las suyas. El hombre de 93 años fue citado como insultado cuando se le preguntó si necesitaba un corredor emergente y, antes de escribir el artículo, solo bateó su primer jonrón. Jugaron por la alegría de hacerlo; dolores y dolores causados ​​por el envejecimiento de las articulaciones olvidados o soportados por el bien del juego.

Un número reciente de The New England Journal of Medicine publicó un estudio que muestra que los adultos mayores obesos deben hacer ejercicio mientras pierden peso para mantener su fuerza física. El objetivo del estudio, escrito por Dennis Villareal, MD fue prevenir la pérdida de masa muscular y ósea que puede ocurrir con la dieta. Tales pérdidas, de acuerdo con el informe, podrían resultar en un deterioro de la función física y la fragilidad y el estudio fue estructurado para medir los cambios en una variedad de tareas físicas tales como subir escaleras, agacharse para recoger un centavo, y ser capaz de girar 360 grados sin perder el equilibrio. Estas pueden parecer tareas físicas triviales para las personas físicamente capaces, pero de acuerdo con el trabajo de investigación, la fragilidad entre los adultos mayores es una de las principales razones por las que pueden perder su capacidad de vivir de manera independiente.

La mayoría de los voluntarios de 70 años en el estudio se sometieron a un régimen vigoroso de ejercicio de un año. Tuvieron tres sesiones de entrenamiento semanales de 90 minutos que incluyeron levantamiento de pesas para fortalecer sus músculos, así como ejercicios aeróbicos vigorosos utilizando una cinta para correr, una bicicleta de ejercicios y equipos para subir escaleras. De hecho, estos adultos mayores probablemente ejercitaron más que muchas personas 30 años más jóvenes. Y valió la pena. No solo aumentaron todas las medidas de resistencia física y funcionalidad, también mantuvieron su masa ósea y muscular.

Los resultados de este estudio son convincentes. ¿Quién quiere renunciar a la independencia debido a la dificultad para subir escaleras, levantarse de una silla o no poder ponerse un abrigo? ¿Quién quiere que se le impida pasear por un parque o museo debido a debilidad muscular o huesos frágiles? Muchos de nosotros podemos ser vulnerables a problemas nerviosos u ortopédicos que limitan nuestra movilidad o infelices, trastornos degenerativos que reducen nuestra independencia física. No hay un adivino que pueda predecir quién de nosotros puede estar sujeto a estos problemas. Pero uno no necesita un psíquico para predecir que a medida que envejecemos, una vida sedentaria junto con la obesidad puede hacer que entremos en la 8ª o 9ª década de la vida sin poder llevar a cabo las tareas físicas del día a día con facilidad. .

El estudio no pretendía ser una advertencia para una población más joven para comenzar a ejercitarse ahora. Tampoco hizo ninguna recomendación sobre cómo hacer que los adultos mayores que rara vez hacen ejercicio cuando eran más jóvenes comiencen ahora. Sin embargo, señaló algunas estadísticas aleccionadoras que ojalá supiera cuando hace varios años una mujer de 60 años que acudió a mí para pedir ayuda para perder peso anunció que ya era demasiado mayor para hacer ejercicio. Citaría las estadísticas indicadas en el artículo que el 20% de los adultos de 65 años o más son obesos, la obesidad entre los adultos mayores puede agravar el deterioro de la capacidad de realizar muchas funciones físicas y la fragilidad que puede seguir puede conducir a los hogares de ancianos. La pérdida de peso por sí sola puede agravar estos problemas si ocurre sin ejercicio. Tal vez esto podría haberla motivado a ir a un gimnasio (o al menos cuando crezca).

La mayoría de las personas no piensan en las dietas sin ejercicio como riesgosas. Tendemos a pensar que la pérdida de peso equivale más o menos a la pérdida de grasa. Hace unos días vi una cartelera que decía exactamente eso: "Pierde una libra de grasa a la semana", proclamó al anunciar un plan de pérdida de peso rápido. Pero, ¿es todo lo que perdemos? Los voluntarios mayores en este estudio que hicieron dieta sin ejercicio disminuyeron tanto su masa muscular como su densidad ósea. Muchos programas de dieta le dirán que puede perder peso sin hacer ejercicio o recomendar hacer ejercicio después de perder peso. Lo que estos programas no mencionan es la posible pérdida de masa ósea o muscular que puede exacerbar huesos frágiles, pérdida de equilibrio o resistencia física.

Hay un apartamento para personas mayores al otro lado de la calle de mi gimnasio. Puedo mirar por la ventana a los residentes que entran y salen del edificio o que están sentados en el amplio porche junto a la puerta principal. Casi todos tienen problemas para subir o bajar los pocos escalones frente al edificio y algunos han necesitado ayuda para levantarse de sus sillas en el porche. Parecen tener la misma edad que varias personas que conozco en el club de salud que están entre mediados y finales de los setenta. Tengo un amigo, de casi 75 años, que es el spinner más rápido reconocido en su clase de spin y otro que levanta pesas más pesadas que la mayoría de los chicos 30 años más jóvenes. ¿Podrían estar viviendo al otro lado de la calle si no ejercitaran con tanta dedicación y determinación? ¿Serían débiles y sufrirían problemas de equilibrio y debilidad muscular? ¿Podría hacerlo si no dejo de mirar por la ventana y vuelvo a mi rutina de ejercicios?

Dada una elección, sospecho que a la mayoría de nosotros nos gustaría ingresar a la vejez con la energía y el entusiasmo del equipo de béisbol de Miami. Si lo hacemos o no, depende en parte de escapar de las discapacidades físicas asociadas con muchos problemas médicos. Pero si somos lo suficientemente afortunados como para tener nuestra salud, entonces lograr un peso y ejercicio normales parece ser un pequeño precio a pagar por la independencia física y quizás la oportunidad de pegar un jonrón propio.

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