Culpabilidad en la escuela: cuando un niño regresa a la escuela pública

Gracias a todos los que han comentado mi serie de publicaciones sobre educación en el hogar a corto plazo como respuesta al acoso escolar. Continuaré con este tema la próxima semana, pero hoy quería intercalar una nota más personal.

Mi nuevo libro de memorias, Amor en un tiempo de educación en el hogar, fue lanzado oficialmente ayer con una historia destacada en The Washington Post. Este artículo explica un poco por qué decidí educar en casa a mi hija, Julia, para el quinto grado (explicaré más en futuras publicaciones), y describe algunas de nuestras actividades.

Ya hice que los lectores enviaran correos electrónicos preguntándome por qué Julia volvió a la escuela pública para el sexto grado. ¿Por qué no continué la educación en casa por el resto de su educación?

Algunos educadores en el hogar a corto plazo están tan contentos con los resultados que nunca vuelven a su rutina anterior. Otros como yo nos embarcamos en la educación en el hogar sabiendo que solo será una aventura de un año. Hay docenas de razones por las cuales la educación en el hogar puede ser valiosa por un año, aunque no necesariamente es el mejor camino para acogerse permanentemente. Sospecho que algunas de mis razones sonarán verdaderas en las mentes de otros padres, mientras que muchos educadores en el hogar negarán con la cabeza y sentirán que perdí una gran oportunidad para Julia. Me prepararé para los comentarios mientras comparto mis razones a continuación.

No importa cuáles sean las circunstancias, enviar a un niño a una escuela pública o privada después de la educación en el hogar puede producir remordimientos de culpa. Escuché a los padres expresar estos sentimientos en numerosas ocasiones. Si la educación en el hogar fue una lucha abrumadora, los padres a menudo asumen que han fallado. Si un padre o una madre que estudian en casa quiere dedicarse a una carrera a tiempo completo, puede sentirse egoísta.

La paternidad está plagada de remordimientos. Para mí, lo importante a tener en cuenta es que la gran mayoría de los padres intenta constantemente tomar las mejores decisiones para sus hijos en función de las circunstancias. Cada niño tiene diferentes necesidades, cada opción de educación tiene diferentes fortalezas y debilidades, y no existe una solución única y correcta para todos.

Entonces, ¿por qué eduqué en casa a mi hija por solo un año?

1) Nuestra escuela secundaria local es muy buena. Encolecté a Julia en casa para el quinto grado porque estaba quemada en su rutina de escuela primaria, pero después de eso ella estaba planeando ingresar a una pequeña escuela secundaria con una sólida reputación, que esperaba que la energizara. Si su nueva escuela había sido superpoblada o peligrosa, podría no haberla dejado ir. Pero la relación alumno-maestro era de dieciséis a uno, y conocía a muchos de los maestros personalmente. Ingresamos a la educación en el hogar con el objetivo de tener un buen año que pueda darle un impulso académico y emocional antes de la escuela secundaria.

2) Necesitaba tiempo para mi carrera. Descubrí que la educación en el hogar era un trabajo absorbente que requería la mayor parte de mi energía, y quería hacer más enseñanza de literatura en la Universidad de Washington y Lee, y tener más tiempo para escribir. Mientras estaba educando en el hogar, estaba revisando una novela llamada The Widow's Season, y no llegué lejos con eso porque necesitaba horas de soledad para ser productivo. Cuando Julia regresó a la escuela, volví a escribir novelas (la memoria fue un desvío inesperado que ocurrió más tarde, inspirado por todos los padres que preguntaron sobre nuestro año, y expresaron interés en intentar algo similar).

3) Educación en el hogar sacó lo peor de mí, así como lo mejor. Soy honesto acerca de esto en mis memorias: he leído muchos libros de educación en el hogar que solo hablan sobre los beneficios, pero admito abiertamente que algunos de nuestros días de educación en el hogar estuvieron llenos de tormentosas batallas. Aunque los buenos tiempos superan con creces a los malos, todavía me siento avergonzado cuando recuerdo los berrinches que tiré durante la educación en el hogar. Las batallas son una parte habitual de la vida familiar, pero en la educación en el hogar, el contacto diario entre padres e hijos, combinado con las presiones de las tareas académicas, puede ser estresante.

4) Julia es instintivamente un lobo solitario, lo que puede ser una fortaleza, pero ella necesita trabajar en las habilidades sociales más que en las académicas. A pesar de nuestras actividades grupales con otros educadores en el hogar durante el día y todas las actividades extracurriculares de Julia (¡los educadores en el hogar reciben mucha socialización!) Sabía que demasiado tiempo en casa con mamá aumentaría la intimidad de Julia. En la escuela media, podría beneficiarse de actuar con la banda, jugar en el equipo de tenis y observar constantemente a muchos seres humanos de diferentes procedencias.

5) No estoy preparado para enseñar latín, álgebra avanzada y otras materias especializadas que surgen en la escuela media, y no quería contratar tutores. El quinto grado fue perfecto para mí porque Julia ya había aprendido a leer y escribir cómodamente, y ahora estaba lista para las conversaciones y las exploraciones en profundidad que la educación en el hogar podría permitir.

Invito a cualquier pensamiento, especialmente de los padres que han regresado a una escuela pública o privada después de la educación en el hogar.

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