¿Cuál es "Crazier"?

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Todos sabemos que los síntomas de la enfermedad mental pueden influir en la forma en que una persona piensa y actúa. La mayoría de las veces, estos cambios son menores o temporales; un amigo que ha sido un accidente automovilístico repentinamente desarrolla una fobia a la conducción, o un miembro de la familia se deprime durante el divorcio. Pero en situaciones raras, alguien con un trastorno mental grave comete un delito. En la mayoría de estos casos, el crimen no tiene nada que ver con su enfermedad mental; Un estudio encontró que, entre los crímenes cometidos por personas con trastornos mentales graves, solo el 7,5 por ciento estaba directamente relacionado con los síntomas de su enfermedad mental. Debido al vínculo poco común entre los dos, la enfermedad mental por sí sola no es una defensa válida; incluso una persona que sufre de psicosis severa es considerada culpable si comete un crimen intencionalmente.

Incluso más raro, alguien con un trastorno mental desarrolla síntomas psiquiátricos graves que en realidad conducen a un comportamiento delictivo. Por ejemplo, un individuo delirante se lleva a un extraño fuera de la carretera cuando las voces le dicen que el conductor es un terrorista en su camino a explotar el centro de convenciones local. Es para estas personas que la defensa de la locura está diseñada.

¿Quién es insano?

El propósito de la locura es distinguir entre aquellos que violan la ley debido a una enfermedad mental y aquellos que lo hacen con buen juicio, de la misma manera que distinguiríamos entre una persona que mata a alguien en defensa propia y alguien que caza. humanos. Para condenar a alguien por un delito, nuestro sistema judicial de los EE. UU. Requiere más que el acto dañino en sí mismo; debemos creer que la persona tenía una "mente culpable" cuando cometió el crimen. De lo contrario, atropellar a una ardilla que se lanzó en frente de su automóvil merecería el mismo castigo que abusar de una mascota.

Curiosamente, quien está legalmente loco en los Estados Unidos varía según el estado. En cuatro estados (Kansas, Montana, Idaho y Utah), de hecho, no hay acusados ​​legalmente insanos porque esos estados abolieron la locura. De los 46 restantes, una defensa de demencia exitosa requiere un acusado que, debido a su impedimento mental severo, cumpla con alguna variación de al menos dos de tres criterios; o no comprende la naturaleza del delito del que es acusado, no aprecia el daño moral de sus acciones, o, en una minoría de estados, no puede ajustar sus acciones a los requisitos establecidos por la ley.

Tres mitos sobre la defensa de la locura

Convencer a un jurado que usted estaba tan enfermo mentalmente que no debería responsabilizarse de sus acciones es un camino difícil para azada. Contrariamente a la creencia generalizada, pero inexacta, de que la locura es una estrategia utilizada a menudo para salir de la cárcel, los jurados generalmente no son comprensivos con las enfermedades mentales como parte de una defensa penal. Los abogados lo saben y rara vez lo usan; solo el uno por ciento de los acusados ​​de delitos graves en todo el país plantea la defensa de la locura. De estos, alrededor de ¼ son exitosos.

Otro concepto erróneo común es que no hay inconveniente en una declaración de culpabilidad de NGRI ( No Culpable por Razón de la locura ), así que vale la pena intentarlo. En realidad, es una apuesta. Los demandados que alegan sin éxito la locura no pueden negociar un cargo reducido porque alegar que NGRI está admitiendo esencialmente el crimen. Como resultado, un alegato fallido probablemente resulte en que el acusado reciba una sentencia de prisión más grande que si simplemente se hubiera declarado culpable.

Y, finalmente, está la opinión a menudo exagerada de que los expertos forenses son fácilmente engañados por un astuto estafador que ha leído algunos libros de psicología. Si bien no somos infalibles, los médicos de salud mental tienen entre noventa y dos y noventa y cinco por ciento de éxito en la determinación de si un acusado está fingiendo una enfermedad mental, lo que hace que el abuso de la demencia sea poco probable en la realidad.

