Cuidado con la caza de brujas: depresión, pilotos y accidentes aéreos

Uno de los estudios más recientes sobre suicidios asistidos por aeronaves en los Estados Unidos halló en un período de 20 años (1993-2012) que la proporción de suicidios en aviación general en relación con el número total de accidentes de aviación fatales es del 0,33%.

El estudio titulado 'Suicidios piloto asistidos por aeronaves: lecciones para aprender', es importante para la cuestión de si forzar evaluaciones psicológicas o psiquiátricas a los pilotos hará cualquier cosa para que los cielos sean más seguros.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

El autor principal del estudio, Alpo Vuorio, y sus colegas, también revisaron las estadísticas de otros países y encontraron en el Reino Unido, durante un período de 30 años (1956 – 1995), la frecuencia de suicidio del piloto asistido por la aeronave fue del 0,3% (3 de 1000 muertes).

La mayor fuente de datos en su estudio proviene de Alemania, donde durante 1974-2007 la cifra fue del 0.29%.

Los autores del estudio publicado en la revista académica 'Aviation, Space and Environmental Medicine' señalan que los suicidios pueden ocurrir sin previo aviso y los estudios muestran que solo el 22% de las personas que se suicidan comunican dicha intención durante su última cita con personal sanitario.

Si en cinco de los ocho (63%) suicidios completados en esta serie de los Estados Unidos durante 2003-2012, alguien sabía de la ideación suicida de la víctima. Las indicaciones y advertencias para suicidios deben tomarse en serio, de modo que se puedan implementar intervenciones efectivas.

La realidad es que la detección confiable de problemas psicológicos, particularmente en las etapas iniciales, si el paciente no coopera, puede volverse extremadamente difícil.

Si el sustento de una persona depende cada vez más de pasar una prueba psiquiátrica, la cantidad de personas que se abren con problemas de salud mental de hecho declinará.

Ya es pequeño ya que las personas temen el estigma y la discriminación. Además, la mayoría de los pilotos son hombres y, por lo tanto, quizás luchen mucho más en la búsqueda de ayuda médica en general y en tratamientos de salud mental, incluso más.

Los autores citan otro estudio que encontró entre los pilotos militares de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que intentaron suicidarse, la mayoría (79%) regresó a sus funciones de vuelo después de la evaluación aeromédica.

Del mismo modo, la Autoridad de Seguridad de la Aviación Civil (Australia) no considera los intentos de suicidio, después de una cuidadosa consideración, necesariamente como descalificadores e incluyen de manera holística como una indicación de la gravedad de la enfermedad psiquiátrica.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Pero los pilotos, como otros profesionales, pueden verse bajo presión para no declarar que tienen depresión, ya que el diagnóstico o el tratamiento podrían terminar con sus carreras.

Recibir tratamiento a menudo implica tomar un antidepresivo. Muchos pilotos se recuperan de la depresión, de hecho la gran mayoría de los que lo padecen lo hacen, pero es posible que deban continuar tomando la tableta por un tiempo después de la recuperación, para evitar una recaída. A largo plazo, los antidepresivos se convierten en un problema para los pilotos que se preocupan por someterse a tratamiento para la depresión u otros problemas psicológicos.

Basado en la base de datos de consultas telefónicas de los pilotos del Servicio de Asesoramiento de Medicina de Aviación de los Estados Unidos, se informó que, cuando se les instruyó sobre las regulaciones estadounidenses que limitaban el uso de antidepresivos ISRS por los pilotos estadounidenses, el 59% de los aviadores prefirieron rechace la medicación y continúe volando. Sin embargo, alrededor del 15% dijo que preferiría tomar los medicamentos sin informar a la FAA de los Estados Unidos (Administración Federal de Aviación).

Si prohíbe volar a algunos pilotos si están teniendo acceso al tratamiento para la depresión, ¿los desalienta a buscar ayuda profesional? ¿Es peor tener un piloto volando con depresión no tratada que uno cuyos problemas psicológicos se están abordando profesionalmente?

Los antidepresivos más modernos a menudo se conocen como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y con frecuencia se recetan para tratar la depresión. ¿Cuáles de estos medicamentos son aprobados por las autoridades reguladoras aeromédicas para el uso de los pilotos varía de un país a otro. Los medicamentos con receta y la depresión tienen el potencial de afectar el rendimiento y también existe la posibilidad de interacciones entre medicamentos.

