¿Cuán belicosos fueron nuestros antepasados?

Un reciente hallazgo de cazadores-recolectores muertos en la guerra a orillas del lago Turkana, Kenia, volvió a encender una vieja controversia (1). ¿Nuestros antepasados ​​preagrícolas lucharon en guerras, o fueron amantes de la paz? La guerra se define como un conflicto violento entre grupos y es diferente del homicidio individual que está presente en todas las sociedades.

Esta pregunta llega a un punto crítico porque nos pide que decidamos si nuestros ancestros remotos fueron salvajes nobles, como Rousseau imaginó, o asesinos sedientos de sangre como supuso Thomas Hobbes.

Arqueología versus etnografía: el estancamiento académico perfecto

El estudio de las civilizaciones muertas, o arqueología, presenta una imagen contradictoria con la etnografía, la descripción de las personas vivas.

El antropólogo Lawrence Keeley es un destacado defensor de la visión de que nuestros antepasados ​​fueron universalmente belicosos. Cita ejemplos etnográficos como los sanguinarios cazadores de cabezas jíbaros de Sudamérica, de los cuales se dice que el 60 por ciento de los hombres mueren en la batalla. Keeley concluye que, en promedio, aproximadamente una cuarta parte de los hombres mueren en batalla por sociedades estudiadas por antropólogos.

Nadie duda de que las etnografías están repletas de violencia entre los grupos. Sin embargo, su relevancia para nuestros ancestros remotos es cuestionada, particularmente por los arqueólogos, que no encuentran ninguna evidencia de guerra antes de hace 15,000 años.

El arqueólogo Brian Ferguson (2013) observó que la aparición de la guerra en Anatolia (Turquía moderna), Mesopotamia (Irak moderno) y Europa ocurre al mismo tiempo que el aumento de la agricultura. Él escribe (3, p.227):

Es el sur de Levante [la moderna Siria e Israel] que presenta los hallazgos más intrigantes. Desde la época de los Natufians, comenzando alrededor de 13100, hasta la Edad de Bronce IIb alrededor de 3200 aC, solo hay un puñado de muertes violentas indicadas por restos esqueléticos: dos Natufians (un adulto no sexual y una mujer mayor) con fracturas craneales no cicatrizadas y uno macho adulto con punta de lanza incrustada; una herida mortal, tal vez, en 'Ain Ghazal; una anciana con un punto en la mandíbula en Ghwair; un niño asesinado por un golpe en la cabeza en Basta; y un adolescente matado por golpes múltiples en Shiqmim. … Sin embargo, siete instancias de casi 10.000 años con solo uno o dos machos adultos, es un registro notable, contra la presencia de la guerra.

Algunos críticos de la perspectiva de Keeley también señalan que aproximadamente una cuarta parte de las sociedades de cazadores-recolectores estudiadas por los etnógrafos no tienen guerra. Estos pueblos, incluidos los esquimales Mbuti, Semang y Copper, viven en sociedades organizadas en torno a bandas de forrajeros nómadas de unas 30 personas y viven en lugares escasamente poblados.

El antropólogo Raymond Kelly (4) cree que estas sociedades desamparadas son más típicas de nuestros antepasados ​​remotos, como se representa en el registro arqueológico.

La evidencia más antigua de guerra proviene del sitio de Jebel Sahaba en Sudán. Como Kelly (4, p.148) concluye:

La primera evidencia arqueológica concluyente de la guerra data de 12,000 a 14,000 a. C. Y se deriva de un cementerio cerca de la ciudad actual de Jebel Sahaba en el Sudán. Este cementerio de Nubia (sitio 117) se encuentra en la cima de un montículo a un kilómetro del río Nilo. Contiene restos de 59 individuos, de los cuales 24, o 40.7 por ciento, muestran evidencia de muerte violenta. Esta evidencia consiste en puntas de proyectiles de piedra y púas incrustadas en el esqueleto o descansando dentro de su brújula. En total, 110 artefactos de piedra tallada se encontraron en asociación directa con los entierros …

La mayoría de estos individuos mostraron evidencia de múltiples heridas. En los años transcurridos desde que Kelly escribió esto, las fechas se han revisado para que el sitio sea 2.000 años más nuevo de lo que se pensaba. Esto todavía hace que el sitio sea la fuente más antigua de evidencia concluyente de guerra. El entierro en un cementerio es sugestivo de una población asentada y algunos antropólogos ahora ven los entierros de Nubia en el contexto de una guerra creciente entre los agricultores en comparación con los cazadores recolectores. El hallazgo del Lago Turkana muestra que los forrajeadores estuvieron involucrados en la guerra hace 10.000 años.

¿El lago Turkana encuentra resolver cualquier cosa?

Parece que un grupo de forrajeadores sorprendió a otro y masacró a la mayoría de ellos, dejando sus cuerpos, hombres, mujeres y niños, donde yacían en el borde del lago para ser posteriormente cubiertos de limo y preservados. Veintisiete personas que murieron en el sitio mostraron evidencia de muerte violenta, incluido el daño a los huesos con lanzas, puntas de flecha y otras armas con punta de piedra.

Los investigadores ven esto como un ataque premeditado por varias razones. El número inusualmente grande de muertes indica que el grupo fue tomado por sorpresa. Las armas utilizadas en el ataque, como los puntos de piedra con arpón, probablemente no se utilizaron en la caza y, por lo tanto, fueron llevadas al sitio con la intención de provocar un ataque.

La orilla del lago Turkana era un lugar favorable para los cazadores-recolectores. Tenía abundantes poblaciones de peces que mantienen a los pescadores indígenas hasta el día de hoy. Los animales llegaron en grandes cantidades a beber, ofreciendo un juego fácil para arqueros hábiles o lanzadores de lanza. Debido a la abundancia de pescado y carne, la población era inusualmente densa. Esto preparó el escenario para el conflicto sobre los recursos esenciales que se concentraban en el espacio y, por lo tanto, eran defendibles.

Tales condiciones no eran típicas para nuestros ancestros remotos que tenían poco por qué pelear. Entonces, el hallazgo de Turkana sugiere que los recolectores podrían ser víctimas de la guerra. El registro arqueológico indica que esto fue inusual y atípico. Nuestros antepasados ​​favorecieron a Rousseau por sobre Hobbes.

Fuentes

1 Mirazon Lahr, M., Rivera, F., Power, RK, Mounier, A., Copsey. MB, Crivellaro, F., y col. (2016). Violencia entre grupos entre los primeros cazadores-recolectores del oeste de Turkana, Kenia. Nature, 529, 394-398.

2 Keeley, LH (1997). Guerra antes de la civilización. Nueva York: Oxford University Press.

3 Ferguson, RB (2013). La prehistoria de la guerra y la paz en Europa y el Cercano Oriente. En Douglas P. Fry (ed.), Guerra, paz y naturaleza humana (pp. 191-240). Nueva York: Oxford University Press.

4 Kelly, RC (2000). Las sociedades sin alma y el origen de la guerra. Ann Arbor, MI: Prensa de la Universidad de Michigan.

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