¿Cuáles son las preocupaciones de seguridad para las personas en el espectro del autismo?

Young adult taking a walk in town.

Incluso salir a caminar tiene muchos riesgos para algunas personas con autismo.

Todos los padres tienen preocupaciones de seguridad cuando se trata de sus hijos. Pero los niños en el espectro del autismo corren un mayor riesgo de ser lastimados, victimizados o deambular, por nombrar algunas preocupaciones que están en la lista de preocupaciones de los padres. Los niños con autismo no parecen tener una "antena" de seguridad incorporada, y su procesamiento sensorial no funciona eficazmente para ayudarlos en el área de seguridad y prevención de crisis. Cuando se les preguntó, muchos adultos en el espectro tienen fuertes sentimientos sobre la seguridad y lo que soportaron cuando niños y adolescentes.

Muchos adultos con autismo (incluido el síndrome de Asperger) recuerdan ponerse en situaciones inseguras debido a los desafíos del procesamiento sensorial. Estos desafíos les impedían sentir cuando algo estaba muy caliente o demasiado frío, un objeto era muy filoso, o "ver" que estaba demasiado lejos para saltar desde la parte superior de un gimnasio de la jungla hasta el suelo. Incluso si aprenden reglas de seguridad como 'Mire hacia ambos lados antes de cruzar la calle' o 'No cruce la calle sin un adulto', sus problemas de procesamiento sensorial los ponen en peligro porque lo único que pueden ver es la hermosa línea amarilla en el en el medio del camino o un letrero de neón brillante en el otro lado y puede correr para tocarlo.

Los temores de los padres con TEA también están bien fundamentados para otros tipos de problemas de seguridad. Aproximadamente la mitad, o el 48%, de los niños con TEA intentan escapar de un entorno seguro, una tasa casi cuatro veces mayor que sus hermanos no afectados. En 2009, 2010 y 2011, los ahogamientos accidentales representaron el 91% de las muertes totales en EE. UU. Informadas en niños con un TEA de 14 años o menos después de la errancia / fuga (Asociación Nacional de Autismo, Resultados letales en ASD Wandering, 2012).

Los niños y adolescentes no verbales corren un alto riesgo de abuso físico y sexual debido a su percepción de incapacidad para comunicarse. La tasa de abuso para niños con una discapacidad del desarrollo es 3,4 veces mayor que la tasa de niños sin discapacidades (Boystown, 2001, Patricia Sullivan). Los depredadores reconocen bien las oportunidades de abuso: el niño no verbal que necesita un asistente individual; un adulto que requiere veinticuatro horas de personal de apoyo; niños y adultos que tienen pocas habilidades de comunicación y pasan sus días en aulas independientes; campamentos especiales y instalaciones segregadas de vida y trabajo. Los depredadores saben que hay muy pocas probabilidades de que los atrapen, ya que estas víctimas no podrán comunicarse o no se les creerá.

Muchos adultos en el extremo más capaz del espectro entrevistado para mi libro Autism Life Skills describieron sentirse aterrorizados durante sus años de estudiante. Prácticamente todos los casos contados de ser intimidado. Algunos dijeron que habían sido abusados ​​sexualmente o físicamente, aunque algunos ni siquiera se dieron cuenta en el momento en que estaban siendo abusados ​​o victimizados en ese momento, porque no reconocieron los comportamientos del perpetrador como tales.

Las personas en el extremo más capaz del espectro del autismo están en riesgo porque no son buenos para leer el lenguaje corporal y descifrar la intención de una persona. Muchos adultos verbales informaron, en retrospectiva, que se pusieron en situaciones que los convirtieron en blancos más fáciles para ser víctimas.

Todo esto para decir que los padres tienen buenas razones para preocuparse por la seguridad de sus hijos en el espectro, sin importar la edad de su hijo. Y estar preocupado significa educarse sobre lo que un padre puede hacer además de preocuparse. ¡El conocimiento es empoderador! En mi próxima publicación, daré algunos consejos sobre cómo ayudar a los niños y adolescentes a aprender sobre la seguridad, así como información sobre cómo ayudar a evitar el vagabundeo. Mientras tanto, hay algunos recursos gratuitos sobre prevención de crisis y seguridad en AutismCollege.com, National Autism Association.

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