Cultivar la gratitud mientras se vive con una enfermedad crónica

Dar gracias promueve resultados de salud positivos.

Katie Willard Virant

Fuente: Katie Willard Virant

“Piglet notó que a pesar de que tenía un corazón muy pequeño, podía contener una gran cantidad de gratitud“. ~ AA Milne

Tuve el placer de pasar una tarde reciente con un grupo de niños que viven con una enfermedad crónica. Hablamos de lo que no nos gusta de tener una enfermedad. Tiros, dietas restrictivas y tener que perderse demasiada diversión estaban ahí. Como nos compadecimos, también dibujamos. Cada uno de nosotros tenía una hoja grande de papel en la que dibujábamos esquemas de nosotros mismos. Piense en personas de pan de jengibre con características distintivas como anteojos, tirantes y varios peinados. Llenamos estos esquemas corporales con elementos que nos hacen quienes somos. Los niños dibujaron sus pasatiempos de leer, jugar videojuegos, mirar televisión y practicar deportes. Dibujaron a sus padres, a sus hermanos, a sus amigos y sus mascotas. Dibujaron sus juguetes favoritos, sus comidas favoritas y sus lugares favoritos. Dibujaron sus casas; ellos dibujaron flores; dibujaron la luz del sol Cuando terminamos de dibujar, cada uno de nosotros tenía una representación de nuestro cuerpo rebosante de las cosas que nos hacen felices.

Se me ocurre que nuestro grupo de dibujo estaba contando nuestras bendiciones. También se me ocurre que nuestras bendiciones fueron muchas. Hablamos sobre estadías en el hospital, cirugías y cómo las agujas realmente duelen; También hablamos sobre la diversión del fútbol, ​​la ternura de los gatos y la genialidad de los mejores amigos. Las cosas que amamos no curarán nuestras enfermedades: todavía habrá medicamentos con efectos secundarios y síntomas que nos harán sentir mal. Pero pueden hacer que nuestras enfermedades sean más fáciles de soportar. Incluso en los días horribles en que el dolor es implacable y la esperanza es tenue, estas “cosas buenas” que llevamos dentro nos sostienen al recordarnos que somos más que nuestro sufrimiento.

Un estudio de investigación reciente encontró que la gratitud predecía una depresión más baja en las poblaciones de enfermedades crónicas (Sirois y Wood, 2017). Los autores del estudio definen la gratitud como “una orientación de la vida para notar lo positivo en la vida, que incluye tanto el agradecimiento a los demás como un sentido más amplio de apreciación por lo que uno tiene (Sirois y Wood, 2017)”. El camino excluye la presencia de la ira y el dolor. Estar agradecido por lo que uno posee no significa que uno no pueda simultáneamente sentir pena por lo que ha perdido. De hecho, el grupo de niños con quienes trabajé esa tarde entrelazó la lamentación y se deleitó en sus descripciones de sí mismos. La gratitud no eliminó el duelo, sino que lo colocó en un contexto que lo hizo más soportable. Los niños se vieron a sí mismos como enfermos y bien, honrando estas partes contradictorias de su experiencia.

Cuando terminamos nuestro tiempo juntos, los niños y yo hablamos de medicamentos. Expandimos la idea de la medicación para incluir, no solo las píldoras recetadas por los médicos, sino también todas las “cosas buenas” en nuestras vidas que nos hacen sentir felices. Repartí los recetadores en blanco para que los niños los usaran, alentándolos a que escribieran una receta para su propia medicina emocional. Una niña de once años escribió una receta para que “Todos los habitantes del mundo” se rellenara “Cada día”. Dibujó una escena natural de un estanque rodeado de árboles con un sendero sinuoso. El sol brillaba en su imagen, y ella creía que todos, enfermos crónicos o no, se beneficiarían al respirar el aire fresco y escuchar el susurro de las hojas en los árboles. Nuestro grupo captó la escena que ella había representado y sonrió, animada por nuestros recuerdos de pasadas por el bosque y también por nuestra anticipación de futuras salidas. Estábamos agradecidos por nuestras pasadas experiencias de placer, agradecidos por compartir estas experiencias entre nosotros esa tarde y agradecidos por la promesa de los próximos días.

Mientras nos preparamos para el Día de Acción de Gracias, ¿cómo podemos jugar cultivando la gratitud, incluso mientras luchamos con la enfermedad? Comencé este mes con esta pregunta en mi mente, y decidí usar el alfabeto como mi guía para la gratitud diaria. El primer día, escribí algo por lo que estoy agradecido que comienza con la letra A. El segundo día, utilicé la letra B como indicador. Al final de los 26 días, tendré 26 artículos en mi lista. Si prefiere hacer esta actividad con un grupo de personas, puede sentarse en un círculo y turnarse para repasar el alfabeto a la vez que nombra las cosas que lo hacen feliz. Llevamos tristeza dentro de nosotros, y también llevamos alegría dentro de nosotros. Compartamos ambas cosas mientras abrazamos y expresamos lo que es ser humano.

Referencias

Sirois, F. & Wood, AM (2017). La gratitud únicamente predice una depresión más baja en las poblaciones de enfermedades crónicas: un estudio longitudinal de la enfermedad inflamatoria intestinal y la artritis. Psicología de la salud, 36 (2), 122-132.

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