Cuando se trata de amar, ¿qué hace que el narcisismo sea tan atractivo?

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Eco y Narciso, John William Waterhouse (1903)
Fuente: wikipedia.org

"Así rechazada, ella miente
en el bosque profundo, ocultando su cara ruborizada
con las hojas verdes; y para siempre
escondido en cavernas solitarias en las colinas.
Pero su gran amor aumenta con el descuido;
su miserable cuerpo se desperdicia,
Despertado de dolores. la delgadez se encoge
su piel, y todas sus hermosas facciones se derriten,
como si estuviera disuelto en los vientos flotantes –
no queda nada excepto sus huesos y voz –
su voz continúa, en el desierto;
sus huesos se han convertido en piedra ".

– Metomorfosis, Ovidio (8 dC)

En la Parte 1 de "Mirando en el espejo a nuestro amor a los narcisistas", discutimos cómo el término "narcisista" es un término clínicamente sin sentido y por qué deberíamos seguir hablando del "narcisismo" como un rasgo psicológico continuo o sobre "narcisismo". trastorno de la personalidad "como un síndrome psiquiátrico". Ahora que tenemos esa comprensión fuera del camino, echemos un vistazo más de cerca por qué nos atraen las personas con rasgos narcisistas.

La atracción por el narcisismo es fácil de entender. Como se discutió en la Parte 1, es saludable tener una cierta cantidad de narcisismo, la clave es cómo mantener (o encontrar a alguien con) la cantidad justa. Sin una dosis suficiente de amor propio, una persona puede luchar con dudas propias, ansiedad, falta de confianza y baja autoestima. Pero con demasiada autoestima, uno puede perder el enfoque en la recompensa saludable de preocuparse por los demás, causando problemas en las relaciones interpersonales y nuestra capacidad de amor recíproco.

La cuestión es que el narcisismo es una construcción complicada que incluye aspectos que pueden ser alternativamente adaptativos (como la autosuficiencia, el individualismo, la autoestima, la confianza, el deseo de liderar y la ambición) y potencialmente destructivos (como la arrogancia, el derecho, vanidad, falta de empatía y una tendencia a la explotación y manipulación interpersonal), con estas facetas que a menudo coexisten en la misma persona.

Cuando se trata de selección de pareja, los aspectos más adaptativos del narcisismo a menudo se consideran características deseables. Piense en buscar posibles parejas románticas en línea o en una cita. ¿Quién es la mejor opción cuando se trata de estándares culturales de atracción en los hombres? ¿Uno que puede tomar la iniciativa al sugerir un destino para una primera cita o uno que se recline y difiere? ¿Un hombre que puede mantener una conversación y contar una buena broma o una que parece nerviosa y tímida? ¿Uno que se cuida a sí mismo vistiéndose bien y ejercitándose regularmente o alguien con un armazón delgado cuya ropa parece que podría usar un lavado y una plancha? ¿Un hombre que te llama para sugerir una segunda cita con la cantidad justa de interés seguro o la que te llama demasiado pronto y con demasiada frecuencia?

Para no descartar estas comparaciones estereotipadas como una especie de ridiculez sexista, reconozcamos que cada uno tiene sus propios estándares individuales para lo que encuentran atractivo en una posible pareja romántica y que no necesitamos ser esclavos de los estándares culturales. Pero el punto es que algunos de estos aspectos del narcisismo pueden verse favorecidos en la selección de pareja desde una perspectiva evolutiva. Y para empeorar las cosas, buscar a alguien con aspectos saludables de narcisismo hace que sea más probable encontrar un compañero con aspectos más problemáticos también.

Por ejemplo, las mujeres a menudo dicen que quieren a alguien que sea "seguro, no arrogante", pero encontrar la cantidad justa de narcisismo no siempre es fácil o incluso posible. Errar del lado de elegir a alguien con más confianza aumenta el riesgo de encontrar a alguien propenso a la arrogancia, al igual que preferir a alguien que va al gimnasio que regularmente se divierte con un paquete de seis paquetes, las probabilidades de encontrar a alguien que es vanidoso y excesivamente egocéntrico. La preferencia por la persona que espera una semana para devolver la llamada después de la primera cita nos hace más propensos a reunirnos con alguien que luego no vuelve a llamar.

En la Metomorfosis de Ovidio (ver la cita anterior y todo el poema aquí), la ninfa Eco cae de cabeza por Narciso, un hombre de "belleza inigualable". En su primer encuentro, Narciso rechaza con dureza sus avances, lo que lleva a Echo a huir a la soledad y marchitarse. Y, sin embargo, "su gran amor aumenta con el abandono", lo que sugiere que incluso el narcisismo patológico puede ser un poderoso atractivo.

