Cuándo empujar a un niño

Being a Good Sport's Parent  May 15, 2011 WordPress
Fuente: Ser padre de un buen deporte 15 de mayo de 2011 WordPress

Todos queremos lo mejor para nuestros hijos, y en estos días hay un creciente coro de voces que nos dice que esto significa empujarlos a trabajar más duro. Casi todos los aspectos de la vida de un niño o adolescente actualmente son una competencia. Pero sobresalir en la escuela, los deportes, las artes, la ortografía, los debates, las redes sociales, incluso enviar mensajes de texto (sí, hay una Competencia Nacional de Textos de EE. UU.), Significa ir un poco más allá de lo que otros están dispuestos a llegar.

Y la pregunta difícil, tanto para padres como para maestros, es saber cuándo es bueno empujar a un niño y cuándo no.

Las generaciones anteriores ya respondieron esta pregunta: siempre es bueno. La suposición era que los niños necesitan aprender a perseverar si van a tener éxito en la vida, y nadie nunca dijo que esto iba a ser fácil. El problema, sin embargo, es que estamos viendo demasiados niños en estos días que se están quedando atrás: luchando con la ansiedad, la falta de concentración o los problemas de salud, evitando los desafíos, eligiendo entretenerse interminablemente. ¿Nos está diciendo esto que no se les ha presionado lo suficiente o que ya han sido presionados demasiado? Esta es una pregunta tan difícil para los padres.

Con un hijo que creció jugando al hockey de una ciudad pequeña, he conocido a mi parte de padres de hockey. Muchos de ellos estaban desesperados por que su hijo jugara en un equipo de primer nivel. Tantos decepcionados que su hijo careció de la perseverancia mostrada por los niños que formaron esos equipos. Y muchos que vieron el rendimiento pobre de su hijo como debido a la falta de esfuerzo . Por lo tanto, se dispusieron a presionar a sus hijos a esforzarse más. Y algunos de ellos, algunos de ellos, se dejaron llevar un poco.

He visto a padres arrancarle una tira a su hijo en el momento en que salió del hielo, y algunas veces, incluso mientras todavía estaba en pie. He visto a padres ofrecer "recompensas" extravagantes para motivar a sus hijos, o para el caso, el entrenador. He visto a padres llenando a sus hijos con dulces antes de las pruebas. Y he visto a demasiados jugadores talentosos abandonar el segundo cuando tenían la edad suficiente para opinar. Pero esto no se trata de los peligros del hockey menor, o cualquiera de las otras innumerables áreas donde esto está sucediendo hoy (en todas partes). Se trata de reencuadrar la perseverancia : acerca de por qué inmediatamente llegamos a la conclusión de que estamos lidiando con un problema de motivación y las consecuencias de esa mentalidad (reformulación).

Al final del día, el hockey, como todas las actividades extracurriculares, se trata del bienestar de un niño en los cinco dominios de autorregistro: físico, emocional, cognitivo, social y prosocial. Difícil como es para que los padres lo admitan, hay momentos en que la actividad no es tan buena para el niño; tal vez todo lo contrario. Veces cuando el disfrute de un niño del juego o actividad languidece; cuando otros aspectos de la vida del niño – escuela, salud, vida social, estado de ánimo – comienzan a sufrir.

No me malinterpreten: no estoy cuestionando los beneficios de la competencia. Me encanta lo que el hockey ha hecho por nuestro hijo, la forma en que ha inculcado la autodisciplina y la confianza en uno mismo. Y los beneficios de estar en un equipo son incalculables. En todo caso, mi pregunta es cómo podemos ayudar a nuestros niños a darse cuenta y, cuando sea necesario, a gestionar sus sueños. Pero lo que es mucho más importante es disfrutar el proceso, y para el caso, el sueño en sí mismo, si realmente se llevara a cabo. Y aquí es donde entra en escena la reformulación: comprender cuándo la perseverancia se convierte en algo muy diferente, con efectos alejados de la salud.

La diferencia aquí es entre la perseverancia y la compulsión. En términos de la metáfora del "Cerebro Triuno", la perseverancia es lo que en Self-Reg se denomina comportamiento del "Cerebro Azul". La perseverancia está alimentada por el interés y el deseo: seguimos adelante, a pesar de los sentimientos desagradables (fatiga, aburrimiento, incomodidad, fracaso) porque tanto queremos el objetivo. La clave es: elegimos seguir adelante, a pesar de las dificultades y los reveses. La compulsión es un fenómeno del Cerebro Rojo: es decir, un comportamiento impulsado por una "expectativa de recompensa" subcortical.

