¿Cuánta exposición de identidad es segura?

¿Y cómo pueden las parejas homosexuales navegar territorio potencialmente peligroso?

El artículo reciente en The New York Times indica que las parejas homosexuales experimentan la vida de manera muy diferente según los códigos postales en los que residen. Algunas ciudades como Nueva York y San Francisco tienen leyes que apoyan y protegen a las poblaciones LGBT. La sensación de seguridad y comodidad que los individuos y las parejas pueden sentir, sin embargo, está en la escala opuesta en ciudades como Tyler, Texas y Laramie, Wyoming, según el mismo artículo. Otra encuesta en Gran Bretaña indica que más de la mitad de los hombres homosexuales no se sienten cómodos tomándose de la mano con un compañero en la calle (una encuesta de 5,000 personas LGBT). Uno de cada cinco lesbianas, gays, bisexuales y personas transgénero que respondieron a la encuesta dijeron que habían experimentado un crimen de odio en el año 2016. Asegurar un sentido de seguridad es un problema real para las personas y parejas LGBT en la vida cotidiana, ya sea en Estados Unidos o Las otras partes del mundo.

Tom no puede y no lo hará, mientras que Ethan puede y lo hará …

Tom dice: “Lo siento, pero no puedo verme en la boda de tu prima. Sé que mi decisión es hacer que te sientas decepcionado y triste, pero necesito ser sincero conmigo mismo cuando te ven fuera de la ciudad de Nueva York “.

“Sé que su decisión no es por mí o por nosotros”. Responde Ethan, “Pero eso no significa que no me sienta rechazado y triste por la elección que hizo. ¡Estoy muy frustrado y molesto por no poder comparecer contigo en la boda de mi primo más cercano en Connecticut! Me gustaría poder simplemente disfrutar de la boda. Bebe, baila y conoce a mi familia para celebrar su matrimonio. ¿Por qué no podemos hacer eso simple: “celebradnos en pareja!” ¿con mi familia? ¿No confías en mí? No me amas ¡Hemos estado juntos durante los últimos 3 años y quiero que esta relación sea oficial ! ”

Teniendo testigos

El poeta Maya Angelou escribió: “No hay mayor agonía que llevar una historia no contada dentro de ti”. Angelou se refiere al sufrimiento que las personas tienen dentro de sí mismas, según la psicoanalista Shelley Galasso Bonanno. Galasso Bonanno expande la idea de Angelous. Ella escribe que dar testimonio es una forma valiosa de procesar una experiencia, de obtener empatía y apoyo, de aliviar nuestra carga emocional compartiéndola con el testigo y de obtener una catarsis. La mayoría de las personas dan testimonio diariamente, y no solo en reacción a eventos traumáticos. Nos damos testimonio el uno al otro a través de nuestros escritos, a través del arte y al compartir verbalmente con otros. Las fiestas de compromiso, las bodas y las lunas de miel son rituales simbólicos en los que las parejas que encuentran una relación amorosa y duradera se comprometen a celebrar su unidad. Especialmente en estos eventos de celebración: una ceremonia de boda, un ritual con una decoración extravagante, el intercambio generoso de comidas y bebidas, música y baile, las familias y los amigos se reúnen para presenciar el amor de la pareja, abrazarlos y darles la bienvenida a sus comunidades existentes. En cada cultura, hay ceremonias de boda para reconocer oficialmente a las parejas y celebrar su unión. Parece que los humanos tienen una inclinación natural a compartir y presenciar experiencias de amor con personas cercanas a ellos.

Sin embargo, Tom no acepta la seguridad y la facilidad que Ethan siente en torno a su identidad gay. Ethan ha estado fuera como hombre gay durante más de dos décadas dentro y fuera de la ciudad de Nueva York, mientras que la identidad de Tom es específica de la ciudad de Nueva York. Han estado juntos durante los últimos tres años. Ethan quiere hacer que su relación con Tom no solo sea “oficial”, sino que también quiere llevar su relación a otro nivel, otro nivel de “intimidad”. Pero Tom ha rechazado las ideas de Ethan de asistir a eventos fuera de la ciudad de Nueva York. Y esta vez, la sugerencia de Ethan de asistir a la boda de su primo en Connecticut está asustando a Tom, desafiando su sentido de seguridad. Tom se siente culpable y triste por su decisión. Al mismo tiempo, Tom quiere que Ethan entienda sus sentimientos y los respete.

