Cuatro rasgos psicológicos de acosadores sexuales

El acoso sexual es tan abundante como repugnante. En las últimas semanas, las revelaciones sobre el acoso sexual y sus devastadores efectos han inundado las noticias y los medios sociales. Desde Kevin Spacey hasta Harvey Weinstein y muchos otros (y ni siquiera comencemos con Uber), es claro y desafortunado que el acoso sexual sea común. Pero aparte de algunas declaraciones filtradas por el equipo legal, no tenemos una idea de la mentalidad de los acosadores acusados. ¿Qué están pensando cuando cometen estos viles actos?

Pero antes de entrar en la psicología del acoso sexual, definamos exactamente de lo que estamos hablando. ¿Qué es exactamente el acoso sexual?

Un mito común es que el acoso sexual está a unos pocos puntos de la agresión sexual, pero no es tan simple.

El acoso sexual está vinculado de manera única a las estructuras de poder, a menudo en situaciones de empleo y avance profesional. El perpetrador tiene la llave para moverse hacia adelante y hacia arriba, creando un dilema para la víctima: someterse y ser explotado o resistir y ser castigado. La víctima se encuentra en una situación intimidante de perder-perder sin ningún poder o control.

Por lo tanto, el acoso sexual puede abarcar toda la gama, desde comentarios degradantes hasta solicitudes de favores sexuales y avances sexuales no deseados. Además, no siempre, pero sin duda puede incluir la agresión sexual, que es cualquier acto sexual no consentido o forzado, incluido el contacto sexual.

El acoso también es diferente a la atención sexual no deseada , que consiste en visitas no deseadas y comentarios que no están diseñados principalmente para degradar e intimidar. Piensa en terribles líneas de recogida: "Perdí mi osito de peluche, ¿te acuestas conmigo?" De un tipo en el bar es una atención sexual no deseada, pero de parte de tu jefe, es un acoso sexual.

Para ser claros, no solo las mujeres son víctimas y los hombres son los perpetradores, a pesar de que esa configuración es la gran mayoría de los casos. De los 13,000 cargos de agresión sexual registrados en 2016 por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (se cree que es solo la punta del iceberg), el 83 por ciento de ellos fueron archivados por mujeres.

Y las mujeres que enfrentan el acoso sexual por parte de los jefes y supervisores no solo son actrices de Hollywood en ascenso o, como Anita Hill, abogados educados en Yale. Son personas comunes: trabajadores de restaurantes, empleados, auxiliares de vuelo, estudiantes, trabajadores de la salud, programadores, cuyos jefes controlan la programación, los aumentos, las promociones futuras y las referencias.

Entonces, ¿quién acosa sexualmente? Rebusqué en la investigación y encontré cuatro características comunes de los (principalmente) hombres que acosan sexualmente (principalmente) a mujeres.

Las cuatro características de los hostigadores sexuales

  1. La tríada oscura
  2. Desconexión moral
  3. Empleo en un campo dominado por hombres
  4. Actitudes hostiles hacia las mujeres

Exploremos cada uno un poco más.

Dmitri Ma/Shutterstock
Fuente: Dmitri Ma / Shutterstock

Característica # 1: La tríada oscura

Con un nombre como "The Dark Triad", puedes apostar a que es una combinación de un rasgo de personalidad. En realidad, son tres en uno: narcisismo, psicopatía y maquiavelismo.

Probablemente los dos primeros le resulten familiares: el narcisismo es una visión inflada de los propios talentos, junto con la falta de empatía y una profunda urgencia de aprobación. A los narcisistas no les importa si te gustan, pero sí necesitan que pienses que son poderosos y dignos de admiración.

Los narcisistas encuentran una manera de justificar el acoso sexual si creen que se les ha privado de una experiencia sexual que "merecen". Simplemente no pueden comprender que alguien no esté interesado en la oportunidad de llamar su atención.

A continuación, la psicopatía gira en torno a dos cosas: el dominio valiente y la impulsividad agresiva. En otras palabras, los psicópatas son explotadores audaces y manipuladores. Ellos tampoco tienen empatía, pero se destacan en imitar las emociones correctas para explotar a sus víctimas.

Los psicópatas acosan sexualmente por una razón: porque lo desean. Si la oportunidad se presenta (o crean la oportunidad), aprovecharán al máximo.