Para los neurocientíficos, este último es una función de tres factores principales: los beneficios positivos asociados con una "recompensa" (por ejemplo, un estallido de energía, sensación de alivio); relevancia de los incentivos (el tamaño de la recompensa anticipada); y la sensación positiva producida por la "búsqueda" misma (es decir, por la dopamina, que produce una sensación placentera y "energizante"). En el caso de la compulsión , no optamos por seguir: un "primo límbico" nos obliga a hacerlo, y opaca nuestra conciencia de los costos.

El hambre y la sed son ejemplos de primos límbicos innatos: dirigen el comportamiento para mantener los sistemas homeostáticos funcionando dentro de un rango funcional. Los procesos que nos impulsan a obtener la "recompensa" (por ejemplo, apagar la sed) están regulados por el hipotálamo. Alguien que se arrastra en el desierto en busca de agua seguirá avanzando hasta que se derrumbe. Una "recompensa" en este sentido no es algo que uno gana por los esfuerzos de uno sino más bien, algo que nos hace seguir adelante.

Muchos de los primos límbicos que manejan a un niño o adolescente son adquiridos: ¡inducidos por padres, compañeros, educadores, entrenadores, cultura, publicistas! Pero no importa cuánto los exhortamos, todos los niños llegan a un punto en el que dicen: ¡Ya es suficiente! Algunos mucho antes que otros. El niño, por ejemplo, que deja de patinar durante la práctica antes que los demás, e insiste en que "no me importa" si el entrenador lo reprendió. Con demasiada frecuencia, el problema no es que el niño no esté lo suficientemente motivado, sino que haya experimentado un cambio neuronal de Cerebro azul a Cerebro rojo. Tal niño no es culpable de no intentar ; sus acciones están limitadas por el frenado límbico.

Los frenos límbicos entran en acción cuando los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo caen por debajo de un cierto umbral. En el ejemplo del hockey, esto podría suceder debido a la energía que el niño ha gastado tratando de no caer, detenerse, girar, evitar a otros jugadores, mantener el disco en su bastón. Tal vez hay otros aspectos del juego que ella encuentra estresantes: el miedo a parecer tonto; tratando de recordar las reglas; siendo gritado por sus padres en las gradas.

Todas estas tensiones queman energía: eso, después de todo, es la característica definitoria del "estrés". "Con solo usar el equipo puede ser un gran estrés para algunos niños. (Piense en la cruzada de Richard Branson para hacer que los hombres lleven alrededor de un par de tijeras para cortarse la corbata). Y, por supuesto, el niño podría no sentirse bien ese día; o podría haber llegado tarde al juego y ya estar demasiado estresada; o ella está preocupada de que va a ser expulsado del equipo.

El frenado límbico es completamente diferente de la pereza o la indolencia. Estos últimos son fenómenos del Cerebro Azul: es decir, el niño es completamente capaz de ir más allá, pero opta por dejarlo. Pero en el caso del frenado límbico, el hipotálamo, que supervisa los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo, envía una orden de Cesar y Desistir. Deja de patinar! Deja de trabajar en el problema de las matemáticas! Deja de practicar piano! Esto es completamente no consciente: un mecanismo primitivo y subcortical diseñado para evitar el desgaste excesivo. Pero luego, los frenos límbicos pueden ser anulados. La pregunta es: '¿Cómo?' Y más al grano: '¿Cuál es el costo de hacerlo?'

La única manera de anular los frenos límbicos es con una entrada de energía repentina. Esta es la razón por la cual, en la publicidad popular, se muestra a un atleta exhausto reviviendo repentinamente con una bebida cargada de glucosa. Pero sin beber en la mano, la "patada de energía" proviene de nosotros. Podemos intentar "regular" al niño: es decir, usar nuestra propia energía para darle al niño el impulso necesario. O tal vez recurramos al miedo o la ira; para entrar en lucha o huida proporciona el estallido de energía necesaria para anular los frenos límbicos, mientras que al mismo tiempo se silencian los sistemas PFC que sirven para la autoconciencia.

Esta es la razón por la que gritamos o amenazamos a un niño o adolescente cuando quieren darse por vencidos (yo mismo lo hice cuando mis propias pasiones estaban demasiado altas). Lo hacemos con la esperanza de que el niño internalice esta "motivación" externa. Pero lo que realmente estamos haciendo es preparar el sistema límbico del niño: es decir, programar al niño para que recurra al miedo o la ira por su cuenta para anular sus frenos límbicos.

