Cuando reaparece un trastorno alimenticio

Carol * tenía alrededor de treinta años cuando vino a verme. "Tuve un trastorno alimenticio durante toda la escuela secundaria y la universidad", dijo. "Pero con la ayuda de un excelente terapeuta lo manejé y no me he emborrachado por más de diez años". Recientemente, sin embargo, se sintió abrumada por un deseo de atracones. "Quiero comer todo a la vista", dijo. "Nunca estoy satisfecho, no importa cuánto como".

En terapia, Carol había aprendido que tanto el hambre como el atracón eran formas de manejar los sentimientos difíciles. El terapeuta la ayudó a hablar sobre los sentimientos en su lugar. "Fue un proceso largo y difícil", dijo Carol, "¡porque durante un largo tiempo no tuve idea de qué estaba hablando! Pero al final llegué al lugar donde podía ver que estaba sintiendo algo -herido, enojado, frustrado o incluso feliz o emocionado- y que podía hablar de los sentimientos en lugar de sofocarlos ". El terapeuta también alentó a Carol a ocuparse del tema. algún tipo de ejercicio y comenzar a ir a clases de meditación, lo que no solo la ayudó a quemar calorías (¡sí, incluso en meditación!) sino que también la ayudó a manejar sus sentimientos. Con estas nuevas herramientas, había podido cambiar lentamente sus hábitos alimenticios y ahora no tenía problemas para mantener su peso en unas saludables 130 libras.

Hasta unos meses antes, ella vino a verme. ¿Por qué de repente ella se experimentaba a sí misma como lo había hecho más de diez años antes? ¿Qué había hecho que el trastorno alimenticio volviera a aparecer de repente?

En mi experiencia, esto no es nada raro. (Enseñé sobre esto en un seminario en línea hace varios años) La dieta de yo-yo, donde se pierde y gana peso una y otra vez, es en realidad una forma de esta experiencia; pero no es raro que los viejos síntomas de cualquier trastorno alimentario regresen mucho después de que parezcan haber desaparecido para siempre. Permítanme decir que este no es el caso para todos los que han tenido un trastorno alimentario. Pero cuando los síntomas reaparecen, hay varias cosas que uno puede hacer para solucionarlos rápidamente.

1. Primero, sepa que el regreso de los síntomas de la comida no significa que haya hecho algo mal . ¡También sepa que su reaparición no significa que va a volver a donde estaba! Es una ocurrencia normal y tiene un significado, aunque probablemente aún no sepas qué es. Una vez que comprenda de qué se trata el regreso de los síntomas, puede tomar medidas.

2. Ya tienes muchas de las herramientas que vas a necesitar.

3. Debido a que podría ser físico, el inicio de la diabetes, la perimenopausia, el embarazo y muchos otros cambios fisiológicos pueden causar cambios dramáticos en la forma en que comemos, obtenga un chequeo médico antes de hacer cualquier otra cosa.

4. Una vez que haya descartado los problemas médicos, intente determinar qué podría haber cambiado en su vida. A menudo es algo que ocurrió poco antes de que reaparecieran los viejos comportamientos. Por lo general, es algo que usted conoce, pero que no se ha relacionado con los síntomas de la alimentación.

Estas cosas pueden ser emocionales. ¿Estás enojado por algo, enojado por algo, sintiéndote impotente, sin esperanza, triste o, a la inversa, feliz y emocionado por algo en tu vida? También pueden relacionarse con cambios en la vida: ¿recientemente se ha enamorado, se ha casado o se ha divorciado, ha cambiado de trabajo, se ha mudado a una nueva casa o ciudad? Estas tratando de quedar embarazada? ¿Alguien a quien amas está enfermo o has perdido a alguien recientemente? Las experiencias buenas y malas pueden causar emociones que tenemos problemas para manejar; y por lo tanto, desencadenar viejos hábitos que son el intento de nuestra psique de hacer que los sentimientos sean más tolerables.