La investigación de la locura

Entonces, ¿cómo determinamos si un acusado está tratando de pasar el pelo ante nuestros ojos o legalmente loco? Para un psicólogo forense, es un baile complicado que involucra a múltiples parejas en un conjunto de movimientos específicos. Cuando realizo una evaluación de locura, estoy recopilando datos para intentar responder 3 preguntas:

  • ¿Tenía el acusado un trastorno mental en el momento en que cometió el delito?
  • Si es así, ¿hubo una relación entre el trastorno mental y el comportamiento delictivo?
  • Si es así, ¿cumplió la relación con los criterios de locura según lo define el estado en el que vive este acusado?

Por lo general, comienzo una evaluación de locura pidiéndole al acusado que me diga todo lo que pudo recordar desde una semana antes del crimen hasta después de su detención. Para asegurarme de que no influyo en su memoria (o desvíe involuntariamente su recuerdo en una determinada dirección), me gustaría que me diga esto en forma de historia. ¿Qué estaba pensando? ¿Cómo se estaba sintiendo? ¿Que estaba haciendo? ¿Qué pasó después?

Después de contar su historia, profundizo en preguntas específicas sobre sus síntomas en el momento de su ofensa. ¿Cuándo comenzaron? ¿Con qué frecuencia los tenía? ¿Cómo influyeron en su comportamiento? ¿Qué tenían que ver, en todo caso, con su crimen? ¿Quién más los observó? ¿Qué más estaba pasando en su vida? ¿Cómo fue su funcionamiento general en este momento? ¿Él todavía iba a trabajar? ¿Se llevaba bien con las personas que lo rodeaban? ¿Estaba bebiendo o consumiendo drogas? Al hacer estas preguntas, tengo que evaluar constantemente si su informe de síntomas es constante a lo largo del tiempo, si son consistentes con patologías bien documentadas y si son consistentes con lo que otros observaron durante el mismo período de tiempo.

Otras tres áreas son importantes para explorar: su historia psiquiátrica, su historia criminal y su historia social. Hay una razón por la cual más del 90% de las súplicas de locura exitosas tienen un desorden psiquiátrico documentado antes del crimen; la enfermedad mental no se desarrolla de la noche a la mañana, por lo que es importante saber si ha sido hospitalizado o tratado por síntomas similares. También tengo que constantemente si la historia de esta persona apoya su locura o si hay más posibilidades de que haya explicaciones alternativas. Por ejemplo, un acusado dice que mató a su esposa porque Dios le dijo que la sacrificara para evitar que los terremotos destruyeran San Francisco; Descubrir que ha sido arrestado anteriormente por violencia doméstica y que su esposa solicitó el divorcio recientemente me alejaría de la enfermedad mental como un motivo principal para sus acciones.

Durante una evaluación de locura, un psicólogo forense no debe dar nada por hecho. Siempre busco información de múltiples fuentes que pueda corroborar o contradecir lo que dice el acusado. Declaraciones de testigos, informes de arrestos, interrogatorios grabados o grabados en video, observaciones de funcionarios de la prisión posterior al arresto, entrevistas con amigos y familiares que estaban alrededor del acusado en el momento del delito, registros psiquiátricos y médicos: todos estos serían recursos valiosos para el experto forense para comenzar a desentrañar los factores psicológicos que apoyan, o desalentar, una declaración de demencia.

La línea de fondo

La evaluación de un motivo de demencia es un proceso complicado durante el cual un experto forense evalúa retroactivamente el estado de ánimo del acusado en el momento de la infracción. La locura no solo es una norma legal difícil de cumplir, sino que requiere un conjunto muy específico de circunstancias psicológicas: un acusado con una enfermedad mental grave cuyos síntomas afectan directamente su incapacidad para comprender y apreciar la incorrección moral del acto; es por eso que está ahí. Cuando ocurre esa tormenta perfecta, el refugio (y el tratamiento) en un hospital psiquiátrico seguro es a menudo una consecuencia justa.

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