Los niños pueden ser entrenados para anular sus frenos límbicos o, al menos, algunos de ellos pueden, algunas veces. Hay "reservas de energía" que sirven para este propósito. (De ahí el aumento del cortisol, que desbloquea la energía contenida en las células grasas). El efecto de anular los frenos límbicos es comparable a conducir un automóvil cuando el motor ha entrado en la zona roja. El redlining ocasional no daña un motor. Pero haga esto demasiado o vaya más allá del limitador de revoluciones y esto puede causar daños.

Lo mismo es cierto para empujar a los niños a anular sus frenos límbicos con demasiada fuerza o demasiada frecuencia. Hágalo juiciosamente y podría ayudar a desarrollar la "tolerancia al estrés" del niño. Sin embargo, exagerarlo tiene un efecto bastante diferente.

El peligro aquí no es solo que el sistema nervioso parasimpático esté tenso y la recuperación esté comprometida, sino que el niño tendrá fuertes asociaciones negativas con la actividad en cuestión. Lea las memorias de individuos que tuvieron éxito porque fueron obligados (primero por otros y luego por ellos mismos) y lo que llega a través de alto y claro es cuánto odiaron la actividad en la que finalmente se destacaron. (El comienzo de la autobiografía de Andre Agassi, Open , es un caso llamativo en el punto [Agassi]). Este es un aspecto del debate sobre la perseverancia que rara vez se menciona, pero debería serlo.

El punto aquí, sin embargo, no es que los padres se enfrenten a una decisión difícil con respecto al futuro de sus hijos: a saber, el éxito a un costo versus el fracaso a un costo diferente. El objetivo de reencuadrar la perseverancia es que nos presenta una dicotomía muy diferente: a saber, entre la compulsión y el flujo [Flujo]. Donde la compulsión es un fenómeno del Cerebro Rojo, el flujo es Cerebro Azul.

Donde la compulsión es agotadora, el flujo es energizante. El primero es obstinado, el segundo creativo. El primero te deja destrozado y desilusionado, el segundo, tranquilo e inspirado.

El concepto de flujo está vinculado a los conceptos de absorción, euforia y, lo más importante de todo, sin esfuerzo. A lo que no está vinculado es al éxito. Tanto la compulsión como el flujo implican la pérdida de cualquier sensación de espacio y tiempo; ambos están ligados a una disociación de géneros. Pero la motivación para el flujo viene, no del atractivo de estatus o prestigio, sino de la alegría de la experiencia misma. Uno no lucha por fluir para obtener una recompensa; el flujo es su propia recompensa. Y hay un flujo para fluir, que es donde entra el Self-Reg.

El gran biopsicólogo estadounidense Robert Thayer descubrió que la motivación varía naturalmente según el nivel de energía y tensión de uno [Thayer]). Estamos más motivados para obtener un objetivo cuando nuestra energía es alta y la tensión es baja (HE / LT); menos motivado cuando la energía es baja y la tensión es alta (LE / HT). Lo que esto significa es que intentamos más, por más tiempo, y nos sentimos más positivos cuando estamos en HE / LT. En ese caso, cuanto mejor podamos ayudar a los niños a reconocer cuándo y por qué están cayendo en LE / HT, y qué deben hacer para restaurar, mejor podrán regresar a un estado de flujo.

Uno de los mejores aspectos de la crianza de los hijos y la enseñanza es saber cuándo se trata de un niño que necesita estímulo y cuando se trata de un freno límbico: es decir, una situación en la que un apoyo suave pero firme no lo mantendrá activo, y presionar demasiado va a enviarlos a Red Brain .

Pero donde Self-Reg es especialmente importante no es solo reconocer el frenado límbico por lo que es, sino ayudarnos a reconocer el inicio del frenado límbico antes de que ocurra: por ejemplo, en la voz, los ojos, la postura, el movimiento de un niño. Y, finalmente, ayudar al niño o adolescente a aprender a hacer lo mismo.

El resultado de este replanteamiento es que debemos distinguir entre lo que queremos para los niños y lo que estamos dispuestos a infligirles . O lo que es peor aún, lo que buscamos hacer que los niños se inflijan a sí mismos . Esa nunca debe ser nuestra meta como padres o educadores. Nuestro objetivo debe ser que los niños amen el hockey al final de la temporada tanto como al principio. Impulsarlos constantemente para que anulen sus frenos límbicos, debido a la suposición anticuada y errónea de que este carácter construye, es la manera más segura de evitar que experimenten fluidez en lo que capte su interés e imaginación.

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