Cuidado con el diagnóstico

Owen le presentó al nuevo psiquiatra sus viejos registros y su diagnóstico de "trastorno bipolar". Sí, confirmó, como se documenta en las notas de sus dos últimos psicólogos y psiquiatras, que experimentó frecuentes "cambios de humor" y pensamientos desorganizados y rápidos. . A veces, se abusaba de manera impulsiva y, cuando se sentía frustrado, exhibía arrebatos de ira. Otras veces su frustración lo llevó a sentimientos depresivos.

Pero varios medicamentos para la enfermedad bipolar, incluyendo litio, antipsicóticos y antiepilépticos no ayudaron, y lo hicieron sentir peor. Un psicólogo también sugirió un diagnóstico de trastorno límite de la personalidad, pero los enfoques DBT no fueron útiles.

Una historia más extensa reveló que en la escuela Owen era hiperactivo, tuvo problemas con las clases y abandonó el décimo grado. Leer fue difícil. Su inquietud e incomodidad durante períodos prolongados habían sido atribuidos a su ansiedad e impaciencia. Se propuso un diagnóstico diferente: TDAH. Con tratamiento estimulante, los síntomas de Owen se disiparon. Los cambios de humor, los pensamientos rápidos y la irritabilidad desaparecieron. Se sintió más tranquilo. "¡Leí un libro por primera vez desde la secundaria!", Proclamó en su próxima visita.

En la escuela de medicina los estudiantes están impresionados con la importancia de un diagnóstico preciso. En muchas otras ramas de la medicina, esta tarea puede ser más precisa. Un cultivo de tejidos define la enfermedad. Una imagen de rayos X o MRI puede localizar e identificar el patógeno. Pero en psiquiatría, el diagnóstico es menos definitivo. Los profesionales de la salud mental se encuentran en un punto en el que otros trabajadores de la salud fueron quizás hace 100 años: la tos y la escucha a través del estetoscopio pueden inferir neumonía, pero no la etiología de las bacterias, hongos o virus. Del mismo modo, entendemos los síntomas de la depresión, pero ¿lo denominamos Trastorno distímico, Trastorno depresivo mayor o Trastorno bipolar, Depresión (Tipo I o Tipo II)? Escuchamos y observamos al paciente, pero nos faltan muchas herramientas de laboratorio.

La hora de 50 minutos se reemplaza por el chequeo médico de 15 minutos. Las evaluaciones completas pueden ser limitadas. Los criterios diagnósticos en el DSM-5 (y ahora en el notorio ICD-10, con sus designaciones más complicadas) se basan únicamente en la historia del paciente que invoca designaciones de tiempo. A pesar de nuestro énfasis en el diagnóstico preciso, nuestras etiquetas son suaves y descuidadas. Los médicos deben centrarse en los síntomas, determinar qué debe ser mejor para el paciente y no dejarse engañar por lo que puede ser impreciso, incluso por diagnósticos perezosos.

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