Culpar a sus crecientes cerebros cuando no actúan como adultos

No castigue a los niños pequeños o adolescentes por el comportamiento resultante de un cerebro en progreso.

Thuy Nguyen/Flickr

Fuente: Thuy Nguyen / Flickr

El cerebro es asombroso Cuando te encuentras con un bebé recién nacido, parece milagroso que crezcan, con algo de suerte y mucho trabajo duro, con la capacidad de disfrutar de la naturaleza, obtener una educación, organizar su vida, enamorarse, hacer algún tipo de de trabajo productivo, y mucho más.

Ese tipo de cambio a lo largo del tiempo -desde un niño indefenso hasta un adulto plenamente funcional- depende de un cerebro que se desarrolla, una sinapsis a la vez, de una manera extraordinariamente compleja, altamente sensible al ambiente del bebé, niño y adolescente, momento a momento, día a día.

Un padre que sabe algo sobre cómo se desarrolla el cerebro puede responder mucho más inteligentemente a los desafíos y frustraciones que presenta su hijo, exigiendo solo lo que el niño es capaz de hacer, y ser paciente con el trabajo en progreso que es el milagro de su cerebro en desarrollo .

Un niño pequeño se descarriló por una frustración trivial: perdió un juguete, se le pidió que se quedara quieto, sin conseguir otra galleta, y el padre se enojó. “¿En serio?”, Se les puede perdonar por preguntar: “¿Realmente te están dando un ataque porque tienes que esperar treinta segundos?”. Puede ayudarte a ser paciente con las crisis si sabes que los niños pequeños no tienen las herramientas necesarias para manejar su molestos No tienen la capacidad del cerebro para poner sus desilusiones en contexto, calmarse o regular sus respuestas. Con base en los resultados de investigaciones actuales, resulta que castigar a los niños pequeños por ser difíciles no solo es injusto, sino que también es contraproducente. Simplemente hace que el pequeño se sienta más impotente y enojado.

Los adolescentes pueden ser incluso más desafiantes que los niños pequeños. Pueden parecer completamente maduros en una situación y luego dar media vuelta y hacer algo peligrosamente infantil. A pesar de la apariencia de desafío obstinado, gran parte de esa variabilidad es impulsada por un cerebro anatómicamente inmaduro. La corteza prefrontal que regula la comprensión, la autoconciencia, la planificación, la toma de decisiones y el manejo de conflictos no se desarrollará completamente hasta algún momento entre los veintitantos años o incluso más tarde. Al igual que con los niños pequeños, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a su adolescente a avanzar de manera segura hacia una vida adulta exitosa, pero las críticas y las duras consecuencias no son útiles. Al igual que con los niños más pequeños, no es justo ni útil castigar el comportamiento necio que resulta de un cerebro en progreso.

Al comprender que el cerebro de su hijo se está desarrollando, desde la concepción y durante toda la vida, puede interactuar de manera más positiva y productiva con ellos. En lugar de irritarse o preocuparse porque su hijo no se comporta como un adulto, intente recordar que su cerebro está en proceso de desarrollo, una neurona y una sinapsis a la vez. En lugar de ver el mal comportamiento como el problema disciplinario de su hijo, mírelo como un desafío de autodisciplina. Busque maneras de desarrollar sus propias habilidades de madurez y autorregulación, para que pueda ayudar a su hijo a superar su infantilismo, apreciando el milagro de que su cerebro está en progreso.

El neurocientífico Jay Giedd dijo a Front Line de PBS que “cuanto más técnica y avanzada se vuelve la ciencia, más nos lleva a algunos principios básicos … Con toda la ciencia y con todos los avances, el mejor consejo que podemos dar es que nuestra abuela podría habernos dicho hace generaciones: pasar tiempo amoroso y de calidad con nuestros hijos “. De manera similar, Ellen Galinsky, directora científica de la Bezos Family Foundation, concluye:” Aunque la percepción pública es sobre la construcción de cerebros más grandes y mejores , lo que la investigación muestra es que son las relaciones, las conexiones, las personas en las vidas de los niños las que hacen la mayor diferencia “.

¿Cuál es el significado final de la investigación sobre la plasticidad neuronal y el desarrollo del cerebro durante la infancia y la adolescencia? Se el adulto en la familia Sea amable, presente, paciente y cariñoso con el hermoso trabajo en progreso que es el cerebro en desarrollo de su hijo.

Para más información sobre el desarrollo del cerebro en la infancia y la adolescencia:

“Brain Architecture”, del Centro de la Universidad de Harvard sobre el niño en desarrollo

“Preguntas frecuentes sobre el desarrollo cerebral”, por Zero to Three

“Inside Your Teenager’s Scary Brain”, de Tamsin McMahon

Age of Opportunity , por Laurence Steinberg

The Teenage Brain: Guía de supervivencia de un neurocientífico para criar adolescentes y adultos jóvenes , por Frances Jensen

“Desarrollo neuronal y plasticidad de por vida”, de Charles Nelson en Nature and Nurture in Early Child Development , editado por Daniel P. Keating

Neurociencia del desarrollo cognitivo , por Charles Nelson, Michelle de Han y Kathleen Thomas

“Neuroscience for Kids”, por Eric Chudler

“Inside the Teenage Brain”, por primera línea de NPR

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