¿Cuál es el futuro para los Baby Boomers y los estadounidenses mayores?

Courtesy of Lois Ardito, 2015
Fuente: Cortesía de Lois Ardito, 2015

Cuando los médicos y científicos trataron de defender la píldora antienvejecimiento en junio, fue solo una de las muchas historias sobre el envejecimiento que llegaron a las noticias. La Sociedad Gerontológica de América (GSA, por sus siglas en inglés) comenzó a distribuir documentos de políticas estimulantes en mayo. Cuatro discusiones convincentes llamaron mi atención. Estos están relacionados con: la seguridad social y su capacidad para proporcionar beneficios adecuados para futuros jubilados; implicaciones de envejecer en una sociedad intergeneracional; la salud mental de los adultos mayores; y las disparidades de salud entre las minorías. La complejidad de los problemas y la toma de decisiones involucradas en un proceso natural pueden ser desconcertantes y abrumadores.

Dwindly seguridad de la sociedad

En términos de seguridad social, escribiendo para The Gerontologist, Larry Polivka, PhD, y Baozhen Luo, PhD, señalaron que a pesar de la función inicial de crear un beneficio financiero para los jubilados, esta seguridad ha estado disminuyendo lentamente. Incluso antes de llegar a la etapa de baby boomer, debemos preguntar si habrá beneficios adecuados para futuros jubilados. Los investigadores sugieren un crecimiento creciente y una mayor prosperidad a través de "aumentar los gastos para estimular la economía". (1)

Mirando las transiciones

Los escritos que aparecieron en la edición de primavera de Daedelus parecían complementar el tema de la Conferencia GSA 2015, "Envejecimiento como un proceso de por vida". El Dr. John W. Rowe, director de la Red de Investigación de la Fundación MacArthur sobre una sociedad que envejece, discutió las preocupaciones el debate actual sobre la seguridad social no aborda. Estos incluyen las relaciones y tensiones de una sociedad intergeneracional, así como las disparidades y desigualdades socioeconómicas. Como tal, la fundación ha desarrollado "componentes que forman una teoría de la adaptación en una sociedad que envejece". Estos incluyen:

  • Analizar las instituciones centrales: familia, trabajo, jubilación, educación, medios de comunicación, religión y asuntos cívicos, teniendo en cuenta un enfoque intergeneral en lugar de solo un enfoque en jóvenes o ancianos.
  • Adoptar una visión a largo plazo y ajustar las instituciones para adaptarlas a las necesidades de una sociedad que envejece y que van desde la atención de la salud a la vivienda.
  • Adoptar una perspectiva de curso de vida a través de la vida de la persona.
  • Teniendo en cuenta los beneficios y riesgos para una sociedad que envejece, que incluyen aprovechar el conocimiento acumulado de los estadounidenses mayores y las capacidades apropiadas para la etapa de la vida. (2)

Al hablar con el Dr. Rowe en GSA Conferences, un tema que aún resuena es el diseño de viviendas y barrios para una población que envejece. Dijo que los investigadores están trabajando para desarrollar un programa eficaz para la jubilación continua de la atención, y quizás extienda ese modelo a una vivienda asequible. Con este tipo de entorno, los servicios de salud para personas mayores se proporcionarán en el sitio de la vivienda.

El problema de salud mental

Los servicios de salud en el sitio podrían de alguna manera abordar el grave problema de la depresión. Los Institutos Nacionales de Salud Mental nos dicen que la depresión a menudo ocurre junto con enfermedades tales como enfermedad cardíaca, apoplejía, diabetes, cáncer y enfermedad de Parkinson.