Pasando de la especulación de sillón a la experimentación real, un artículo de 2010 de los psicólogos Nicholas Holtzman y Michael Strube analizó los resultados de 18 estudios que investigan una asociación entre el narcisismo y el atractivo y encontró que los dos están de hecho correlacionados. 1 Aunque muchos de los estudios medidos utilizaron el Inventario de Personalidad Narcisista (NPI) que captura aspectos tanto saludables como disfuncionales del narcisismo (ver mi blog anterior para una discusión más extensa de esta escala), casi la mitad empleó escalas que medían el narcisismo patológico de forma más específica. Los autores especularon que el atractivo del narcisismo podría haber evolucionado junto con el apareamiento a corto plazo, es decir, tener relaciones sexuales breves.

Un estudio de 2015 del Reino Unido que informó los resultados de un cuestionario dado a mujeres solteras de entre 18 y 28 años parece apoyar la idea de que el narcisismo podría haber evolucionado como una ventaja en el apareamiento a corto plazo, con su hallazgo de que las mujeres que tenían más de 21 las parejas sexuales anteriores se sintieron significativamente más atraídas por el narcisismo masculino que aquellas que tenían menos de 5 parejas anteriores. 2 Pero sorprendentemente, también descubrió que el narcisismo masculino era más atractivo para las mujeres que deseaban el matrimonio (es decir, el apareamiento a largo plazo) que las que no lo deseaban. Este estudio utilizó una versión adaptada de la NPI para medir el narcisismo, planteando la posibilidad de que el narcisismo se combinara con la autoestima, pero las mujeres que deseaban casarse no solo eran más propensas que las que no estaban de acuerdo con la afirmación "Yo soy atraído por un hombre que muestra autoridad, "pero también la declaración", un hombre que usa la manipulación para influir en su éxito en el trabajo es atractivo ".

Este hallazgo sugiere que encontramos el narcisismo atractivo incluso en sus tonos más oscuros debido a su asociación con el éxito social, donde evolutivamente hablando, el éxito se equipara con la "supervivencia del más apto". En el reino animal, el macho dominante en un orgullo de luchas de leones su camino hacia la cima y es el primero en la fila para darse un festín con la muerte de un grupo a expensas de los miembros más débiles que corren el riesgo de morir de hambre cuando los recursos son bajos. Los leones femeninos generalmente no se aparean con los machos más débiles, buscan aparearse con el macho dominante para maximizar la supervivencia de sus crías. Por lo tanto, puede ser con las personas, donde el éxito puede asociarse no solo con la confianza, sino también con el dominio y la propensión a la explotación interpersonal.

Este atractivo del lado oscuro del narcisismo parece extenderse más allá del mundo del romance humano y el apareamiento en el proceso de elección de nuestros líderes sociales. Un estudio de 2013 afirmó que los 42 presidentes estadounidenses a través de George W. Bush tenían "niveles elevados de narcisismo grandioso en comparación con la población general" y que este narcisismo se asociaba tanto con el éxito presidencial como con "indicadores de desempeño presidencial negativo", especialmente en el dominio ético. " 3 Los autores notaron que este hallazgo ilustra el" lado positivo / oscuro "del liderazgo. El narcisismo, como hemos discutido, incluye esta misma dualidad.

Por supuesto, anticipamos que al afiliarnos a alguien con rasgos narcisistas, podríamos compartir el éxito de ese narcisismo, no siempre pensando que podríamos convertirnos en su víctima. Dada la naturaleza dual del narcisismo, es inevitable que a veces lo hagamos.

En la selección de pareja a largo plazo, a menudo caemos en la trampa de la búsqueda de la perfección, que en última instancia refleja nuestras propias necesidades narcisistas. Parecería que una mejor estrategia podría ser darse cuenta de que la búsqueda de la perfección está condenada al fracaso y, en cambio, tratar de encontrar a alguien que sea compatible a largo plazo, basado tanto en las buenas cualidades como en las peculiaridades y defectos que nos hacen humanos .

Pero aunque suene bien, puede ser más fácil decirlo que hacerlo. En estos días, puede ser difícil evitar caer en la trampa de alguien con demasiado narcisismo porque el narcisismo está a nuestro alrededor y sigue creciendo. En la tercera y última entrega de "Mirando en el espejo de Nuestro amor a los narcisistas", pasaremos de la evolución a la cultura para examinar si existe una "epidemia de narcisismo" en los EE. UU. Y qué, si es que algo, podríamos hacer. capaz de hacerlo

El Dr. Joe Pierre y Psych Unseen pueden seguirse en Twitter en https://twitter.com/psychunseen. Para ver algunas de mis obras de ficción, haga clic aquí para leer la historia corta "Thermidor", publicada en Westwind a principios de este año.

Referencias

1. Holtzman NS, Strube MJ. Narcisismo y atractivo. Revista de Investigación en Personalidad 2010; 133-136.

2. Haslam C, Montrose VT. Debería haberlo sabido mejor: el impacto de la experiencia de apareamiento y el deseo de matrimonio sobre la atracción a la personalidad narcisista. Personalidad y diferencias individuales 2015; 188-192.

3. Watts AL, Lilienfield SO, Smith SF, et al. La espada de doble filo del narcisismo grandioso: Implicaciones para un liderazgo exitoso y sin éxito entre los presidentes de los Estados Unidos. Psychological Science 2013; 24: 2379-2389.

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