Cuente hasta diez y recupere su autonomía de su cerebro límbico

Uno de los principales determinantes del bienestar es la autonomía: la percepción de que uno puede gobernarse a sí mismo y no tener decisiones dictadas externamente por otra persona. Comprender qué es la autonomía podría ser complicado. Mucha gente confunde que significa lo mismo que la independencia, pero no lo es. Ser autónomo no significa que no dependa de los demás para ayudar a cumplir tareas, alcanzar sus metas y proporcionarle los muchos beneficios de tener compañía. Tener autonomía no se trata de ser capaz de hacer todo por ti mismo. Se trata de tener el poder de decidir qué sucederá después en tu vida. La autonomía se trata de tener la autoridad para tomar decisiones, no la independencia para ejecutarlas. Aún más específicamente, se trata de tener el poder * percibido * para hacerlo.

La investigación pionera de Carol Ryff sobre los determinantes del bienestar coloca a la autonomía como el factor más importante que afecta nuestro bienestar psicológico. La ciencia moderna de la motivación, es decir, la teoría de la autodeterminación, establece el deseo de ser autónomo como el factor más importante para proporcionar una motivación intrínseca para la consecución de los objetivos. En mi opinión, es el contribuyente individual más importante para el bienestar y la paz interior.

Los cambios en la mentalidad y las perspectivas pueden cambiar su propia autonomía percibida. Tomemos por ejemplo a este tipo en el supermercado parado frente a usted en la cola. Ya llegas tarde a la cena y te suda, mientras él insiste en pagar en efectivo, hurgando en sus bolsillos para el cambio exacto y manteniendo la línea para momentos valiosos. Está secuestrando su tiempo, decidiendo qué sucederá a continuación para usted (su cónyuge seguramente estará loco), y negando su legítimo derecho a ser el dueño de su propio destino. Este tipo te está quitando tu autonomía. O al menos parece que sí. Si realmente enumera sus opciones, puede darse cuenta de que realmente tiene alternativas para elegir. Puede renunciar a las compras y simplemente dirigirse directamente a su casa, puede cambiarse a una caja registradora diferente, o simplemente puede pagar por el tipo con su tarjeta de crédito y poner fin a su búsqueda de cambio. Cuando te das cuenta de tus alternativas, tu nivel percibido de autonomía aumenta, tu enojo se aquieta y tu bienestar recibe un buen impulso.

Además de las personas y las situaciones que pueden intentar negarle su autonomía, hay otro potencial ladrón de autonomía que se encuentra dentro. Uno que te acompaña a donde sea que vayas. Y a diferencia del chico del supermercado, él es mucho más rápido que tú.

Piense en el momento en la tienda de comestibles cuando se da cuenta de que va a retrasarse más de lo que había pensado. No toma mucho tiempo para que su piel sude y sus puños se aprieten en ese momento. Estás bien marcado antes de tener la oportunidad de pensar conscientemente sobre la posibilidad de llegar tarde o hacer una evaluación real de la situación. La razón es que la respuesta de estrés iniciada en las partes límbicas de tu cerebro (también conocido como "cerebro de lagarto") es mucho más rápido que el pensamiento y la planificación que ocurre en las partes más evolucionadas de tu cerebro. Cuando te sientes estresado o enojado, se siente como si alguien más hubiera presionado un botón y está tirando de tus cuerdas para que te comportes de cierta manera. Este rápido mecanismo simplemente * te puentea *. Va directamente del cerebro límbico a las glándulas sudoríparas y a los músculos que aprietan los puños. Está controlando lo que sucede a continuación, negándote tu autonomía. Y al hacerlo, agrega una miseria innecesaria a la pequeña desgracia de llegar tarde a la cena.

Se han escrito montones de palabras sobre la respuesta al estrés de "luchar o huir" y sobre lo irracional e inadecuado que podría ser para los entornos seguros y modernos en los que vivimos la mayoría de nosotros hoy. El único factor importante que a menudo se pasa por alto es que estas respuestas son más rápidas que cualquier pensamiento consciente sobre el que tenga control. Para nutrir su bienestar y recuperar su autonomía de su cerebro límbico, debe permitir más tiempo para que el procesamiento neural más lento de los pensamientos conscientes se active. Y para hacerlo, puede que necesite utilizar la intervención más antigua en la caja de herramientas de la ciencia. de la psicología:

Cuenta hasta diez.

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