5. La solución no es muy difícil. Una vez que haya determinado qué es lo que está desencadenando su retorno a los comportamientos anteriores, y después de haber descartado o comenzado el tratamiento de cualquier problema médico que pueda estar causándole, solo tiene que hacer una cosa: hable con alguien. Habla con un amigo, familiar, médico, miembro del clero o psicoterapeuta. Encuentra un grupo de personas que luchan con los mismos problemas. **

La evidencia es que solo decir nuestros sentimientos y pensamientos en voz alta a otra persona cambia la organización neurológica de nuestro cerebro, lo que a su vez puede cambiar nuestras emociones.

De hecho, es esta idea la que hace que los neurocientíficos respalden la terapia de conversación. Pero aquí hay una idea final para recordar: durante el tiempo que estuvo libre de síntomas, desarrolló músculos y desarrolló habilidades para enfrentar la vida y controlar sus sentimientos. (Puede obtener más información sobre estos "músculos de los sentimientos" en mis artículos sobre trastornos alimentarios ocultos y sobre los sentimientos ("Hablando de sentimientos: Afectos, lenguaje y psicoanálisis" en Diálogos psicoanalíticos , 1998). Esos músculos y habilidades siguen ahí. no desaparecen, simplemente se vuelven difíciles de encontrar en momentos de estrés. A menudo, decir lo que estás pensando y sintiendo en voz alta, a otra persona, tiene un segundo beneficio: a medida que tu cerebro comienza a organizarse de manera diferente, vuelve a abrir tu acceso a esas habilidades que ya has desarrollado.

Esto es exactamente lo que sucedió con Carol. Un examen médico no mostró problemas físicos, así que comenzamos a explorar qué podría estar desencadenando estos cambios en su vida. Resultó que ella había comenzado a sentirse insaciablemente hambrienta poco antes de que su novio le pidiera que se casara con él. Sabía que venía y ansiaba comprometerse. Pero, cuando comenzamos a armar las piezas del rompecabezas, también se hizo evidente que tenía dificultades para encontrar formas de pensar sobre los cambios que estaban a punto de entrar en su vida. "Estaba emocionado", dijo, "y preocupado". ¿Cómo iba a hacer que esto funcione? ¿Realmente sería la persona que él pensó que era? ¿Lo decepcionaría? ¿Me decepcionaría? Poner sus preocupaciones en palabras en voz alta en terapia pareció ayudar. Una vez que supo por qué estaba preocupada, descubrió que la mayoría de sus amigos tenían miedos similares. Descubrir que eran ansiedades normales ayudó; y luego descubrió que también podía hablar honestamente con su prometido, quien admitió que sentía las mismas cosas. "Me dijo que me amaba y que quería vivir el resto de su vida conmigo", dijo, "pero admitió que no estaba seguro de estar casado". Sus padres tuvieron un divorcio muy feo y no estaba seguro de tener un buen modelo a seguir para un matrimonio feliz ".

Los síntomas de Carol pronto desaparecieron, pero cuando cerramos nuestro trabajo juntos, ella dijo: "Así que puedo regresar cuando quede embarazada". Eso realmente despertará algunos sentimientos, ¿no?

Puede descubrir que tiene todas las herramientas que necesita para enfrentar esos sentimientos. Afortunadamente, ella y su prometido descubrieron que podían hablar sobre sus preocupaciones entre ellos y ser solidarios al mismo tiempo. Pero si los síntomas regresan, Carol sabrá que eso no significa que haya hecho algo mal; en realidad es una señal valiosa que le dice que necesita hablar algo. Puede que necesite regresar a la terapia para descubrir qué es lo que está despertando sus sentimientos; pero eso no significa que haya algo en el asunto. Simplemente significa que sabe cómo usar la herramienta de la terapia.

* nombres y otra información de identificación modificada para proteger la privacidad de los clientes y las familias

** Casi siempre puedes encontrar un grupo de compañeros en línea; el único problema es que en última instancia necesitarás encontrar a alguien con quien puedas hablar cara a cara, ya que hay algunas dudas sobre si chatear sin hablar físicamente en voz alta con otra persona tiene el mismo impacto.

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