¿Cuáles son los pros y contras de Facebook para niños?

Las redes sociales permiten a los usuarios interactuar con sus amigos a nivel individual, dentro de grupos específicos y de manera pública. Actualmente, la red social más poplar es Facebook. Hay un requisito mínimo de edad de 13, pero esto se viola con frecuencia y muchos niños abren sus propias páginas de Facebook a una edad mucho más temprana. Hace poco recurrí a Facebook para dejar un mensaje de cumpleaños para un chico de 14 años, solo para descubrir que, de acuerdo con la fecha de nacimiento en su página de perfil, ahora tenía 33 años. Parece que el uso de Facebook se ha vuelto tan aceptado y hobby popular que los padres sienten que su hijo será un paria social si no son parte de la escena de Facebook. Los niños generalmente creen que Facebook es un entorno protegido, donde existen casi todas las ventajas potenciales de Internet. Allí, disfrutan de su propio territorio privado, sobre el cual tienen control total, sin la interferencia de los adultos, particularmente de sus padres. Además, sienten que pueden controlar exactamente cómo y qué aprende el mundo sobre ellos, por ejemplo, pueden elegir qué fotografías favorecedoras cargar y qué partes de las noticias personales compartir. Ejecutar su actividad de red social es rápido y fácil, y se sienten conectados con sus amigos cuando y donde quieran. Ofrece una gran sensación de empoderamiento.

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Chatbox: Tommy, el niño maravilla

Tommy tiene 11 años y ya tiene 500 amigos en Facebook. Sin embargo, para ser honesto, en realidad se ha reunido más o menos con 40 personas, y para ser aún más honesto, además de Facebook, no está realmente en contacto con ellos, porque, después de todo, ¿quién necesita conocer gente? en persona cuando tienes Facebook? Tommy vive con su madre y su hermana, pero apenas los ve. Su madre está involucrada en su trabajo como abogada, mientras que su hermana está constantemente ocupada con sus amigos. Los miembros de la familia se mantienen en contacto: se envían unos a otros mensajes de WhatsApp y funciona bastante bien. En sus interacciones sociales cara a cara, Tommy es muy tímido, fácilmente avergonzado y propenso a tartamudear. En Facebook, sin embargo, es muy elocuente, no tartamudea y nunca se confunde o avergüenza. Él pasa alrededor de cinco horas al día en Facebook. Una hora al menos está dedicada a actualizar su perfil. Una vez pasó más de dos horas editando su fotografía de perfil hasta que estuvo contento con el resultado. Cuando finalmente lo subió, obtuvo 400 Me gusta, por lo que su esfuerzo adicional valió la pena.

En una ocasión anterior, todo salió mal. Tommy subió una publicación, pero no recibió me gusta ni compartió … nada en absoluto. Insinuó a algunas personas que se adelantaran y lo ayudaran, pero la situación no cambió drásticamente, por lo que Tommy decidió eliminar la publicación. Sentía que era lo peor que le podía pasar a cualquiera. En otra publicación más exitosa, Tommy les contó a sus amigos todo sobre el ataque de nervios que su hermana había sufrido después del divorcio de sus padres. Él reveló todo: los gritos, los llantos, las semanas que pasó en un hospital psiquiátrico. Su hermana estaba devastada, pero eso realmente no importaba porque había recibido tantas acciones y simpatías. Él fue el rey de Facebook durante tres días dichosos.

Ahora, cuando publica en Facebook, siente un creciente grado de tensión, particularmente mientras espera respuestas. ¿Sus amigos se sentirán emocionados? ¿Les gustará? Él siente que toda su autoestima está en juego. Y luego, cuando los primeros me gusta y las acciones comienzan a llegar, se siente repentinamente tan vivo y todo parece estar bien, de hecho increíble.

