¿Cuál era la visión de Maslow de las experiencias pico?

Durante los tumultuosos años de la década de 1960, Abraham Maslow dedicó considerable atención al tema de las experiencias cumbre. Confiando principalmente en informes fenomenológicos de estudiantes y colegas universitarios, se convenció de dos hallazgos clave: Primero, que la gente común puede experimentar picos genuinos en los eventos y entornos aparentemente más comunes mientras espera un autobús en una calle iluminada por la luz del sol, escuchando con nostalgia a una canción romántica en la radio, o preparando la cena para la familia de uno.

Maslow encontró increíble que algunos de sus estudiantes universitarios en la Universidad de Brandeis sin saberlo describieran sus experiencias cumbre en un lenguaje de éxtasis similar a los de los famosos maestros espirituales, orientales y occidentales. La implicación fue clara: no necesitamos ser grandes místicos religiosos ni practicantes para experimentar una epifanía inolvidable durante la vida diaria. Tampoco, como corolario, afirmó Maslow, es necesario meditar en un monasterio tibetano o viajar exóticamente para obtener un encuentro tan maravilloso. Como observó poéticamente en RELIGIONES, VALORES Y EXPERIENCIAS PICANTES, "La gran lección de los verdaderos místicos {es que} lo sagrado está en lo ordinario, que se puede encontrar en la vida diaria, en los vecinos, amigos, y familia, en el patio trasero de uno ".

En segundo lugar, Maslow finalmente se sintió seguro de que cuanto más saludables emocionalmente estamos, mayor es la probabilidad de una experiencia cumbre y también más frecuentes se vuelven tales episodios en el curso de la vida diaria. Maslow también sugirió que a medida que envejecemos físicamente, la intensidad de los momentos pico da paso a un estado de serenidad más suave y más sostenido al que llamó experiencias meseta. A diferencia de las experiencias pico, aconsejó, tales mesetas se pueden cultivar mediante un esfuerzo consciente y diligente.

Poco antes de la muerte repentina de Maslow de un ataque al corazón en 1970, comenzó a desarrollar ejercicios para ayudar a las personas a alcanzar el estado de conciencia meseta, como contemplar una pequeña flor intensamente y con total atención, o a un familiar familiar o amigo e imaginarse " que usted [o él / ella] va a morir pronto ". Tales métodos, propuso Maslow, pueden servir para romper la forma aburrida y habitual en que nos relacionamos con los demás y nos ayudan a ver el mundo una vez más con frescura y deleite.

Como biógrafo de Maslow, puedo informar que casi nunca habló de sus propias experiencias cumbre, incluso con familiares y amigos cercanos. ¿Por qué? Porque él era una persona muy privada. A partir de sus recuerdos dispersos, descubrí que encontraba la mayor paz cuando escuchaba música clásica, especialmente los compositores románticos, o cuando observaba pájaros en la naturaleza de la Sociedad Audubon paseando por la pastoral Nueva Inglaterra. A veces, por la noche, para alcanzar un estado interno deseado, escuchaba grabaciones de pajaritos. Hacer el amor con su esposa, Bertha, era otra fuente de alegría reveladora para él, como a veces le decía.

Desafortunadamente, Maslow, como psicólogo con entrenamiento experimental, casi no tenía antecedentes formales en teología o religión comparada con los cuales adquirir un terreno conceptual adicional en sus exploraciones de experiencia numinosa. Sus diarios inéditos de la década de 1940 a la década de 1960 sin duda revelan un intelecto agudo cuyos pensadores filosóficos favoritos incluyen Martin Buber, Mircia Eliade, Viktor Frankl, William James, DT Suzuki, Paul Tillich y Alan Watts. Pero la lectura de Maslow en este ámbito fue descuidada y no sistemática, y carecía de un marco conceptual y un vocabulario para alcanzar una trascendencia humana superior.

Después del nacimiento de la nieta de Maslow, Jeannie, en 1968, ganó un renovado interés en las experiencias cumbre, especialmente en lo que respecta a la infancia. Intuitivamente, estaba seguro de que incluso los niños pequeños poseen la capacidad de epifanías y momentos memorables, pero carecen del vocabulario para articularlos. Maslow esperaba comenzar una investigación empírica sobre los picos de los niños una vez que su salud mejorara. Pero murió antes de comenzar cualquier exploración sistemática sobre este tema fascinante. Durante los últimos seis años con colegas a nivel internacional, he estado investigando experiencias cumbre de nuestros primeros años. Pero ese es un tema para otra publicación de blog.

derechos de autor por Edward Hoffman, Ph.D.

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