Cultura popular: somos lo que consumimos

En una publicación de blog reciente, critiqué la cultura popular como una fuerza insalubre en nuestras vidas. En respuesta, el Dr. Lawrence Rubin, un colega bloguero que estudia la cultura popular, comentó que "si simplemente consideramos la cultura popular como banalidad, ciertamente parece insignificante … incluso potencialmente destructiva". Sin embargo, si en cambio reconocemos que es simplemente una expresión de nuestras experiencias colectivas, su importancia se vuelve más clara. "Hubiera estado de acuerdo con esa afirmación hace 30 años cuando la cultura popular era, de hecho, una expresión de nuestras experiencias colectivas. Pero creo que es hora de que los que estudian la cultura popular se despierten y huelan el Starbuck (referencia de la cultura popular): ¡la cultura popular no es popular!

Como dijo TerryS, otro comentarista, no hay nada popular en la cultura popular en estos días: "el 90% de lo que se considera cultura popular es producido por las corporaciones … con el único propósito … de convertirnos en consumidores voraces …" No lo hicimos No piden, por ejemplo, Desperate Housewives, Grand Theft Auto o Facebook. Fueron creados para ganar dinero y luego se comercializaron como "imprescindibles" que, sin duda, las masas abrazaron.

Creo en la verdad en la publicidad, por lo que debemos dejar de llamar cultura popular a la cultura popular porque, bueno, ya no es un reflejo del sentimiento popular. Creo que una frase más precisa es "cultura sintética" porque es un producto sintético creado por conglomerados corporativos en lugar de ser una expresión de las experiencias compartidas de personas reales.

Somos lo que consumimos

TerryS también ofreció una maravillosa metáfora de la cultura popular. Ella comparó la cultura popular auténtica con la comida orgánica, que es cultivada y consumida por personas que tienen un profundo respeto por sí mismos y una vida saludable. En contraste, la cultura del synth, como la comida procesada, es en gran parte artificial, insalubre e impulsada por el afán de lucro. Y generaciones enteras están siendo alimentadas a la fuerza con esta dieta insalubre, mientras que la cultura del synth está marcando su propio apetito voraz.

TerryS concluye su metáfora bellamente, sugiriendo que "la cultura pop es comida rápida para el alma". American Idol, People Magazine, iPods y Brangelina (solo por nombrar algunas) son sabrosas y adictivas. Pero, extendiendo aún más su metáfora, así como la comida rápida no es saludable para el cuerpo, la cultura del sintetizador no es saludable para el alma. Ninguno proporciona un "alimento" real; en ambos casos, nuestros cuerpos, mentes y espíritus permanecen hambrientos de sustento real.

Una "dieta" de calorías vacías

Entonces, ¿qué sucede cuando una cultura popular genuina es reemplazada por una cultura de sintetizadores? Bueno, ¿qué sucede cuando reemplazas una dieta orgánica rica en nutrientes con una que sea artificial, que consuma muchas calorías y sea pobre en nutrientes? La respuesta es evidente, pero continuamos con esta dieta sin darnos cuenta de que puede estar matándonos lentamente individual y colectivamente.

¿Por qué no reconoceríamos esta dieta poco saludable y haríamos un cambio para mejor? Frente a la inestabilidad global, la incertidumbre económica y el cambio social inquietante, la cultura synth nos ofrece una excelente "comida reconfortante"; es deliciosa, nos llena y nos hace sentir bien. La cultura Synth realmente se ha convertido en el nuevo "opio de las masas", opacando nuestra angustia existencial y demasiado baja hacia la Tierra con una dieta de sabrosas, aunque vacías calorías.
Y lo que es realmente aterrador es que la generación actual de jóvenes es la primera en ser criada por completo en esta cultura de sintetizadores sin experiencia en lo que es una auténtica cultura popular.

El verdadero daño

La mayoría de las personas piensa en la cultura popular como las formas más comunes de entretenimiento, ya sea televisión, películas, música o lo que hay en la Web. Pero la cultura popular se basa en expresiones de experiencias compartidas que son mucho más fundamentales para nuestra sociedad, incluidos los valores y creencias que la han moldeado, por ejemplo, integridad, comunidad, compasión, coraje, sacrificio, respeto, trabajo duro y justicia.

Esto es lo que me preocupa: si nuestra cultura popular ya no es esta expresión más profunda de nuestras experiencias colectivas, entonces algo importante se está perdiendo. Podemos ser entretenidos por The Biggest Loser, Knocked Up o Jay-Z, pero también estamos inconscientemente influenciados por los mensajes que subyacen a este entretenimiento popular y que forman la base de la cultura synth, mensajes de codicia, consumo, schadenfreude, win at cualquier costo y misoginia, solo por nombrar algunos.

Colectivamente, una cultura popular que es una expresión de las experiencias compartidas de una sociedad tiene un valor esencial y una función beneficiosa para esa sociedad. Es un importante contribuyente a la formación y crecimiento de una sociedad saludable. Tal vez tanto como el imperio de la ley, una auténtica cultura popular actúa como una verdad social, un vínculo compartido que mantiene unidas a las sociedades y comunica que "somos uno". Y quizás más poderosamente que el pegamento proporcionado por el gobierno de arriba hacia abajo, la cultura popular genuina, creada "del pueblo, por la gente y para la gente", actúa como el pegamento real, ascendente, que une a las personas diversas en una sociedad cohesionada.

Como individuos, una cultura popular genuina infunde un sentido de propiedad y empoderamiento en nuestra sociedad porque cada uno de nosotros sabe que contribuimos a esa cultura. Es más probable que actuemos en el mejor interés de nuestra sociedad porque sabemos que esos mejores intereses también son nuestros. Una auténtica cultura popular también nos da un sentido de identidad, significado y propósito compartido que trasciende las diferencias geográficas, raciales, étnicas, religiosas o políticas. Todo esto nos anima a llevar una vida de acuerdo con los valores y normas de nuestra cultura porque son nuestros.

Tiranía por cualquier otro nombre

Considere otras sociedades donde una cultura popular genuina fue sofocada. Hasta ahora, los únicos ejemplos se han encontrado en sociedades totalitarias, como las de Stalin, Mussolini, Franco y Hitler. Lo que vimos en estas sociedades, cuando finalmente se abrió la tapa, fueron poblaciones profundamente heridas que tardaron años de libertad para recuperarse del daño individual y social y restablecer su auténtica cultura popular. Y, lamentablemente, las personas de Cuba y Corea del Norte aún no han tenido esta oportunidad.

Related of "Cultura popular: somos lo que consumimos"