En algún lugar, en el fondo, Tommy sabe que hay algunas personas en Facebook que son más álamos que él. Él monitorea a algunos de ellos: son más atractivos que él, y sus vidas parecen mucho más emocionantes que las suyas. A veces esto lo deprime. Hace un mes recibió una solicitud de amistad de alguien que parecía nerd, a quien no reconoció, y que tenía menos de 200 amigos. Naturalmente, Tommy no lo aprobó, ya que no estaba dispuesto a poner en riesgo su propia posición social. Cuando mira las fotos de sus amigos, a veces se pregunta cómo son realmente. ¿Los reconocería si los encontraba en la calle? Él sabe por qué este problema le preocupa: se esfuerza mucho en editar sus imágenes con Photoshop para asegurarse de que se ve fantástico y se pregunta si sus amigos en Facebook lo reconocerían si se encontraran cara a cara.

Esta noche, Tommy se encontrará con uno de sus amigos en línea: un niño llamado Jon. Este será su primer encuentro cara a cara, aunque Tommy sabe que tienen mucho en común, incluida su pasión por coleccionar recuerdos de Star Wars; de hecho, se encontraron a través de un sitio dedicado a este interés. Jon ha invitado a Tommy a su casa para ver su colección. Está en una parte de la ciudad que Tommy no conoce bien, y ha decidido no contarle a ninguno de sus amigos y familiares -en línea o fuera de línea- sobre esta reunión, por lo que será aún más emocionante cuando suba. una publicación sobre eso más adelante. Está seguro de que se lo pasará en grande y todo lo hace sentir muy adulta.

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Muchos jóvenes pasan mucho tiempo en Facebook y por eso no es sorprendente que lo que encuentren allí determine gran parte de su autoimagen y autoestima (Valkenburg, Peter y Schouten, 2006). Cualquiera que ponga contenido en Facebook estará ansioso por saber lo que el mundo piensa de él (y, por extensión, de él o ella). Se han desarrollado estrategias, particularmente entre los jóvenes, para obtener comentarios positivos (Ong et al., 2011). Esto incluye tácticas tales como agregar fotos pegadizas, mantener cortos los mensajes, terminar las publicaciones con una pregunta, publicar mensajes en un momento en que los amigos usualmente están en línea e "insinuar" a los amigos que den comentarios positivos. Si la publicación no recibe lo que su "patrocinador" define como suficientes me gusta y acciones, es muy posible que lo eliminen. Otro componente muy interesante de la experiencia de Facebook es la sensación de que eres el centro del mundo. Escribes algo e inmediatamente obtienes comentarios en forma de "Guau", "Genial" o "¡Tú eres el rey!" Este sentimiento devuelve a las personas a su primera infancia, de hecho a la infancia, cuando creían que todo el mundo giraba alrededor de ellos. En Facebook, cuando los jóvenes escriben sobre sus experiencias personales, el "mundo" reacciona inmediatamente. Este grado de concentración en el yo por parte de los jóvenes es preocupante, ya que es muy probable que fomente el narcisismo (Mehdizadeh, 2010).

Para la mayoría de los usuarios de Facebook, una parte integral de la experiencia es ver los perfiles de otras personas, compararlos y contrastarlos con los suyos. Esta actividad bien puede conducir a que experimenten una disminución en su sentido de satisfacción con la vida (Krasnova et al). Los jóvenes con frecuencia olvidan o incluso no se dan cuenta de que sus amigos también están ocupados con sus propias actividades de relaciones públicas y, por lo tanto, la imagen que presentan no es un reflejo fiel de su vida o grado de felicidad.

En Facebook, casi todo se traduce en números (en forma de me gusta, comentarios, amigos, etc.), lo que probablemente cause que los jóvenes, especialmente los que sufren dificultades sociales, creen percepciones distorsionadas de la amistad. Es posible que no comprendan la calidad de la verdadera amistad y la importancia de invertir en ella, y en su lugar opten por una definición cuantitativa de los mismos, donde los amigos se recogen como puntos.

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