¿Cuán unido emocionalmente estás con tu mascota?

Ninguna relación que tengan los humanos es como el apego que formamos a los no humanos. Muchos de nosotros vivimos o hemos vivido con un animal en algún momento. Actualmente, de acuerdo con American Humane Society, el 39% de los hogares estadounidenses posee al menos un perro y el 33% posee al menos un gato.

Los psicólogos sociales argumentan que las mascotas son objetos naturales del apego humano, de fácil acceso, activas y afectuosas. Como lo expresó mi colega de UMass e investigadora de apego Paula Pietromonaco, las mascotas son "las figuras de apego ideales". Tiene sentido, entonces, estudiar nuestros sentimientos hacia estas figuras de apego listas y dispuestas usando métodos similares que utilizamos para concentrarnos en la naturaleza de las relaciones humano-humanas.

La teoría del apego fue calificada recientemente por una muestra de psicólogos sociales en una encuesta informal como la teoría más importante de la psicología en psicología. Derivado de la teoría psicodinámica, la perspectiva del apego propone que las personas varían en la forma en que se relacionan con las figuras clave en sus vidas. Como adultos, recreamos las relaciones que teníamos con nuestros cuidadores cuando éramos bebés con las personas en nuestras vidas que actualmente ocupan el centro del escenario. Usando cuestionarios, los investigadores de la teoría del apego miden lo que llaman "estilo de apego" o "orientación de apego" en el que examinan los patrones de expectativas sobre una relación, emociones y comportamientos que las personas desarrollan a través de su historial de relaciones. El estilo de apego se configura alrededor de lo que los teóricos llaman el modelo de trabajo interno, que es la forma en que piensas sobre las figuras importantes de tu vida.

Nuestros estilos de apego son evidentes en la forma en que nos relacionamos con estos modelos internos de trabajo. Si vemos estos modelos con ansiedad, nos preocupa que nuestros socios no estén disponibles y brinden apoyo cuando los necesitemos, por lo que trataremos de mantenernos lo más cerca posible de ellos. Si nos centramos en la dimensión de la ansiedad por evitación, desconfiamos de nuestros socios y tratamos de mantenernos tan autosuficientes como sea posible. El estilo de archivo adjunto no es un "rasgo" de la personalidad tanto como una orientación y puede variar según los objetos adjuntos. Su posición específica en las dos dimensiones de apego puede diferir con respecto a los tipos de relaciones, como la familia, los amigos y las parejas románticas.

Armado con estos antecedentes, ¿qué puedes aprender sobre el apego a los no humanos que pueblan tu vida? Los investigadores Zilcha-Mano, Mikulincer y Shaver (2011a) realizaron una serie de estudios en Israel en los que probaron una escala que llamaron el "Cuestionario de apego de mascotas". Preguntaron a los dueños de mascotas (y dueños de mascotas anteriores) en lugares tales como parques, tiendas de alimentos para mascotas, universidades y centros comerciales; casi tres cuartas partes tenían perros y el resto tenía gatos.

En un estudio, Zilcha-Mano y sus colaboradores examinaron las relaciones entre las dos dimensiones de apego y los rasgos de personalidad de los Cinco Factores. Como era de esperar, las personas con alta ansiedad por el apego, de hecho, tienden a ser más altas en el rasgo de neuroticismo. Aquellos con alta extroversión tenían menos probabilidades de tener un vínculo de evitación con sus mascotas.

Luego, los investigadores exploraron si las personas compensarían las malas relaciones con los humanos al formar vínculos de apego más fuertes con sus mascotas o si las personas combinarían su orientación de apego en las relaciones humanas con las que tenían con sus mascotas. La hipótesis de "emparejamiento" prevaleció sobre la hipótesis de "compensación". Los modelos internos de trabajo de las personas de sus relaciones humanas coinciden con los que tienen con sus mascotas. Las personas inseguramente unidas a otras personas también están apegadas inseguramente a las criaturas peludas en sus vidas. Sin embargo, las personas que estaban apegadas inseguramente a sus mascotas, independientemente de su apego a los humanos, tenían una peor salud mental. El apego de mascotas parece jugar un papel importante en la salud mental general.