La prevalencia de los ISRS en las muertes de pilotos de accidentes de aviación civil se evaluó recientemente en un estudio titulado "Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina en accidentes fatales de aviación civil, 1990-2001".

Las muestras post-mortem de pilotos involucrados en accidentes aéreos mortales en Estados Unidos durante 1990-2001 revelaron que de 4,184 accidentes fatales de aviación civil, hubo 61 en los que las fatalidades piloto tuvieron ISRS, en este estudio publicado en la revista académica 'Aviation, Space y medicina ambiental '.

Según lo determinado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, el uso de un ISRS ha sido un factor contribuyente en al menos 9 de los 61 accidentes.

Los autores de este estudio, Ahmet Akin y Arvind Chaturvedi, concluyen que el número de accidentes relacionados con SSRI fue bajo, y que la presencia de ISRS en las muertes de los pilotos es aparentemente menor de lo esperado, considerando su uso intensivo en la población general. Sin embargo, no se pueden descartar los efectos interactivos de otro (s) medicamento (s), etanol e incluso la hipoxia de altitud en la producción de efectos adversos en los pilotos.

Por el contrario, un estudio similar de 5383 accidentes de aviación fatales en los EE. UU. Encontró que hubo 338 accidentes en los que se encontraron fatalidades piloto (casos) que contenían antihistamínicos. El uso de antihistamínicos fue determinado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte como la causa de 13 y un factor en 50 de los 338 accidentes.

Los autores señalan que, considerando la prohibición de uso de ISRS por parte de los pilotos, durante el período del estudio en los EE. UU., No se debería haber encontrado un ISRS en ninguna fatalidad piloto.

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Los 61 casos relacionados con SSRI se identificaron solo porque los pilotos fueron víctimas de accidentes mortales y sus muestras post-mortem fueron evaluadas toxicológicamente. Además, los roles contribuyentes de las condiciones climáticas, deficiencias mecánicas y / o errores de pilotaje no pueden descartarse por completo en los 61 accidentes.

En un análisis posterior titulado "Historias médicas de 61 pilotos de accidentes de aviación con residuos antidepresivos ISRS post mortem", se investigaron más a fondo a 59 pilotos del estudio anterior que tenían registros médicos en la base de datos de certificación de la FAA (Administración Federal de Aviación).

Los autores del estudio descubrieron que las condiciones psicológicas descalificantes se informaron por sí mismas en los exámenes previos de solo 7 de los 59 pilotos, y 3 de los 7 pilotos informaron el uso de un ISRS.

Aunque el 88% de los pilotos no informaron su condición psiquiátrica y el 95% nunca informó el uso de un antidepresivo, el porcentaje más alto de reportes de incidentes de DUI (Conducir Bajo la Influencia) – 39% – los autores encontraron una observación interesante.

El informe de DUI en tales números relativamente altos, en comparación con el informe de uso de ISRS, podría deberse a que la FAA tiene la autoridad para acceder a los registros de los pilotos del Registro Nacional de Conductores. Además, algunos pilotos pueden haber supuesto que podrían continuar volando incluso con un historial de DUI.

Esta observación podría respaldar la sugerencia de que una política que permita un uso antidepresivo de mantenimiento supervisado podría evitar que los aviadores usen medicamentos sin informar a la FAA.

Por ejemplo, las autoridades de aviación canadienses tienen un protocolo de tratamiento supervisado aeromédicamente que permite que un pequeño número de pilotos vuelen "con o como copilotos" durante la terapia antidepresiva de mantenimiento, y la Autoridad de Seguridad Aérea de Australia (ACASA) permitió durante enero de 1993: En junio de 2004, casi 500 pilotos y controladores de tránsito aéreo regresaron al trabajo mientras su depresión estaba bajo control con los ISRS.

Por lo tanto, hazlo más fácil, no más difícil de presentar, para que se pueda dar tratamiento.

Si permitimos que las personas que han tenido depresión para volar, y se trata adecuadamente, los cielos serán más seguros.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, psicología, psiquiatría y neurociencia, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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