Finalmente, está el maquiavelismo, llamado así por el político renacentista italiano Niccolo Machiavelli. Su obra maestra, El príncipe , describe una filosofía política inescrupulosa y engañosa que tiene en cuenta los objetivos a largo plazo a toda costa.

Combine estos tres rasgos y se encontrará con un alegre entusiasmo por la explotación, el engaño y la manipulación, junto con una ceguera indiferente a los sentimientos de los demás, todo envuelto agradablemente con una reverencia de grandiosidad. En otras palabras, una receta perfecta para el acoso sexual. De hecho, en un estudio de casi 2,000 miembros de la comunidad cotidiana, los investigadores encontraron, como era de esperar, que cada una de las características de la Tríada Oscura se agregaba a una tendencia a acosar sexualmente a los demás.

Característica # 2: Desconexión moral

Este es otro whopper de una característica. La desconexión moral es una pendiente resbaladiza; un proceso cognitivo mediante el cual los individuos justifican su propia corrupción y crean su propia versión de la realidad donde los principios morales no se aplican a ellos.

La desconexión moral fue propuesta por primera vez por el psicólogo Albert Bandura, quien a menudo es referido como el mejor psicólogo viviente. Su teoría, tal como se aplica al acoso sexual, tiene varias partes:

1. Primero viene la justificación moral o el hostigamiento como una acción aceptable. Piense en la frase de Harvey Weinstein: "Llegué a la mayoría de edad en los años 60 y 70, cuando todas las reglas sobre el comportamiento y los lugares de trabajo eran diferentes".

2. Luego está el etiquetado eufemístico : usar términos desinfectados para nombrar su comportamiento, como la caracterización de Bill Cosby de sus ataques sexuales como "cita".

3. El tercero es el desplazamiento de la responsabilidad , atribuyendo el acoso a fuerzas externas que escapan a su control, como "entonces fue la cultura" de Weinstein.

4. También hay una comparación ventajosa que es la insistencia de que su comportamiento podría haber sido peor, y la distorsión de las consecuencias , donde las personas minimizan el daño causado por sus acciones sobre las víctimas.

5. Y finalmente, hay deshumanización y atribución de culpa , que respectivamente eliminan la preocupación por la víctima y la culpan por el incidente. Bill O'Reilly hizo ambas cosas cuando comentó que una mujer que fue violada y asesinada era "idiota" porque llevaba una minifalda y una blusa sin mangas, y que "todos los depredadores del mundo van a escuchar eso".

¿El final resulto? Los hostigadores no tienen problemas para dormir por la noche porque, debido a la desconexión moral, pueden estar seguros de que no hicieron nada malo, que sus acciones fueron normales y merecidas, y que no causaron ningún daño.

La mente es algo complicado: a menudo elegimos comportamientos que coinciden con nuestros valores, pero a veces, a través de la desvinculación moral, cambiamos esos valores para justificar nuestro comportamiento. Así es como los hostigadores sexuales pueden mantener su visión de sí mismos como personas decentes, incluso moralmente honradas.

Característica # 3: Empleo en un campo dominado por los hombres

El acoso sexual está bien documentado como más prevalente en los campos tradicionalmente masculinos, como el ejército, la policía, la cirugía, las finanzas y, más recientemente, la alta tecnología y los niveles superiores de la industria del entretenimiento.

Esta revelación no es nada nuevo: un viejo estudio de 1989 de 100 trabajadoras de fábrica descubrió que las mujeres que trabajaban como maquinistas -un puesto dominado por hombres- informaron que eran acosadas significativamente más a menudo que las mujeres que trabajaban en la línea de montaje, que era más igualitaria de género .

Característica n. ° 4: Actitudes hostiles hacia las mujeres

A pesar de que la psicología es una ciencia, no es un campo totalmente objetivo, en gran parte porque la investigación es realizada por personas, y las personas responden y sacan conclusiones de su cultura y los prejuicios de un lugar y tiempo determinados. Curiosamente, mientras investigaba este episodio, encontré un estudio sobre acoso sexual desde principios de 1980 -casi una década antes del testimonio de Anita Hill en las audiencias de confirmación de Clarence Thomas- que decía que la mayoría de los hostigadores sexuales masculinos no tenían idea de que sus avances eran indeseados o inapropiados. . La conclusión fue que las personas que se dedicaban al acoso sexual simplemente no tenían ni idea ni estaban obsesionadas, pero ahora lo sabemos mejor.

