Cuatro “Qué pasa si” del reporte de abuso infantil

Respuestas rápidas a cuatro preguntas frecuentes sobre el reporte de abuso obligatorio.

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¿Qué pasa si sucedió hace mucho tiempo?

Si un incidente de maltrato o negligencia infantil nunca se ha informado antes, debe informarse a las autoridades correspondientes, al igual que cualquier otro informe de sospecha de abuso o negligencia. Esto significa que incluso si ocurrió un incidente hace muchos años, el niño no corre el riesgo de sufrir más daños o negligencia, o el niño es ahora un adulto, el consejero de su hijo aún debe informar el incidente.

Si bien esto puede parecer innecesario, considere los muchos ejemplos en las noticias de reincidentes sexuales infantiles. ¿Cuántos de esos incidentes podrían haberse evitado si el primer niño hubiera denunciado el abuso? Póngase en el lugar de un padre cuyo hijo ahora está expuesto al presunto autor del incidente que usted o su hijo informan. ¿No querría que se informaran incidentes anteriores de abuso o negligencia infantil, incluso si fueron años después del incidente?

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A veces los niños son testigos y denuncian el abuso o la negligencia que le ha ocurrido a otro niño.

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¿Qué pasa si mi hijo no estuvo involucrado?

A veces, los niños son testigos o escuchan sobre el abuso o la negligencia que le ha ocurrido a otro niño, como un hermano, un primo o un amigo. El consejero de su hijo también está obligado por ley a informar sobre estas denuncias, de la misma forma en que informaría sobre el presunto abuso o negligencia de sus propios clientes. De manera similar, si reporta acciones que serían legalmente consideradas abusivas o negligentes hacia cualquier niño bajo su cuidado, como un niño al que está cuidando niños, entrenando o proporcionando guardería, se presentará un informe de abuso infantil, aunque el niño en cuestión no es el tuyo

Además, muchos estados tienen leyes que requieren que los reporteros obligados (como el consejero de su hijo) informen sobre el presunto abuso o descuido de otras poblaciones vulnerables, como los ancianos y los discapacitados. Puede encontrar las leyes de informes obligatorios de su estado aquí.

Finalmente, muchos estados requieren que se haga un informe de abuso infantil si hay razones para creer que la violencia doméstica está ocurriendo en el hogar de un niño, incluso si ese niño no ha sufrido daños físicos. A menudo, estas leyes establecen que vivir en un hogar violento produce lesiones “emocionales” o “mentales” al niño que justifica la intervención.

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Los accidentes genuinos que causan lesiones a un niño generalmente no se consideran abuso infantil.

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¿Qué pasa si fue un accidente?

Las lesiones accidentales a su hijo generalmente no se consideran abuso infantil a menos que el accidente haya ocurrido porque usted fue negligente o estuvo bajo la influencia de drogas o alcohol. Todos los padres tienen momentos en los que accidentalmente golpean a su hijo, o cuando su hijo se lesiona durante un momento de distracción de los padres, y estos accidentes genuinos no se consideran maltrato infantil.

Además, las lesiones que su hijo recibe accidentalmente mientras intenta evitar un daño mayor, como los moretones creados en el brazo de su hijo cuando lo saca del tráfico que se aproxima, generalmente no se consideran abuso infantil.

¿Qué pasa si el consejero de mi hijo hace un informe de abuso infantil?

El mayor temor de muchos padres es que su hijo pueda hacer una declaración vaga que parezca indicar un maltrato infantil durante una sesión de terapia, y luego los servicios de protección infantil se lo lleven rápidamente antes de que el padre haya tenido la oportunidad de explicar la situación. Internet abunda en historias de horror (a menudo de un solo lado), y algunos padres deciden no inscribir a sus hijos en consejería basada en este temor.

Sin embargo, las agencias diseñadas para garantizar el bienestar infantil entienden que los niños se desempeñan mejor cuando pueden vivir seguros con sus familias de origen. Por esta razón, sacar a un niño de su hogar es una intervención de último recurso que solo se usa cuando se determina a través de una investigación que un niño corre el riesgo inmediato de sufrir más daños o negligencia. En muchos casos, una investigación de abuso infantil no produce cambios en la situación de la vida inmediata de un niño, ya sea porque el informe no cumple con los criterios estatales para comenzar una investigación o porque la investigación encuentra que el niño no está en riesgo inmediato de más daño o negligencia.

¿Qué pasa si tengo más preguntas?

Si tiene más preguntas sobre las leyes o procedimientos de notificación en su estado, puede consultar los estatutos locales a través del Portal de Información sobre Bienestar Infantil del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Además, las agencias de servicios de protección infantil de la mayoría de los estados mantienen sitios web útiles donde los padres pueden obtener más información sobre los procesos locales de notificación de maltrato infantil y sobre los servicios que se ofrecen a las familias que se considera necesitadas. Algunas agencias estatales incluso permiten que los padres que luchan por encontrar métodos disciplinarios efectivos llamen y se inscriban en servicios preventivos, como grupos de padres y terapia familiar.

Referencias

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (2016, abril). Definiciones de abuso y negligencia infantil. Obtenido de https://www.childwelfare.gov/pubpdfs/define.pdf

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (2015, agosto). Reporteros obligatorios de abuso y negligencia infantil. Obtenido de https://www.childwelfare.gov/pubpdfs/manda.pdf

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