¿Cuándo aparecieron los primeros signos de Alzheimer de Reagan?

The Guardian
Fuente: The Guardian

Mientras el país lucha con las secuelas de los asesinatos de Tucson y la terrible lesión de la demócrata de la Cámara de Representantes Gabrielle Giffords, se está formando un debate sobre el equilibrio correcto entre el diagnóstico y la intervención de la salud mental. Si bien el New York Times de hoy en línea incluye intercambios convincentes sobre la defensa de la locura, incluyendo quién puede y debe calificar para ello, han surgido comentarios preocupantes de figuras públicas como Rudy Giuliani. Después de señalar apropiadamente el tipo de preocupación que el presunto tirador Jared Loughner estaba causando a su maestro y compañeros de clase, el ex alcalde de Nueva York dijo que defendía "alguna forma de evaluación involuntaria de las personas" e insistió: "Estamos cometiendo un gran error aquí sin cambiar nuestros procedimientos con respecto a la enfermedad mental ".

Tanto para los derechos individuales y las protecciones, incluso para los enfermos mentales.

Pero a medida que tratamos de establecer el equilibrio adecuado entre la sobrerreacción y la falta de efectividad, ha surgido un debate paralelo sobre el diagnóstico del Alzheimer de Ronald Reagan y cuándo, exactamente, el ex presidente creció mentalmente afectado por la enfermedad. Especialmente a la luz del estatus casi reacio de Reagan entre republicanos y neoconservadores, el debate tiene grandes implicaciones para la política e historia de Estados Unidos.

La controversia data de octubre de 1997, cuando el New York Times publicó el extenso y profundo artículo de Lawrence K. Altman, "El informe especial de Reagan Twilight-A: Un presidente se desvanece en un mundo aparte".

Sin embargo, se reanudó recientemente la "Controversia del Alzheimer" de Reagan, notificó CBS News ayer, después de que Ron Reagan sugiriera, en un libro recién publicado, que el ex presidente "podría haber mostrado signos de la enfermedad de Alzheimer a los tres años de su primer término".

En My Father at 100 , Ron Reagan escribe sobre "una creciente sensación de alarma por el estado mental de su padre". Recuerda el debate presidencial con Walter Mondale, en octubre de 1984, en el que su padre parecía perdido e incapaz de articularse. En "Ronald Reagan tuvo Alzheimer mientras era presidente, dice el hijo", una pequeña pieza sobre el altercado del Guardián Británico, Ron Reagan es citado diciendo: "Mi corazón se hundió mientras se tambaleaba a través de sus respuestas, manipulando sus notas, inusualmente sin palabras. Parecía cansado y desconcertado ".

Pero mientras el hermano Michael Reagan se ha apresurado a desacreditar la sugerencia de impedimento, calificándola de insulto en la memoria de su padre, muchos de los ex entrevistadores y colegas del presidente tienen recuerdos muy similares. Colectivamente, estos testimonian serias preocupaciones acerca de su agudeza y la presencia general de la mente. En CBS Online hoy, por ejemplo, la corresponsal de 60 minutos Lesley Stahl, en otro nuevo libro sobre Reagan, describe una visita con su familia a la Casa Blanca en 1986, terminando su tiempo como corresponsal de la Casa Blanca. Ella escribe,

"Reagan no parecía saber quién era yo". Me lanzó una mirada distante con esos ojos lechosos y me estrechó la mano débilmente. Oh, mi, él es gonzo, pensé. Esta noche tengo que salir al césped y decirle a mis compatriotas que el presidente de los Estados Unidos es un cadete espacial indeciso ".

Otros observadores y comentaristas han notado cuán a menudo Reagan confundía las películas que había hecho con la realidad política, incluyendo contarles sobre los campos de concentración que había ayudado a liberar en la Segunda Guerra Mundial, cuando la verdad más humilde era más bien que había hecho una película o dos sobre el tema.

Luego está el incidente en una sesión de fotos en el amado rancho del presidente en Santa Bárbara, también en 1984, cuando un periodista llamó una pregunta sobre el control de armas y recibió esta respuesta del líder del mundo libre:

RR: "Bueno, nosotros uh, bueno … supongo, uh, bueno, nosotros eh …"
Nancy Reagan: ( sotto voce ): "Estamos haciendo lo mejor que podemos".
RR: (con una gran sonrisa): "¡Estamos haciendo lo mejor que podemos!"

Estos y muchos otros momentos preocupantes contrastan marcadamente con el presidente que muchos preferirían recordar por declarar efervescente (e inteligentemente): "¡ Sr. Gorbachov, derribe este muro! "

Si bien el Alzheimer es una enfermedad temida y debilitante, incluso cuando celebramos los recientes desarrollos en su detección temprana, es fundamental preguntar si el presidente de los Estados Unidos sufrió una discapacidad mental hacia el final de su mandato. Las implicaciones de esa investigación se extienden mucho más allá de una disputa familiar. Destacan las muchas otras decisiones de política mucho menos atractivas, tanto en casa como en el extranjero, que Reagan autorizó e inició.

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