¿Cuál es la tasa de divorcio, realmente?

¿Es verdad que aproximadamente la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio? Esa debería ser una pregunta fácil de responder. Después de todo, el divorcio es un evento muy claro que deja un rastro de papel oficial. Pero la respuesta sigue siendo controvertida, hasta el día de hoy.

¿Cuáles son las afirmaciones actuales sobre la tasa de divorcio?

En 2010, Paul Amato publicó una reseña de investigación sobre el divorcio en el prestigioso Journal of Marriage and Family . Aquí está la clave para llevar:

"A fines del siglo XX, se predijo que del 43% al 46% de los matrimonios terminarían en disolución. Debido a que un pequeño porcentaje de matrimonios termina en separación permanente en lugar de divorcio, la creencia común de que aproximadamente la mitad de todos los matrimonios son voluntariamente interrumpidos es una aproximación razonable ".

Entonces, la respuesta de Paul Amato fue sí: es cierto que la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio o separación permanente.

En 2014, Claire Cain Miller, escribiendo en el New York Times , dijo que teníamos todo mal:

"Ya no es verdad que la tasa de divorcios está aumentando, o que la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio. No ha sido por un tiempo ".

Miller dijo que más personas que se casaron en la década de 1990 llegaron a su 15 ° aniversario de bodas que las personas que se casaron en la década de 1970 o 1980. Añadió: "Si las tendencias actuales continúan, casi dos tercios de los matrimonios nunca implicarán un divorcio", según datos de Justin Wolfers, economista de la Universidad de Michigan ".

Esa proyección, que el porcentaje de matrimonios que terminan en divorcio en el futuro será solo un poco más de un tercio, es solo eso: una proyección, una suposición. También vino con una advertencia importante:

"… el declive en el divorcio se concentra entre las personas con títulos universitarios. Para los menos educados, las tasas de divorcio son más cercanas a las de los años pico de divorcio ".

El artículo de Miller causó un gran revuelo. El demógrafo Steven Ruggles argumentó que la tasa de divorcio ha aumentado con el tiempo:

"Como lo demostró Sheela Kennedy y yo en nuestro reciente artículo" Breaking Up es difícil de contar: el aumento del divorcio en los Estados Unidos, 1980-2010 "Demography (2014), disponible en http://www.hist.umn.edu /~ruggles/Articles/breaking_up.pdf, el tan cacareado declive en el divorcio es un artefacto de mala información y medición deficiente. Como mostramos, los únicos datos confiables sobre las tasas de divorcio actuales en los Estados Unidos derivan de la Encuesta de la Comunidad Estadounidense (ACS). Controlando el envejecimiento de la población casada, los datos de ACS revelan un aumento continuo y dramático en el riesgo de divorcio desde 1990. El aumento del divorcio es especialmente sorprendente entre los adultos mayores: entre los 55 y 64 años, la tasa de divorcios se ha cuadruplicado las últimas tres décadas ".

Justin Wolfers luego publicó su propia defensa de sus afirmaciones sobre la disminución de la tasa de divorcios en el New York Times . Ruggles contraatacó de nuevo, presentando argumentos estadísticos y sugiriendo que Wolfers era una minoría en su creencia de que la tasa de divorcio está disminuyendo:

"El consenso de la mayoría de los demógrafos, como lo expresan Schoen y Canudas-Romo (2006), 'es prematuro creer que la probabilidad de divorcio ha comenzado a disminuir'".

Después de todo eso de ida y vuelta (y más), el profesor Scott Stanley hizo la misma pregunta que yo: ¿qué piensa ahora Paul Amato (que escribió la reseña de la investigación en 2010)? Él le preguntó y obtuvo una respuesta que fue notablemente similar a la conclusión del documento de revisión. Amato cree que el riesgo de divorcio en la vida actual es de entre el 42 y el 45 por ciento . "Y si se lanzan separaciones permanentes que no terminan en divorcio, entonces la probabilidad general de interrupción matrimonial está empujando al 50 por ciento".

¿Por qué hay tanta controversia sobre la tasa de divorcio?

# 1 No hay una sola forma de medir la tasa de divorcio.

Estas son algunas de las formas en que se midió el divorcio:

La tasa bruta de divorcio : el número de divorcios por cada 1,000 personas en la población.

La Oficina del Censo usa esta medida. No es una gran medida porque depende de la proporción de personas que están casadas. Si hay proporcionalmente menos personas casadas, y esa proporción ha estado disminuyendo durante décadas, entonces hay proporcionalmente menos personas que tengan alguna posibilidad de divorciarse.

La tasa de divorcio refinada : la cantidad de divorcios por cada 1,000 mujeres casadas.