La Universidad de Bielefeld en Alemania realizó un estudio en 2012 para evaluar si el hostigamiento fue impulsado por lo que los investigadores llamaron una "orientación de apareamiento a corto plazo", básicamente un eufemismo académico para amarlos y dejarlos, o fue impulsado por algo llamado sexismo hostil. y por lo tanto, servía menos como una forma de obtener sexo y más como una forma de intimidar y coaccionar a las mujeres.

Los investigadores le pidieron a 100 estudiantes universitarios masculinos heterosexuales que chateen en línea con "Julia", una atractiva mujer de 23 años. Con cada intercambio de chat, se les pidió a los participantes que eligieran entre tres mensajes pre-escritos diferentes para enviar a Julia.

También se les dijo a los hombres que se trataba de una prueba de memoria y que Julia luego sería examinada en memoria. Para crear un aire de competencia, se les dijo que estudios previos habían encontrado diferencias de género en la capacidad de recordar.

Para cada mensaje, los hombres eligen entre una broma, un comentario y una declaración neutral. Ahora, algunos de los intercambios fueron cuidadosamente calibrados para incluir oportunidades de hostigamiento. Por ejemplo, en una combinación, la broma era una broma sexista sobre las mujeres en general: "¿Cuál es la diferencia entre una mujer que tiene su período y un terrorista? Con un terrorista, puedes negociar ". También incluyó una terrible línea de recogida:" Eres un chocolate dulce y tengo el relleno para ti ". Afortunadamente, también hubo una declaración neutral simple:" Pareces un persona alegre ". Los participantes eligieron uno de los mensajes para enviar y luego lo repitieron en 20 ensayos diferentes.

Los resultados encontraron que los hombres que eran más propensos a enviar las malas líneas de recogida también eran más propensos a estar de acuerdo con afirmaciones como "el sexo sin amor está bien" o "consideraría tener sexo con un extraño si fuera seguro y ella estaba atractivo. "Sus actitudes asignadas a la" orientación de apareamiento a corto plazo ".

Ahora, aquellos que optaron por enviar las bromas sexistas también obtuvieron puntajes altos en el cuestionario de actitudes sexuales a corto plazo. Pero había más: obtuvieron puntajes altos en un cuestionario de sexismo hostil, endosaron artículos como, "Las mujeres se ofenden demasiado fácilmente" y "El mundo sería un lugar mejor si las mujeres apoyaran más a los hombres y los criticaran menos".

En otras palabras, motivos puramente sexuales predijeron la atención sexual no deseada, pero los motivos beligerantes anticiparon tanto la atención sexual no deseada como el acoso de género. La elección de enviar una broma hostil no tenía nada que ver con el sexo; se trataba de crear un clima despectivo e inofensivo para Julia en el contexto de una atmósfera competitiva.

Una buena prueba de fuego para saber si los comentarios son sexistas o simplemente una broma es preguntar: "¿Le diría esto a un hombre?" Es una manera de resaltar declaraciones que podrían ser defendidas por un acosador como "diversión inocua" o "¿Qué? ¿No puedo ni siquiera dar un cumplido? "Por ejemplo, un supervisor masculino no le diría a un hombre que debería sonreír más, que diera un paso sobre el atractivo de su cuerpo, o que dijera:" No tienes que emocionarte demasiado ". al respecto ".

Para resumir todo, el acoso indica una voluntad de explotar y manipular como una forma de mantener o ganar poder. Demuestra descuido hacia las víctimas y apunta a "mantenerlas en su lugar".

Es probable que siempre haya psicópatas y desvinculación moral, pero es de esperar que con la reciente atención prestada al acoso sexual, más víctimas y observadores denunciarán y denunciarán y el acoso sexual marcará el camino de la carrera de Harvey Weinstein.

SavvyPsychologist
Fuente: SavvyPsychologist

Una versión de esta pieza apareció originalmente en Quick and Dirty Tips titulada Sexual Harassment: 4 Psychological Traits of Perpetrators.

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