¿Cuál es la mejor edad para ser?

Auckland Writers Festival FB page, free sharing
Autor y pensador Lloyd Geering, de 99 años, conversando en el Festival de Escritores de Auckland en 1917
Fuente: página del FB Auckland Writers Festival, intercambio gratuito

Mark Twain escribió 'La edad es una cuestión de mente sobre la materia. Si no te importa, no importa ".

Un dicho sabio pero no siempre fácil de reír, ya que el cuerpo se vuelve más cansado antes y el recuerdo de los nombres de las personas que conoces que conoces desaparece justo cuando estás en el medio de presentarles a otro amigo (cuyo nombre también has olvidado) !) Así que cualquier investigación que sugiera que la edad no solo no importa, sino que incluso puede ser ventajosa, siempre es bienvenida.

No hay duda de que hoy en día muchas personas en sus cincuenta años parecen cuarenta, en sus sesenta miran cincuenta, y en sus noventa parecen setenta y cinco. Recientemente en Auckland, aquí en la pequeña Nueva Zelanda en el fondo del mundo (o en la parte superior, dependiendo de su punto de vista), ha habido dos grandes festivales que animan a las personas mayores: The World Masters Games y Auckland Writers 'Festival.

En ambos festivales, la edad es una fiesta conmovedora. The World Masters Games es un evento multideportivo global que sigue el modelo de los Juegos Olímpicos; se llevan a cabo cada cuatro años en diferentes lugares del mundo e incluyen juegos de verano e invierno. Pero los Juegos de los Maestros tienen muchas diferencias, una es que son para atletas de la edad de 'maestros', y esa edad varía con el deporte. Por ejemplo, eres un maestro a los 25 años en natación, y generalmente un maestro en la mayoría de los deportes a la edad de 35 años. La otra diferencia importante es que uno no tiene que ser un atleta de élite para competir, y en la mayoría de los deportes, no necesitas calificar Cualquiera puede registrarse para los Juegos, y usted se registra en su propio nombre, no como representante de un país. Veintiocho deportes diferentes fueron incluidos en los juegos de Auckland, y 28,000 atletas de más de 100 países se registraron. Participaron por muchas razones: para ganar una medalla, para divertirse, para conocer nuevos amigos y renovar viejas amistades, para ganar lo mejor de sí mismos o para viajar a un nuevo lugar en el mundo.

En Auckland, la atleta que recibió la mayor atención mediática y ganó la mayor cantidad de corazones fue Man Kaur, una atleta india de 101 años que ganó cuatro Golds, tomando su cuenta de Golds desde que comenzó su carrera atlética en 93 a 20. Claro, a menudo ella es la única competidora en la clase de más de 100 años, pero ese no es su problema; es porque los otros centuriones están sentados en casa mirando por la tele. En Auckland ganó los 100 m de sprint (1 minuto 14 segundos), los 200 metros (2 minutos y 58 segundos), el lanzamiento de peso (2,1 metros) y el lanzamiento de jabalina (5,12 metros).

Sí, ella es excepcional, pero la investigación también tiene algunas cosas positivas que decir sobre el envejecimiento y el deporte. En general, los atletas de mayor edad rinden mucho mejor en eventos de ultra resistencia como los maratones de 100 km y 1000 km (!). Es de interés, en general, se ha encontrado que en actividades que requieren repentinas explosiones de energía (incluidos los cuatro eventos en los que Man Kaur ganó el oro), el pico es antes de mediados de los años veinte. ¡Imagínese si Man Kaur hubiera decidido practicar el atletismo antes de los 93!

El Auckland Writers 'Festival acoge a escritores de muchos países y está considerado como uno de los mejores festivales de este tipo en el mundo. Este año se vendieron 72,000 boletos para las cientos de sesiones, y mientras escuchaba a 26 de ellos (cada uno de 50-90 minutos) se me ocurrió, como cada año, que algunos de los mejores escritores y comunicadores son personas en sus sesenta y mayores. Por supuesto, también hay muchos escritores jóvenes y de mediana edad maravillosos, pero esos viejos tienen la ventaja de años de experiencia y años más de práctica escribiendo y hablando elocuentemente sobre sus ideas y valores. Una de las mejores sesiones del festival fue una entrevista con Lloyd Geering, neozelandés, pensador y escritor de 99 años. Hablaba de su último libro publicado recientemente, Portholes to the Past , así como de su infancia, una infancia. recordó con claridad, perspicacia y humor. Recuerdo haber asistido a su charla de una hora cuando tenía 95 años y medir la ovación de pie de las 2250 personas en el teatro. Continuó durante cinco minutos. ¡Comentó en esta última sesión que está escribiendo otro libro pero no sabía si lo terminaría! Supongo que lo hará, pero lo haga o no, no tengo dudas de que saldrá contento con la vida que ha tenido.

Volviendo a la investigación, dentro de la población general, la comprensión lectora y las habilidades aritméticas mejoran a medida que envejecemos, por lo menos hasta los 50 años, y luego el declive es solo gradual. El razonamiento social -la capacidad de formar y retener buenas relaciones- alcanza su punto máximo a una edad aún mayor. Las habilidades cognitivas que disminuyen a una edad mucho más temprana son aquellas habilidades de memoria y habilidades que requieren pensamiento rápido. El pensamiento creativo también probablemente alcanza su punto máximo antes de los 40; la mayoría de los ganadores del Premio Nobel han hecho sus mejores descubrimientos a esa edad.

Sin embargo, siempre hay excepciones. Como a todos nos gusta celebrar a estas personas increíbles, y sobre todo nos encanta celebrarlos cuando no solo son excelentes en lo que hacen, sino que aún adoran hacerlo. Sus historias nos elevan por encima del desorden de la vida cotidiana y nos dan a todos, independientemente de su edad, esperanza.

El mensaje es claro, realmente. Quizás otra versión del dicho de Mark Twain podría ser: "La edad es un problema de amor a la vida sobre la materia". Si disfrutas la vida, no importa ".

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