¿Cuán exacto es el consejo médico en la televisión?

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"¿Qué piensas de Raspberry Ketones? ¿La dieta del día libre? ¿La desintoxicación de pomelo? "Las preguntas inundan cada vez que el Dr. Oz o cualquiera de los otros documentos de televisión anuncia la última cura milagrosa de pérdida de peso.

Buscando desesperadamente sueños de pérdida de peso, las personas se aferran a palabras como "milagro", especialmente cuando la promesa implica una solución simple, como tomar una píldora o usar una crema. ¿Pero hay alguna ciencia detrás de las recomendaciones que hacen los médicos de televisión?

Un grupo de investigadores de la Universidad de Alberta investigó las afirmaciones hechas por los médicos de televisión. Examinaron 40 episodios de The Dr. Oz Show y 40 episodios de The Doctors que se emitieron en 2013 para determinar la calidad de las recomendaciones de salud realizadas en estos populares programas de entrevistas médicas diurnas. Específicamente, querían saber qué porcentaje de recomendaciones y afirmaciones estaban respaldadas por evidencia científica. Utilizaron un equipo de revisores de pruebas experimentados para buscar bases de datos médicas, académicas y científicas en busca de pruebas que respalden las recomendaciones hechas en los programas.

En promedio, cada episodio incluyó de 11 a 12 recomendaciones. Las recomendaciones más comunes sobre el Dr. Oz fueron dietéticas. Aproximadamente el 58 por ciento de las veces, las recomendaciones hechas no eran específicas (y no se podían medir porque las afirmaciones eran demasiado generales). De hecho, solo se mencionó un beneficio específico para alrededor del 40 por ciento de las recomendaciones. La magnitud del beneficio, los daños potenciales y los costos raramente se mencionaron (menos del 20 por ciento de las recomendaciones) y los programas casi nunca mencionaron conflictos de intereses (menos del 1 por ciento) que pueden sesgar las recomendaciones del programa en función de tipos financieros o de otro tipo ganancia de promocionar ciertos productos

Los investigadores encontraron que el 54 por ciento de las recomendaciones tenían alguna evidencia publicada para apoyarlas. La evidencia creíble o algo creíble apoyó el 33 por ciento de las recomendaciones en The Dr. Oz Show y el 53 por ciento de las recomendaciones de The Doctors . Los investigadores también encontraron evidencia creíble contra el 11 por ciento de las recomendaciones sobre el Dr. Oz y el 13 por ciento de las recomendaciones sobre The Doctors . Aproximadamente una de cada tres de las recomendaciones sobre el Dr. Oz y una de cada cuatro de las recomendaciones sobre The Doctors no pudieron ser respaldadas con ninguna evidencia publicada.

Los autores del estudio concluyen que los consumidores deberían ser escépticos respecto de las recomendaciones proporcionadas en los programas de conversación médica porque los detalles son limitados y solo entre la tercera parte y la mitad de todas las recomendaciones se basan en pruebas verosímiles o algo creíbles.

¿Línea de fondo? No creas todo lo que oyes Especialmente cuando se trata de pérdida de peso.

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