Esta es una medida mejor que la medida en bruto, pero todavía no responde la pregunta que a las personas parece importarles más: ¿cuál es la probabilidad de que un matrimonio termine en divorcio?

La probabilidad de que un matrimonio termine en divorcio : los investigadores generalmente estudian esto al observar a personas de diferentes cohortes, por ejemplo, personas nacidas en un año en particular. La única manera de saber con certeza cuántos de los matrimonios de esas personas terminó en divorcio es seguirlos hasta que estén todos muertos o divorciados o enviudados. Para algunas personas de una cohorte en particular, eso llevará mucho tiempo (incluso si usted puede realizar un seguimiento preciso de todas ellas). Por ahora, tenemos una muy buena idea de la tasa de divorcios para las personas nacidas, por ejemplo, en 1910. Pero, ¿qué nos dice esto sobre la probabilidad de que una pareja que se case en 2017 se divorcie? El comienzo del siglo 20 fue un tiempo completamente diferente con un conjunto diferente de normas y demografía.

Entonces, lo que los científicos sociales a menudo hacen ahora es observar el porcentaje de parejas de diferentes cohortes que llegan a un aniversario de bodas en particular. Justin Wolfers utilizó datos como ese para afirmar que la tasa de divorcio está disminuyendo. Por ejemplo, señaló que "el 76 por ciento de las personas cuyos primeros matrimonios ocurrieron a principios de la década de 1990 celebraron su décimo aniversario, del 73 por ciento para los casados ​​a principios de los años ochenta y del 74 por ciento para los casados ​​a principios de los años setenta. "Por supuesto, eso no significa que la tasa de divorcio será solo del 24 por ciento para las personas que se casaron a principios de la década de 1990". Llegaron a su décimo aniversario, pero es posible que no lleguen a su vigésimo ni a su undécimo. Y aunque parezca que sus matrimonios son más estables, existe un feliz obstáculo en su futuro. Están viviendo más que las generaciones anteriores a ellos, y eso les da más años potenciales para divorciarse. Entonces, no sabemos cuál será la probabilidad de divorcio de por vida. Tenemos que esperar y ver.

# 2 Las estadísticas sobre las tasas de divorcio dependen de la precisión y la exhaustividad de la recopilación de datos. Algunos estados no informan regularmente las tasas de divorcio al gobierno federal. Una medida de divorcio que depende de los informes de las personas en lugar de los documentos oficiales también puede ser defectuosa. Por ejemplo, si se pregunta a las personas si se divorciaron en los últimos 12 meses, a veces dicen que sí incluso si su divorcio fue hace 13 meses o aún no es oficial. Tal vez haya sesgos en la otra dirección, también, como negar un divorcio que realmente sucedió.

Entonces, ¿cuál es la tasa de divorcio, en realidad?

Las probabilidades de que un matrimonio terminara en divorcio realmente eran cercanas al 50 por ciento en el pasado. Hay poca controversia sobre eso. La pregunta es si la tasa ahora está disminuyendo.

También hay poca controversia sobre un grupo en particular: los Baby Boomers. Continúan divorciándose a gran velocidad. Las generaciones más jóvenes no parecen divorciarse al mismo ritmo. Pero, por supuesto, todavía hay tiempo, y si viven más tiempo, tendrán incluso más oportunidades de divorciarse que sus mayores.

También es una cuestión de amplio acuerdo: las tasas de divorcio son diferentes para las diferentes clases sociales. Las personas con más ingresos y más educación tienen tasas de divorcio más bajas. Vale la pena repetir la importante calificación que apareció en el artículo original del New York Times que hizo que la gente se enojara:

"… el declive en el divorcio se concentra entre las personas con títulos universitarios. Para los menos educados, las tasas de divorcio son más cercanas a las de los años pico de divorcio ".

Creo que eso significa que incluso aquellos que insisten en que la tasa de divorcios está disminuyendo, no creen que esté disminuyendo para todos. Las personas que no tienen un título universitario representan aproximadamente dos tercios de todos los adultos de 25 años o más. Sus tasas de divorcio son "más cercanas a las de los años pico de divorcio", lo que significa cerca del 50 por ciento.

La estimación más optimista, basada en una predicción en lugar de un resumen de los divorcios pasados ​​reales, es probablemente la del Times : "Si las tendencias actuales continúan, casi dos tercios de los matrimonios nunca implicarán un divorcio …" De nuevo, sin embargo, eso viene con la advertencia de que el declive "se concentra entre las personas con títulos universitarios".

¿Mi mejor conjetura? Las probabilidades de que un matrimonio termine en divorcio probablemente estén en algún lugar entre el 42 y el 45 por ciento .

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