Cuando pasa tu mejor amigo: consejos para sobrellevar la muerte de una mascota

En la última semana, dos de mis queridos amigos perdieron a sus mejores amigos. Después de dar unos 13 años de compañía, dos hermosos perros tuvieron que ser sacrificados. La experiencia me recordó cuándo pasaron mis perros: angustia total. Para muchos de nosotros que amamos a nuestras mascotas más que a algunos familiares, perderlas después de tantos años de amor incondicional puede ser desgarrador e insoportable. Hoy en día hay grupos de apoyo, blogs y otros recursos para ayudar a los amantes de las mascotas afectadas a hacer frente a su pérdida, pero todavía es un tema que hace que muchos se sientan incómodos.

En la cultura occidental, mimamos a nuestras mascotas, sin embargo, para aquellos que no han tenido el placer de incluir a un amigo peludo en su familia, el concepto de complacer a un perro, gato u otra criatura puede ser desconcertante y tonto. Algunos creen que es inapropiado estar triste por la pérdida de "solo una mascota", pero para aquellos de nosotros que lo experimentaron, la devastación es real. Cuando los amigos anunciaron la muerte de sus amigos peludos en Facebook, muchos comentaron amablemente, pero algunos no sabían cómo responder a la muerte de un ser humano. Además, los tristes dueños de mascotas no estaban seguros de cómo "actuar" y se disculpaban por las lluvias de lágrimas derramadas, los días de trabajo perdidos y el estado de ánimo deprimido. Pero, ¿por qué deberían arrepentirse? La muerte de un ser querido, ya sea animal o humano, es emocionalmente doloroso.

Para los niños, la pérdida de una mascota puede ser la primera experiencia del niño con la muerte. Los niños pequeños pueden sentirse confundidos, tristes y deprimidos, ya que creen que los demás que él o ella cuidan también pueden ser quitados. Intentar proteger a un niño del dolor diciendo que el perro o el gato se escapó podría llevar a sentimientos de traición o desesperanza. Los veteranos y especialistas en dolor de mascotas recomiendan que expresar su propio dolor sea la mejor manera de asegurarle al niño que la tristeza por la pérdida de una mascota está bien.

Los adultos mayores pueden ser particularmente afectados por la muerte de una mascota preciada. Recuerdo cuando mi abuela perdió a su perro Trixie no mucho después de que su marido pasara más de 50 años. Fue duro para todos nosotros, pero especialmente para la abuela. Las personas mayores, al enfrentar sus propios problemas de salud y mortalidad, junto con las responsabilidades financieras de tener una mascota, pueden ser superados por una profunda soledad, pero vacilan en obtener otra mascota. Las alternativas a la propiedad de mascotas a tiempo completo pueden ser buenas opciones para los adultos mayores. Ser voluntario en el refugio para mascotas, servir como padre de crianza temporal para un animal enfermo o sentarse como mascota puede ser una gran manera para que un adulto mayor tenga interacción con las mascotas.

Otras mascotas en el hogar no son inmunes al dolor. Cuando el querido gatito de mi amiga Tiffy falleció, su compañero de gatito BooBoo sufrió durante días. Recorría el departamento buscándola y dejaba de comer y beber un poco. El gato estaba claramente deprimido. Después de que mi amigo pasó más tiempo de abrazos con BooBoo, se recuperó y volvió a su antiguo yo. Muchos veterinarios dirán que las mascotas sienten pérdida incluso si no siempre se llevan bien con su compañero de habitación.

Hacer frente a la pérdida de una mascota puede ser un viaje solitario y confuso. Aquí hay algunas sugerencias:

  • Reconozca el dolor y concédase el "visto bueno" para expresarlo
  • Rodéese de personas solidarias que entienden el vínculo entre propietario y mascota
  • Habla de tus sentimientos en un diario
  • Construye un monumento a tu mascota
  • Crea un álbum de recortes para mascotas
  • Cuenta una historia divertida sobre tu mascota
  • Contribuya a un blog o sitio de Internet para ayudarse a sí mismo y a otros propietarios de mascotas angustiados
  • Llame a la sociedad humanitaria local o veterinaria y pregunte acerca de los grupos de apoyo de pérdida de mascotas. O forma tu propio grupo de apoyo
  • Llame a una línea directa de pérdida de mascotas … los números están disponibles en Delta Society. www.deltasociety.org
  • Piensa y espera antes de adoptar una nueva mascota. Durante los trastornos emocionales, el impulso de adoptar una nueva mascota puede ser poderoso, pero según los expertos, esta sensación debe ser resistida hasta que la tristeza inicial disminuya.

Hoy abundan los libros, terapeutas y sitios de Internet diseñados para ayudar a los inconsolables dueños de mascotas a lidiar con la muerte, pero nada reemplaza a un amigo con un oído comprensivo. Perder una mascota es un evento altamente emocional que afecta a todos en la familia. Recuerdo haber enviado flores a mi amigo Frank cuando falleció su bulldog Sherman. Más tarde dijo que reconocer su dolor y tomarse en serio su dolor de corazón era el mejor regalo que podría haber recibido. Las tarjetas, los recuerdos y las donaciones en nombre de la mascota pueden consolar y calmar al padre de la mascota angustiada. Si has sido tocado por la muerte de una mascota querida, debes saber que no estás solo y que está bien llorar cuando muere una mascota.

¡Para Snoops, el perro más adorable y descarado que he conocido!

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