Construyendo relaciones de apoyo

Así como el alcoholismo alguna vez se consideró una "enfermedad del hombre", a menudo se piensa erróneamente que los trastornos alimentarios, la imagen corporal distorsionada y el comportamiento adictivo que involucra la comida son problemas de la mujer. Pero, de hecho, la mitad de los adultos con sobrepeso en los EE. UU. Son hombres, y se estima que hasta el 25 por ciento de las personas con bulimia y anorexia son hombres. Los Institutos Nacionales de Salud informa que al menos un millón de hombres padecen trastornos de la alimentación. Una mirada a la literatura profesional sobre el tema muestra que los trastornos de la alimentación masculina han sido tradicionalmente subdiagnosticados, poco tratados y, en general, incomprendidos.

Mientras crecen, los padres y pares suelen desalentar a los niños de mostrar sentimientos o mostrar signos de debilidad. A menudo se los alienta a ser física y emocionalmente fuertes, "varoniles" y capaces de manejar los problemas ellos mismos. Sin embargo, a los niños les resulta difícil atravesar la adolescencia y otras etapas de la vida como niñas. Los niños y los hombres pueden tener los mismos problemas con baja autoestima, antecedentes de abuso y depresión que a menudo subyacen en la alimentación desordenada en las mujeres, pero podría ser mucho más difícil para algunos hombres tratar estos temas abiertamente.

Históricamente, los hombres no han estado bajo la misma presión que las mujeres para ser delgadas o "bien formadas", por lo que la obsesión por el cuerpo no ha sido un fenómeno tan fuerte en los hombres. Los tiempos han cambiado, sin embargo, y las celebridades culturistas, los modelos masculinos, los atletas superestrella e incluso las muñecas gimnastas han ayudado a cambiar la forma de pensar de hombres y hombres sobre su salud, estado físico y apariencia.

Muchos hombres ahora sienten la misma presión que las mujeres para vivir a la altura de una imagen corporal "ideal" a menudo irreal. Sin embargo, a diferencia de las mujeres, cuando los hombres piensan en sus cuerpos, tienden a preocuparse más por su tamaño y forma que por su peso. Algunos hombres en el gimnasio pueden estar tan motivados por la vanidad como por preocupaciones de salud.

Cada vez más, los hombres son sujetos de investigación que explora sus relaciones con los alimentos, aunque se necesita mucho más trabajo en esta área para comprender mejor los trastornos de la alimentación y las opciones de tratamiento dirigidas a los hombres, y encontrar más formas de conseguir hombres para abrir sobre sus problemas de comida y de imagen corporal. La mayoría de las investigaciones disponibles se centran en las diferencias de género en las actitudes y el comportamiento cuando se trata de estilos de alimentación, control de peso e imagen corporal. Los investigadores ahora están pidiendo más estudios que se centren específicamente en la historia del peso masculino, historial de adicciones, orientación sexual, ideales de imagen corporal y los efectos del abuso sexual, las influencias de los medios, la depresión y la vergüenza.

Está claro que los hombres responden a muchos de los mismos problemas emocionales y las presiones y experiencias sociales que subyacen a la alimentación desordenada en las mujeres. También está claro que los hombres y las mujeres tienen opiniones diferentes sobre todo, desde lo que constituye un atracón, y las razones detrás de los atracones, hasta cómo perciben sus propios cuerpos. Mientras que las mujeres se enfocan más en sus cuerpos inferiores, especialmente la cintura, las caderas y los muslos, los hombres tienden a enfocarse más en la parte superior de sus cuerpos, sus cofres, brazos y abdominales. Los hombres generalmente no se esfuerzan por ser delgados; la mayoría de las veces, se esfuerzan por ganar peso para ser más musculosos. Por lo tanto, en lugar de dedicarse a actividades de purga como el vómito o el abuso de laxantes comunes en mujeres con trastornos alimentarios, es más probable que usen ejercicio excesivo para controlar su peso y la forma del cuerpo. Como resultado, los hombres con problemas de alimentación e imagen corporal pueden parecer físicamente más saludables que sus contrapartes femeninas. Esa fuerza física, sin embargo, también puede servir para encubrir su vulnerabilidad emocional.

Referencia:

Strother E, Lemberg R, Stanford SC y Turberville D. "Trastornos de la alimentación en hombres: infradiagnosticados, no tratados e incomprendidos". Trastornos de la alimentación. Oct 2012; 20 (5); 346-355.

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