Cuatro estrategias para disminuir la ansiedad en los niños

Todos sabemos que los niños comúnmente se ponen nerviosos, a veces. Esto puede ocurrir al comenzar una nueva escuela, actividad o conocer nuevos amigos. Sin embargo, cuando los niños están demasiado ocupados para concentrarse, escuchar e interactuar de manera significativa, este nivel de ansiedad puede afectar gravemente sus vidas ahora y como adolescentes y adultos. Es por eso que es esencial que los problemas de ansiedad se traten a una edad temprana.

Irónicamente, la peor parte de la ansiedad es tener ansiedad sobre la ansiedad, en sí misma. La metáfora de una bola de nieve rodada cuesta abajo es una que utilizo para ilustrar cómo crece rápidamente la ansiedad sin control. Los niños pueden aprender a lidiar con la ansiedad aprendiendo dos habilidades cruciales: Calmarse y resolver problemas. A continuación se detallan algunas de las técnicas que incorporan habilidades de relajación y resolución de problemas que utilizo con los niños y sus padres para ayudar a los niños a manejar la ansiedad:

Enseñando la atención básica. Los ejercicios de atención plena ayudan a los niños a desarrollar la concentración, la autoconciencia y la relajación. Mientras más aprendan los niños a enfocarse en imágenes y sensaciones reconfortantes, menos se centrarán en su ansiedad. Me gusta ayudar a los niños a aprender la atención plena de una manera divertida. Una forma en que hago esto, es hacer que imaginen exprimir el jugo de un limón. Otra visualización tranquilizadora es enfocarse en una vela parpadeante.

Enseñando la autocompasión. Ayude a los niños a reconocer los errores y cómo hablar amablemente de ellos. Si están estancados y dicen "No sé", pídales que compartan lo que le dirían a un amigo. A menudo, la compasión se expresa más fácilmente con amigos que nosotros mismos. El aprendizaje de la autocompasión es una habilidad esencial para reducir la ansiedad en los niños. La investigación muestra que la autocompasión en realidad aumenta las posibilidades de éxito.

Administrar transiciones. Las rutinas regulares dan una sensación de control a padres e hijos. Los niños ansiosos no se adaptan bien a un estilo de vida familiar espontáneo y desorganizado. Los niños propensos a la ansiedad generalmente encuentran dificultades en las transiciones, por ejemplo, las transiciones de la casa a la escuela. Para los niños con fobia a la escuela, les recomiendo que los lleven a la escuela y que simulen ir al menos una vez durante el fin de semana para mantener el conocimiento de la rutina fuerte. Algunos niños se benefician, dentro de lo razonable, del tiempo extra de "calentamiento". Realmente está bien llegar temprano a las citas, para tener la oportunidad de verificar las cosas con anticipación.

Enseñar a los niños a decir "Sin embargo" (o "Lo haré de todos modos"). La palabra "sin embargo" ayuda a combatir el desaliento y convierte los días potencialmente desastrosos en días productivos. Es bueno para la autoestima de su hijo. Aquí le mostramos cómo entrenar a su hijo con esto:

• "Voy a reprobar esta prueba, no sirve de nada estudiar". Sin embargo, tengo una mejor oportunidad de pasar si lo intento ".

• "Cometí un error la semana pasada en el béisbol, sin embargo, voy a trabajar en mi campo en la práctica".

Espero que estas cuatro estrategias anteriores sean útiles para entrenar a su hijo a reducir la ansiedad. Para problemas persistentes, consulte a un profesional calificado de salud mental.

El Dr. Jeffrey Bernstein es un psicólogo con más de veintidós años de experiencia especializado en terapia para niños, adolescentes, parejas y familias. Él tiene un Ph.D. en Consejería Psicológica de la Universidad Estatal de Nueva York en Albany y completó su pasantía posdoctoral en el Centro de Orientación de la Universidad de Pensilvania. Ha aparecido dos veces en Today Show, Court TV como asesor experto, noticias de testigo de CBS Filadelfia, 10! Philadelphia-NBC y radio pública. La Dra. Bernstein es autora de cuatro libros, incluido el muy popular 10 días para un niño menos desafiante (Perseus Books, 2006), 10 días para un niño menos distraído (Perseus Books 2007), Ginger the Child You Love (Perseus Books 2009) y Why ¿No puedes leer mi mente? (Perseus Books 2003).

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