Cuestiones éticas en el tratamiento de la obesidad infantil

Cuando los adolescentes todavía están luchando para perder peso y están considerando la cirugía bariátrica, es importante entender cómo su médico tomará la decisión de recomendar o no la cirugía. Las principales consideraciones éticas que son típicas del tratamiento de niños que padecen enfermedades graves son la beneficencia, la no maleficencia, la autonomía del paciente y la justicia, todos los cuales forman parte del juramento hipocrático. Con frecuencia, se alienta a los médicos a usar un enfoque centrado en la familia para la toma de decisiones con respecto a los niños que están gravemente enfermos. Cuando los niños con obesidad necesitan tratamientos médicos invasivos, como las bandas gástricas, lo primero que un médico considerará es qué es lo que más conviene al niño. El estándar del "mejor interés" está directamente relacionado con el principio ético de la beneficencia. Los conflictos a menudo surgen cuando hay un desacuerdo sobre lo que es mejor para el niño y qué resultados y riesgos son aceptables y cuáles no.

El desacuerdo en muchos casos de obesidad infantil está enraizado en si suspender o retirar el tratamiento de un niño. Es especialmente complicado cuando el médico es sospechoso de los motivos del cuidador. Por ejemplo, el doctor me contó que tenían preocupaciones sobre los padres con "peso saludable" que tienen hijos obesos y si sus motivos pueden estar más basados ​​en la estética en lugar de mejorar la salud y el bienestar de sus hijos. Un médico estaría en lo cierto al cuestionar los motivos de cualquier decisión tomada para retener o retirar el tratamiento que pueda realizarse en el mejor interés del cuidador y no necesariamente en el mejor interés del niño. Por el contrario, no tratar a un niño por obesidad porque el cuidador no percibe al niño como "enfermo" no está beneficiando al niño.

No maleficencia significa que los médicos deben evitar causar daño a los pacientes o sufrimiento innecesario. Especialmente dado que el niño con obesidad ya puede haber sufrido innecesariamente física, emocional y espiritualmente antes de ingresar al cuidado del médico. Los niños con obesidad necesitan aún más vigilancia por parte de los médicos y las enfermeras para evitar mayores daños y sufrimiento. En su artículo titulado, "Aspectos éticos en la cirugía bariátrica pediátrica", Caniano analiza la no maleficencia y su papel en el tratamiento de niños obesos. "Al considerar los tratamientos quirúrgicos para la obesidad mórbida, los riesgos de daño durante y después de una operación, la probabilidad de lograr los resultados deseados y la posibilidad de complicaciones imprevistas subrayan la obligación de no maleficencia. De hecho, los riesgos de las operaciones bariátricas son el argumento más contundente contra la cirugía para pacientes pediátricos, como señaló Wilde en un artículo de revisión de 2004. Él observa que los médicos confían en que los pacientes adultos con obesidad mórbida pueden poner en perspectiva todos los riesgos y complicaciones conocidos antes de aceptar una operación bariátrica. No está claro que los pacientes pediátricos y sus familias tengan esa misma perspectiva, dada la necesidad de un cumplimiento postoperatorio de por vida con las modificaciones alimenticias y de comportamiento y la incertidumbre de los resultados décadas después de la operación. "Es preocupante que los niños y sus familias tomen decisiones con información muy limitada para ayudarlos a tomar la decisión correcta.

En los Estados Unidos entre 2000 y 2009, hubo un aumento de tres veces en cirugías bariátricas realizadas en adolescentes de 13 a 18 años. Las directrices del Grupo Internacional de Endosurgencia Pediátrica (IPEG) analizan la responsabilidad profesional y la gestión de riesgos en lo que respecta a la cirugía bariátrica. Afirma que "las tres causas más comunes de litigio son muerte, complicaciones postoperatorias y falta de consentimiento informado". El incumplimiento del consentimiento informado incluye no informar a los pacientes y sus familias sobre alternativas no quirúrgicas y operaciones alternativas o la falla de un médico para explicar por qué están recomendando un tratamiento quirúrgico sobre otro.

Los niños y adolescentes son especialmente vulnerables cuando se someten a procedimientos preventivos porque son "legalmente incompetentes para dar un consentimiento informado completo para los procedimientos médicos, con frecuencia no pueden comprender las implicaciones de un tratamiento propuesto, son más susceptibles a la coerción y a menudo son incapaces de rechazar el tratamiento . "Durante los tratamientos intensivos para la obesidad pediátrica, los médicos y los padres asumen el papel de proxy de atención médica para un niño. Hasta el pasado reciente, a menudo los médicos y padres tomaban decisiones sobre la atención médica de los niños. Ha habido un cambio en nuestra cultura que reconoce la autonomía de los niños, especialmente los adolescentes y su derecho a protecciones legales y éticas especiales. Debido a este cambio, se recomienda la aprobación del niño antes de una intervención intensiva de control de peso.

La autonomía es el reconocimiento del derecho de una persona a la autodeterminación y es fundamental para el principio ético de respeto por la persona. En los casos de niños obesos mayores de seis años, se les concede cierta autonomía, sin embargo, los niños menores de seis años no se consideran autónomos y dependen de cuidadores y médicos para tomar decisiones que les convengan. La autonomía del niño se considera de suma importancia porque la probabilidad de que el niño se convierta en un adulto obeso con enfermedades crónicas es excelente.

Y, finalmente, hay justicia en lo que se refiere a la pobreza, las disparidades de salud y el acceso a servicios de salud asequibles. El tratamiento puede no ser una opción para muchos niños gravemente enfermos que sufren de obesidad. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, nueve millones de jóvenes de entre 6 y 19 años tienen sobrepeso u obesidad. Algunos de estos niños son obesos debido a políticas sociales que los han privado de acceso a frutas y verduras frescas, áreas de juego sanas y seguras, así como a las influencias de la genética y las conductas de alimentación familiar. Los adolescentes con obesidad también son el resultado de un sistema de salud fallido, la prevalencia de las disparidades de salud en la sociedad y el papel de la pobreza en la epidemia. Los adolescentes con obesidad enfrentarán muchas barreras para convertirse en adultos sanos. El acceso a tratamientos de obesidad asequibles, seguros y efectivos tendrá un impacto significativo en los resultados de salud de esta población vulnerable. Los hospitales no solo tienen el deber de proporcionar acceso a los servicios donde más se necesitan, sino que no deben excluir a los pacientes según su nivel socioeconómico.

Related of "Cuestiones éticas en el tratamiento de la obesidad infantil"