Cuando una pistola corta el silencio

El hermano de un amigo mío se pegó un tiro la semana pasada. Estaba en Dayton cuando recibí la noticia, en un día deslumbrante esperando un vuelo después de una exitosa presentación para los Servicios de Eastway. Los mensajes de texto de mi asistente Kelly, mi esposo y otro amigo atravesaron la ilusión de que todos mis esfuerzos podrían proteger a las personas en mi esfera de influencia del suicidio.

Kelly cenó con este joven, Gil, menos de 24 horas antes de suicidarse. La ayuda esperó a unos centímetros, junto a su barbacoa, pero Gil no dio ninguna señal de su intención. Kelly ha escuchado la "historia de esperanza" de mi depresión docenas de veces, ha ayudado a compilar listas de recursos que hemos publicado en el sitio web y conoce las líneas de crisis locales de memoria. ¿Por qué no le habló? Llorando, Kelly se reprendió a sí misma por no sentir su condición. Reprodujo las conversaciones, pateó su conciencia con la ferocidad con que una vez golpeó una pelota de fútbol. "Debería haberlo sabido", dijo.

Intenté tranquilizarla. Le recordé que jugué con mis hijos en la piscina el día antes de intentar suicidarme. La diferencia entre Gil y yo es que tengo un garaje bien ventilado. Gil tenía una pistola.

Las estadísticas cuentan la historia a gran escala. El 75% de las cerca de 34,000 personas que se matan anualmente en los Estados Unidos son hombres. El 60% de esos hombres usa un arma, de lejos el método más común para acabar con su vida. Una cantidad alarmante de estos tiros al final de la vida son de hombres blancos jóvenes, de entre 15 y 34 años. Cuando escucho de una familia que perdió a un hijo por suicidio trato de no soltar las palabras antes de que me digan. Había un arma en la casa. Por supuesto. Un arma hace que la muerte sea demasiado fácil.

No soy un defensor anti-armas. Siendo de Texas, donde cazan muchos de mis amigos varones, poseer un arma es parte de la cultura, parte de la virilidad. Sin embargo, ahora estoy en la misión de lograr que estos amigos bloqueen sus armas, si no las guardan en un sitio que no sea el suyo. Un amigo palideció cuando mencioné este suicidio y luego me preguntó si tenía armas en su casa. ¿Están bloqueados? No. ¿Tienes adolescentes? Sí. Estás buscando problemas. Él tragó su vino.

El problema es que los adolescentes, especialmente los adolescentes, son impulsivos. En un recorrido reciente por las instalaciones de investigación de UT Southwestern para la depresión, escuché un hecho interesante. Un estudio de cerebros de víctimas de suicidio mostró que la mayoría de los cerebros adultos mostraban claros signos de depresión. En la adolescencia, solo el 30% tenía lo que parecía un cerebro crónicamente deprimido. ¿Qué significa esto? Los adolescentes son impulsivos. Todos sabemos esto. Una ruptura para un adolescente puede parecer peor que un desastre natural. Sus mundos son todavía pequeños, enfocados en el presente, sin la perspectiva que la edad trae. Una combinación mortal si hay un arma en la casa.

Entonces hazme un favor Encierra tus armas. La tasa de suicidios en los EE. UU. Es casi el doble que la del homicidio. El enemigo más poderoso en los hogares de hoy es el silencio que rodea a la enfermedad mental, no el depredador de fuera de la casa. Cuando un arma corta silencio, la recuperación nunca comienza. Cuando un arma corta silencio, todos sangramos.

Julie K. Hersh

www.struckbyliving.com

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