Además de los problemas de salud, las personas se preocupan por quedarse sin dinero. Pero al analizar solo la enfermedad, "los profesionales de la salud pueden concluir erróneamente que la depresión es una consecuencia normal de estos problemas, una actitud que a menudo comparten los propios pacientes. Estos factores en conjunto contribuyen al subdiagnóstico y al subtratamiento de los trastornos depresivos en las personas mayores y pueden retrasar la recuperación o empeorar el resultado de estas otras enfermedades ". (3)

Cualquier persona con miembros de la familia que envejecen se ha desgarrado al tratar de determinar si las quejas son un estado de ánimo o, de hecho, están relacionadas con un problema subyacente que su familiar tiene dificultades para expresar. Esto es especialmente cierto cuando se ven afectados por infecciones del tracto urinario, muy comunes entre los ancianos.

La visión amplia

La GSA está desafiando a los investigadores a destacar las posibles consecuencias de los efectos de la vida temprana en el envejecimiento a través de eventos biomédicos, nutrición, estado socioeconómico, oportunidades educativas, experiencias de vida estresantes o relaciones sociales. Además, hacen un llamamiento a los educadores para que transmitan al público en general la importancia de las experiencias de por vida y las elecciones de estilo de vida en el proceso de envejecimiento. (4)

Salud minoritaria

En términos de grupos minoritarios raciales o étnicos, que comprenden aproximadamente el 36 por ciento de la población, los indicadores de salud muestran que comparten una carga desproporcionada de enfermedades, muertes e incapacidades evitables en comparación con las personas que no son minorías. Y con respecto a las minorías invisibles, el Dr. Mario Garrett y sus colegas informaron algunos números tempranos, pero alarmantes. Estiman que las tasas de depresión para esta población llegarán a cerca de 82,000 para el año 2050 y que la demencia llegará a 100,980 para el año 2050. Instan a "desarrollar una estrategia para hacer frente a esta próxima epidemia". (5)

¿Qué significa esto para nosotros?

En cuanto a las cuestiones de la seguridad social, la unidad familiar, la salud mental y la salud de las minorías, nos enfrentamos a enormes desafíos en términos de cuidado, colocación para aquellos que amamos y decisiones de atención médica. Evalúe lo que está sucediendo hoy y tenga en cuenta que sin una participación activa, los problemas continuarán.

Incluso para los ricos, encontrar un hogar de ancianos apropiado o un centro de vida asistida es un desafío. Sin embargo, los lugares que vemos hoy no cambiarán mañana a menos que los baby boomers exijan nuevos modelos de cuidado seguro, afectuoso y equitativo. (6)

Pero lo más importante es que todos necesitamos ser mejores oyentes y escuchar las quejas de los estadounidenses mayores en lugar de descartar sus palabras como refunfuños. Deberíamos alentarlos a compartir su sabiduría y tratar de ayudarlos a expresar lo que les preocupa.

Si pensamos en el envejecimiento como un proceso de por vida, nos corresponde a todos vernos a nosotros mismos durante las últimas décadas de nuestras vidas. La pregunta es bastante simple: "¿Cómo me gustaría que el último capítulo de mi vida lo lea?"

(Rita Watson, MPH, escribe sobre temas que afectan a las personas mayores como antigua receptora de MetLife Foundation Periodista en el Premio al Envejecimiento de la Sociedad Gerontológica de América y New America Media).

Copyright 2015 Rita Watson

Recursos
1) Hacia la Conferencia de la Casa Blanca 2015 sobre Envejecimiento: Creando una Política de Envejecimiento Visión para la Década Adelante The Gerontologist (2015) 55 (2): 179-182

2) Daedalus 144: 2 (primavera de 2015) – Envejecimiento exitoso de las sociedades Edición Kindle de John W. Rowe (Autor), S. Jay Olshansky (Autor), MIT Press, 13 de abril de 2015

3) NIMH.NIH.Gov, Temas de salud / Adultos mayores y Índice de salud mental

4) Sociedad Gerontológica de América / Reunión Científica Anual 2015

5) Trastornos de salud mental entre una minoría invisible, Mario D. Garrett, PhD, et al, The Gerontologist, Oxford Journals, 14 de febrero de 2015

6) Los baby boomers comienzan a dar la vuelta a los asilos de ancianos, New America Media, 2013. (Psychology Today)

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