¿Cuanto vivirás?

S. McQuillan
Fuente: S. McQuillan

El Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) publicó su informe anual la semana pasada, que muestra que la expectativa de vida promedio de nacimiento para hombres y mujeres estadounidenses ha disminuido de 78.9 años en 2014 a 78.8 años en 2015. En general, las mujeres todavía están sobreviviendo a los hombres, sin embargo, la esperanza de vida promedio se redujo de 76.5 a 76.3 años para los hombres y de 81.3 a 81.2 para las mujeres. Aunque las cifras no parecen enormes, esta es la primera caída en más de 20 años. Y al mismo tiempo, la tasa de mortalidad general aumentó un 1,2 por ciento en 2015.

Entonces, ¿cómo perdimos aproximadamente un mes de nuestras vidas? Los expertos de NCHS sugieren que la pérdida se debe a un aumento general del 1,2% en la tasa de mortalidad desde 2014 hasta 2015, lo que se traduce en más de 86,000 muertes adicionales. Estas muertes fueron atribuibles a aumentos en ocho de las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos. Estos incluyen enfermedades del corazón, enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, accidentes cerebrovasculares, apoplejía, enfermedad de Alzheimer, diabetes, enfermedad renal y suicidio. La tasa de mortalidad por cáncer disminuyó en un 1.7%, y la muerte por gripe y neumonía se mantuvo estadísticamente igual desde 2014 hasta 2015.

Es demasiado pronto para llamarlo tendencia, y podría haber un cambio ascendente en la afirmación de vida para cuando salga el informe del próximo año. Pero estas estadísticas, extraídas de los certificados de defunción presentados en los 50 estados, sirven como un recordatorio para verificar su dieta, ejercicio, sueño, reducción del estrés y otros hábitos de estilo de vida que ayudan a determinar su estado de salud. Y con un nuevo año acercándose, también es un buen momento para registrarse para un examen anual con su médico de atención primaria.

La buena noticia tanto para hombres como para mujeres es que, si usted tiene 65 años, su esperanza de vida en ese momento no ha cambiado. La expectativa de vida promedio para ambos sexos a los 65 años es de 19,4 años adicionales. Para las mujeres, el promedio es 20.6 años; para hombres, 18 años.

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