Dado que las mascotas tienen una esperanza de vida mucho más corta que los humanos, una pregunta natural es cómo las personas con un vínculo ansioso y evasivo con sus mascotas reaccionarían ante la muerte de su mascota. Al igual que con el apego a los humanos, la pérdida de una mascota puede afectar profundamente las raíces de las emociones de un individuo. Al examinar las relaciones entre el apego y la evitación de las mascotas, el equipo de investigación encontró que las personas con ansiedad alta mostraban reacciones emocionales extremas; aquellos con alto apego a la evitación de la mascota estaban menos angustiados después de que sus mascotas murieron y mostraron menos anhelo por sus mascotas. Por otro lado, las personas con alta ansiedad por el apego mostraron una aflicción más crónica y sin resolver. Sorprendentemente, estas reacciones se explicaron solo por el apego de las mascotas, no por el estilo de apego que los participantes tenían hacia otros humanos. Está claro que el apego que tenemos hacia nuestras mascotas, en sí mismo, es una característica importante de nuestra vida psicológica.

Para ayudarlo a descubrir cómo evalúa su apego a la mascota, he elegido 10 preguntas del Cuestionario de Apego para Mascotas, 5 de cada escala. Mientras más fuerte sea su endoso de cada elemento, más probable es que sea evitativo o ansioso en el archivo adjunto de su mascota:

Escala de evitación

  • Estar cerca de mi mascota no es importante para mí.
  • Prefiero no estar demasiado cerca de mi mascota.
  • A menudo, mi mascota es una molestia para mí.
  • No estoy muy apegado a mi mascota.
  • Cuando estoy lejos de mi mascota por un largo período de tiempo, apenas lo pienso.

Escala de ansiedad

  • Me preocupa lo que haré si algo le sucede a mi mascota.
  • Siento que mi mascota no me permite estar tan cerca de mí como me gustaría
  • Sin actos de afecto de mi mascota, me siento inútil.
  • Me preocupa que me dejen sin mi mascota
  • Necesito mucha tranquilidad por parte de mi mascota que me ama.

¿Cómo calificaste? Recuerde, esto es solo una muestra de los ítems de prueba completos, pero sus respuestas pueden darle una indicación de si necesita desarrollar una orientación más favorable para su mascota.

La terapia con mascotas, un campo en rápido crecimiento dentro de la psicología y la salud mental, está demostrando que las mascotas pueden desempeñar un papel importante no solo para proporcionar apoyo físico sino también psicológico. De hecho, Zilcha-Mano y colaboradores (2011b) están desarrollando un enfoque basado en el apego a la Terapia Asistida por Animales. En este modelo, intentan satisfacer las necesidades de apego no satisfechas de sus clientes para ayudarlos a desarrollar sus modos de relacionarse tanto con las mascotas como con los humanos. Con esta investigación, podemos obtener información no solo sobre el papel de las mascotas en la vida de los humanos, sino también formas de promover un ajuste general más saludable.

Necesitamos nuestras mascotas, pero también es importante recordar que merecen la atención adecuada. Para obtener más información, consulte los excelentes recursos en el sitio web de ASPCA.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2012

Referencias

Zilcha-Mano, S., Mikulincer, M., y Shaver, PR (2011a). Una perspectiva de apego en las relaciones entre humanos y mascotas: Conceptualización y evaluación de las orientaciones de fijación de mascotas. Journal Of Research In Personality , 45 (4), 345-357. doi: 10.1016 / j.jrp.2011.04.001

Zilcha-Mano, S., Mikulincer, M., y Shaver, PR (2011b). Mascota en la sala de terapia: una perspectiva de apego a la Terapia Asistida por Animales. Attachment & Human Development , 13 (6), 541-561. doi: 10.1080 / 14616734.2011.608987

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