Diferentes perspectivas culturales

Tom, de unos 40 años, nació y se crió en el norte de California, de padres coreanos de primera generación. Después de terminar la escuela secundaria allí, Tom eligió la universidad en la ciudad de Nueva York, se mudó a la costa opuesta y vivió allí desde entonces. Tom dice que mudarse “a la otra costa era absolutamente necesario” para él como hombre gay. Escondió su identidad gay durante su adolescencia y sintió que no había espacio para que él fuera gay en su familia. Sus padres tienen valores conservadores, de clase media alta. Tom dice: “La apariencia pública fue todo para mis padres. Soy el mayor de tres hermanos y mi familia se aseguró de que fuera educada y apropiada en todos los aspectos. Ser gay no entra dentro de la categoría de adecuado. Se ve como desviado y anormal a los ojos de mis padres “.

Ethan tiene alrededor de 30 años, nació y creció en Filadelfia y se identifica como afroamericano. Después de terminar la universidad en Filadelfia, se mudó a la ciudad de Nueva York para una oportunidad de trabajo. Salió con sus padres al final de su último año en la escuela secundaria. Recuerda que su salida fue complicada y difícil, pero cuando se acercó a sus padres, no se sorprendieron (especialmente su madre), y finalmente aceptaron la identidad sexual de Ethan. Mientras que su padre estuvo sorprendido y enojado durante unos dos años, y todavía tiene problemas para aceptar la sexualidad de Ethan. Sin embargo, “en acción”: se esfuerza conscientemente por aceptarlo y, por lo tanto, por su sexualidad.

Ethan quiere que su familia acepte su compromiso con Tom. Él dice que Tom es lo mejor que le ha pasado. Tom dice que su relación con Ethan ha sido amorosa y transformadora, que ama la atención y la calidad genuina de Ethan y su disposición a pasar por “altibajos conmigo”, dice. . “Cuando estoy abajo, Ethan me levanta. Cuando estoy arriba, Ethan está muy feliz por mí “.

Un punto medio

Tom y Ethan realmente se aman. Por ahora, Tom no se siente seguro asistiendo a la boda como pareja. Tiene miedo de estar expuesto, especialmente a través de las redes sociales. Ethan entiende que empujar a Tom para que rompa su silencio sería perjudicial de muchas maneras. Pero después de muchas invitaciones rechazadas a reuniones familiares fuera de la ciudad de Nueva York, Ethan se siente insegura y vulnerable ante el afecto y el amor de Tom por él. Tom se siente en conflicto (seguro / inseguro) y vergonzoso por hacer una aparición pública fuera de los códigos postales de la ciudad de Nueva York, pero no por su amor por Ethan. Entonces, ¿cómo pueden Tom y Ethan manejar esta diferencia con respecto a su comodidad para ser vistos? ¿Qué tendrían que hacer para afirmar su amor además de asistir a eventos que tienen lugar en el suburbio y en el país?

“Después de todo este trabajo (en terapia), me doy cuenta de que no quiero poner a mis padres en la agonía de explicar mi sexualidad y pedirles que la acepten. En mi cultura, los padres no hablan de sexo con niños de todos modos “, dice Tom,” No hablemos de mi identidad como hombre gay. No necesito su aceptación, necesito la de Ethan y la mía “.

Sugiero que necesitan mantener este diálogo abierto y en curso, ya que esto no es algo que puedan resolver de inmediato. La reconocida terapeuta de pareja Michele Scheinkman dice que se espera completamente que haya diferencias en las relaciones románticas. Lo importante es cómo las personas en la relación dejan espacio para las diferencias y tratan con ellas. ¿Pueden Tom y Ethan hacer espacio para sus diferentes perspectivas y experiencias de ser hombres gay en su relación? Quizás con empatía, Ethan puede entender y aceptar que el público de Tom se retire como protección de sí mismo y de su relación, en lugar de retener su afecto de Ethan. Con compasión, es posible que Tom pueda respetar el deseo de Ethan de que su comunidad acepte y acepte su relación.

“Quizás algún día”, dice Tom, “podríamos desarrollar un terreno intermedio donde podamos tener una celebración especial propia”.

“¿Podemos invitar a mi primo?” Pregunta Ethan con una sonrisa.

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