Cuando se trata de suicidio, las celebridades también son personas

El público lucha para comprender que el éxito no previene la depresión.

Parece que en los últimos días donde sea que esté, la gente quiere hablar sobre los recientes suicidios de Kate Spade y Anthony Bourdain. Esta es la naturaleza humana para que la gente se pregunte por qué las celebridades tan exitosas querrían llevar su propia vida altamente privilegiada. Escucho y asiento pero, por dentro, sé que el suicidio es un acto que la mayoría de la gente no comprenderá.

Fui expuesta por primera vez al suicidio cuando era pasante de psicología en la Universidad de Brown. Un paciente que seguí en la unidad de pacientes hospitalizados, se fugó de la unidad y fue a un baño privado en el hospital y se ahorcó. Había hablado con él el día anterior y parecía más retraído, pero la idea de que se quitaría la vida nunca pasó por mi mente. En retrospectiva, estaba en alto riesgo, ya había sobrevivido a un intento anterior, fue rescatado después de saltar de un puente, y tenía una gran vergüenza y una historia de adicción.

Aprendí mucho más sobre el suicidio cuando mi hermano, John, solo 14 meses mayor que yo, decidió quitarse la vida. Estaba devastado por perder a John, pero no me sorprendió cuando finalmente se suicidó. Había discutido el suicidio como una opción para poner fin a su dolor durante los meses previos.

El suicidio es la última opción de escape para quienes lo cometen. Las personas que se suicidan creen que lo han intentado todo para mejorar sus vidas y que no hay otra salida. Creo que el suicidio es más frecuente en personas de mediana edad porque han soportado el dolor durante tanto tiempo y no pueden enfrentar pasar otra mitad de la vida con ese dolor.

Los suicidios que atraen la atención de los medios son suicidios de personas muy exitosas como Robin Williams, Kate Spade y Anthony Bourdain. Debido a que el público solo ve un retrato de un cuento de las vidas de estas celebridades, el público queda atónito cuando se entera de que una celebridad se suicidó. El público ve muy poco de la vida real de una celebridad, especialmente una que está deprimida y que naturalmente quiere esconderla de los demás.

Lo que aprendí del suicidio de mi hermano es que tenía una vergüenza increíble que no podía tratarse con los métodos que buscaba. Sus métodos eran sumergirse en logros y elogios. Asistió a las mejores escuelas: Wesleyan, Stanford y Dartmouth y trabajó en McKinsey, la consultora más prestigiosa del mundo. Ninguna cantidad de validación externa podría borrar o incluso minimizar, más allá de algunas horas o días, el dolor que sintió por su vergüenza.

La vergüenza es compleja y la mayoría de las veces se origina en la infancia. La emoción de la vergüenza interpretada por el niño significa que hay algo inherentemente malo en él. Hubo una gran presión para tener éxito en nuestra familia de origen. En combinación con eso, John tenía una inteligencia increíble y, sin embargo, su trastorno de déficit de atención no diagnosticado, lo convertía en un desastre frecuente. Su impulsividad y los actos que siguieron contribuyeron a su vergüenza.

Como un adulto que vive con vergüenza, John trató de escapar de su vergüenza trabajando más duro para obtener más éxito. Si pudiera alcanzar la cima, entonces se sentiría mejor por dentro. Ninguna cantidad de éxito resolvería su vergüenza y, sin embargo, no podía ver esto. Le dije más veces de las que puedo recordar que él tenía que aceptarse a sí mismo y que tenía que tener autocompasión. Le dije que necesitaba equilibrio y dejar de enfocarse en los logros. Trató de aprender diferentes maneras de vivir, pero no pudo. Al igual que las celebridades que engañaron al público, mi hermano engañó a quienes no lo conocían bien. En su servicio conmemorativo, varios de sus compañeros de clase de Tuck se refirieron a él como su Dalma lama debido a la frecuencia con que trataba de ayudar a los demás.

John pudo haberse salvado si hubiera sido tratado anteriormente y por terapeutas más calificados. No ingresó a la terapia hasta que cumplió los 30 años y optó por los terapeutas de renombre, y no por los que tenían habilidades especiales.

Por supuesto, nuestra dinámica familiar fue un gran factor de riesgo. Pero también hay genética. Los científicos han identificado una predisposición genética al suicidio. Un año después de que mi hermano murió, mi primo se quitó la vida.

Los suicidios de famosos brindan a los padres la oportunidad de ser más conscientes. Los padres deben encontrar formas de corregir a sus hijos sin avergonzar a un niño. Avergonzar a un niño no los ayudará a tener más éxito. La vergüenza en un niño creará una pobre imagen de sí mismo, odio a sí mismo e insatisfacción con la vida.

Los padres deben hacer el esfuerzo de aprender sobre sus propias historias familiares. La enfermedad mental está estigmatizada y lo fue más en el pasado. Hace dos o más décadas, los suicidios pueden no haber sido etiquetados como tales, lo que hace difícil encontrar la verdad sobre qué muertes fueron accidentes y cuáles fueron por elección.

Por mucho que sea difícil aceptar que alguien elija morir, es importante no juzgar a las personas que se suicidan. Las víctimas del suicidio eligen morir para escapar del auto-juicio, debemos dejarles que tengan su paz.

Referencias

E. Hastings, Mark y Northman, Lisa y Tangney, June & Joiner, Thomas y Rudd, M. (2007). Vergüenza, culpa y suicidio 67-79. 10.1007 / 0-306-47233-3_6.

Zai CC, de Luca V, Strauss J, y col. Factores genéticos y comportamiento suicida. En: Dwivedi Y, editor. La base neurobiológica del suicidio. Boca Raton (FL): CRC Press / Taylor & Francis; 2012. Capítulo 11. Disponible desde: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK107191/

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