Cuatro derechos de salud mental que debe conocer

No se puede negar que las personas con problemas de salud mental a menudo toman malas decisiones. Entonces, también, todos los demás. Uno de los derechos básicos que todos tenemos es el derecho a cometer errores, y las personas que padecen enfermedades mentales, sin importar cuán grave sea su afección, no son diferentes del resto de nosotros. Si usted o un miembro de su familia tiene problemas de salud mental, debe conocer sus derechos para protegerlos, ya que no puede contar con que alguien más abogue en su nombre.

Integración en la comunidad

En generaciones pasadas, las personas con problemas de salud mental a veces se quedaron estancados pasando toda su vida en entornos institucionales restrictivos, especialmente si el gobierno estaba pagando una parte de su atención.

En 1999, sin embargo, dos mujeres de Georgia demandaron por el derecho a vivir en un entorno comunitario no restrictivo. Las dos mujeres habían sido diagnosticadas con un grupo de trastornos de salud mental, y sus médicos habían dicho que vivir en un entorno no restrictivo los ayudaría. Sin embargo, el estado trabajó para mantenerlos institucionalizados. El caso, ahora conocido como la decisión de Olmstead, llegó hasta el Tribunal Supremo. El Tribunal dictaminó que mantener a las mujeres institucionalizadas era una forma de discriminación por discapacidad, y que las personas con discapacidades de salud mental tenían un derecho fundamental a vivir en el entorno menos restrictivo posible.

Durante años, las personas con enfermedades mentales han utilizado esta decisión para obtener acceso a una mayor independencia y libertad, y la investigación sugiere que Olmstead puede mejorar los resultados de salud mental. Las dos mujeres que demandaron por el derecho a vivir en un entorno comunitario, por ejemplo, vieron mejoras en sus condiciones cuando ya no tenían que vivir en una institución. Sin embargo, para hacer valer sus derechos de Olmstead, debe conocerlos, y muchas personas con discapacidades de salud mental informan que las agencias gubernamentales aún ignoran rutinariamente el mandato de integración de Olmstead.

Libertad de discriminación

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades protege el derecho de todos los estadounidenses con discapacidades a no sufrir discriminación. Según la ley, las condiciones de salud mental se consideran discapacidades. Ni siquiera tiene que tener una enfermedad mental diagnosticada. Simplemente considerar que tiene una discapacidad de salud mental es suficiente para que esté protegido por la ley. Sus derechos bajo la ADA incluyen:

• Libertad de discriminación. Un empleador no puede negarse a contratarlo simplemente porque tiene una discapacidad de salud mental. Del mismo modo, las escuelas no pueden discriminar a los estudiantes con enfermedades mentales al, por ejemplo, negarles la vivienda o negarles la admisión.

• El derecho a no tener que responder preguntas sobre su salud mental. No tiene ninguna obligación de decirle a su empleador o escuela que tiene una condición de salud mental o revelar los detalles de esa condición.

• Libre de comentarios discriminatorios o acoso porque tiene una discapacidad de salud mental. Un profesor universitario que se burla de las personas con discapacidad en clase, por ejemplo, puede estar involucrado en la discriminación por discapacidad.

• El derecho a "adaptaciones razonables" que le permiten asistir a la escuela o hacer su trabajo. Estos alojamientos no deben alterar fundamentalmente la naturaleza del trabajo. Por ejemplo, un estudiante que solicita tiempo adicional para las pruebas ha solicitado una adaptación razonable, pero la solicitud de no tener que hacer ningún trabajo no es una adaptación razonable.

Consentimiento informado

El consentimiento informado es un derecho sacrosanto. Según la ley, usted tiene derecho a:

• Haga preguntas sobre su tratamiento y reciba información precisa sobre sus riesgos y beneficios.

• Cambiar de proveedor de tratamiento (aunque el seguro puede limitar la atención o la cantidad de proveedores por los que pagará).

• Disminuya el tratamiento, incluso si la disminución del tratamiento hace que su condición empeore.

Debido a que las condiciones de salud mental pueden minar su juicio, existen límites para el consentimiento informado. Un tribunal puede nombrar a un amigo o pariente como su tutor y otorgarle el derecho de tomar decisiones en su nombre. Y si usted es una amenaza para usted o para otros, puede ser hospitalizado en contra de su voluntad. Sin embargo, estos son casos extremos, e incluso en estos casos, puede buscar asesoría legal y obtener una audiencia para determinar si es competente para tomar decisiones sobre su propio tratamiento.

En raras ocasiones, un tribunal puede ordenar un tratamiento específico. En este caso, solo debe cumplir con el tratamiento ordenado por el tribunal, y tales situaciones solo surgen después de una audiencia en el tribunal.

Confidencialidad

Cuando tiene problemas de salud mental, es fácil sentirse ignorado y tratado como un niño. Los amigos y parientes bien intencionados pueden volverse bastante insistentes acerca de los protocolos de tratamiento correctos o la mejor forma de manejar su condición. Sin embargo, esto no socava su derecho fundamental a la confidencialidad médica. Su proveedor de tratamiento no puede revelar su información médica a amigos, familiares o incluso a su cónyuge sin su permiso. Del mismo modo, su escuela o empleador no puede obtener acceso a sus registros de tratamiento a menos que usted autorice dicho acceso, y un tribunal no puede obtener sus registros de tratamiento sin una citación. Incluso entonces, los médicos con frecuencia se oponen a testificar en contra de sus clientes.

Si desea compartir información con sus seres queridos, deberá firmar un comunicado con todos y cada uno de los proveedores que utilice. Puede revocar el permiso en cualquier momento notificando a su proveedor de tratamiento.

En casos extremos, como cuando un tribunal ordena tratamiento específico o determina que usted es incompetente, un tercero, generalmente un pariente, tendrá acceso a sus registros de tratamiento y al derecho a tomar decisiones en su nombre. Sin embargo, incluso en tal caso, su información de tratamiento no puede ser divulgada a personas que no están autorizadas para ver sus registros.

Si tiene dificultades con los desafíos de salud mental, sepa que obtener el control de su propia vida y tratamiento es a menudo un requisito previo para lograr el bienestar. Al conocer sus derechos, estará mejor preparado para protegerlos y, al hacerlo, también puede proteger su bienestar emocional.

Referencias

Ley de Estadounidenses con Discapacidades y enfermedad mental. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.womenshealth.gov/mental-health/your-rights/americans-disabil…

Confidencialidad (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.integration.samhsa.gov/operations-administration/confidentiality

Problemas de consentimiento informado. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.dhs.wisconsin.gov/clientrights/informdconsent.htm

Olmstead: integración comunitaria para todos. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.ada.gov/olmstead/olmstead_about.htm

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