Cuando no discriminar es discriminante

La investigación de Jenessa Shapiro sobre los estereotipos.

Jenessa Shapiro fue uno de los estudiantes de posgrado más apreciados en pasar por el programa de psicología social en la Universidad Estatal de Arizona. Su expresión facial por defecto era una sonrisa cálida, y aunque estudiaba los prejuicios y la discriminación, temas más deprimentes, era optimista sobre las posibilidades de utilizar métodos científicos para mejorar las relaciones entre los miembros de diferentes grupos. Además de su evidente afición por otros seres humanos, a Jenessa también le encantó la investigación. Los estudiantes graduados que tratan su trabajo como divertido, y que tienen curiosidad intrínseca sobre su tema, tienden a ser más exitosos, y Jenessa fue un ejemplo brillante. Ella había venido a la Universidad de Rice en ASU, donde, como estudiante de pregrado, ya había participado en varios proyectos de investigación con su asesor, Mikki Hebl. Así que en la escuela de posgrado, Jenessa comenzó a trabajar, y generó suficientes resultados de investigación interesantes, no solo para obtener su Ph.D. pero también para obtener una posición académica de primer nivel en el departamento de psicología de UCLA. Allí, su carrera comenzó a despegar, ya que generó varias subvenciones para ampliar sus descubrimientos anteriores e investigar otras facetas del estereotipo humano y la discriminación. Pero desafortunadamente para las muchas personas que la amaron y admiraron, y para el campo de la psicología social, Jenessa desarrolló cáncer, y aunque luchó contra él durante varios años y fue asombrosa en su capacidad de recuperación y optimismo, falleció la semana pasada.

Sin embargo, dado que a Jenessa le encantaba investigar, y hacía feliz a otras personas, supongo que en lugar de detenerme en la parte triste de la historia, podría haber preferido que honrara su memoria compartiendo un par de sus trabajos de investigación. Por lo tanto, les contaré dos de sus documentos con los que estoy más familiarizado, cada uno de los cuales contribuye de manera importante a nuestro conocimiento de los procesos mentales involucrados en los estereotipos y los prejuicios. Probablemente su artículo más conocido explora los diferentes aspectos de la “amenaza de estereotipos” (Shapiro y Neuberg, 2007). Este fue el tema del artículo completo de Jenessa, que ha tenido un impacto científico impresionante, y del que hablaré en otro post.

El otro es un trabajo de investigación de varios estudios que hizo Jenessa cuando estaba en ASU, titulado “Seguir a raíz de la ira: cuando no discriminar es discriminatorio” (Shapiro, Ackerman, et al., 2009). Ese documento presenta un conjunto de hallazgos que hacen pensar, y que, como lo sugiere el título, indican que a veces una falta de discriminación puede ser en sí misma una indicación de estereotipos negativos.

Contraste de los efectos de contraste para blancos y negros

Aquí está la configuración. Si fueras un sujeto en el experimento, tu tarea sería simple. Vería fotografías de animales (pájaros o caballos, por ejemplo) o de caras de hombres (con una expresión no emocional o con el ceño fruncido). Después de ver cada foto, simplemente juzgarías cuán amenazante era la persona o el animal. Los animales eran simplemente lanzados como distractores; Jenessa y sus colegas estaban realmente interesados ​​en saber si las caras de los hombres serían juzgadas como más o menos amenazantes si seguían a otro hombre que estaba enojado. Resultó que un hombre que tenía una expresión neutral fue juzgado como menos amenazador si el hombre que tenía delante tenía un ceño fruncido. Este es un ejemplo de lo que los psicólogos llaman un efecto de contraste (como cuando el agua tibia se experimenta como fría si su mano izquierda estaba previamente en un balde de agua caliente, pero la misma mano fría siente simultáneamente que la misma mano está caliente). en un cubo de agua helada).

The stimuli used in the actual research were facial photographs (presented in sequence, not simultaneously).  This image original by D.T. Kenrick, used with permission.

Fuente: Los estímulos utilizados en la investigación real fueron fotografías faciales (presentadas en secuencia, no simultáneamente). Esta imagen original de DT Kenrick, utilizada con permiso.

Pero hubo un giro: el efecto de contraste después de una cara enojada solo se encontró si las dos caras eran hombres blancos. Cuando la primera cara era un hombre negro enojado, y la siguiente era otro hombre negro con una expresión neutral, el segundo hombre (neutral) no fue juzgado como menos amenazador (en todo caso, había una ligera tendencia a que el segundo hombre negro se diera cuenta). ser juzgado como un poco más amenazante de lo que hubiera sido juzgado de otra manera).

Douglas T. Kenrick, based on Shapiro et al. (2009).  Used with permission.

Fuente: Douglas T. Kenrick, basado en Shapiro et al. (2009). Utilizado con permiso.

¿Se debió a que los sujetos de investigación, que eran todos blancos, simplemente no pudieron distinguir entre diferentes hombres negros, y desdibujaron al primer y al segundo hombre juntos? No. Si el primer hombre negro estaba sonriendo, y el segundo hombre negro tenía una expresión neutral, el segundo hombre (neutral) era percibido como significativamente menos amistoso de lo que habría sido juzgado de otra manera. Esto no sucedió con las caras blancas. De hecho, sucedió exactamente lo contrario: cuando un hombre blanco neutral siguió a un hombre blanco sonriente, algo de la positividad se borró del segundo hombre.

D.T. Kenrick, based on Shapiro et al. (2009).  Used with permission.

Fuente: DT Kenrick, basado en Shapiro et al. (2009). Utilizado con permiso.

Por lo tanto, claramente los participantes blancos pudieron discriminar entre los diferentes rostros de los hombres negros, pero la dirección de las reacciones emocionales de los participantes sugería que sus percepciones de los hombres negros estaban siendo influenciadas por la expectativa de que los hombres negros tienen más probabilidades de ser amenazadores y peligrosos. Después de ver a un hombre negro enojado, cualquier otro hombre negro fue simplemente asimilado como parte de un grupo amenazador. Un tercer experimento en la serie apoyó esa sugerencia, al encontrar que las personas blancas que tenían menos probabilidades de respaldar los estereotipos sobre los negros mostraban el mismo contraste crítico para un hombre neutral que seguía a un hombre enojado, ya fuera que estuvieran juzgando a los negros o los blancos.

La psicología de las amenazas imaginadas.

Esta investigación contribuyó a una literatura más amplia, incluidos algunos otros estudios realizados por Jenessa Shapiro y sus colegas, que sugirieron que a veces las personas blancas “ven” amenazas de hombres negros que en realidad no existen. Su artículo fue publicado tres años antes de que George Zimmerman en Florida disparara fatalmente a Trayvon Martin, un adolescente desarmado, quien había estado siguiendo a Martin porque percibía al niño como un potencial delincuente (cuando en realidad era un niño afroamericano). , estaba simplemente caminando de regreso a la casa de su padre después de un viaje a la tienda de comestibles). Este es, por supuesto, solo uno de los muchos incidentes de este tipo, en el que el hecho de no discriminar perceptivamente entre miembros amenazantes y no amenazadores de un grupo lleva a un acto de discriminación violenta por parte del que lo percibe. La investigación de Shapiro se combina con tragedias de la vida real para resaltar la importancia crucial de comprender las bases cognitivas y emocionales de los estereotipos basados ​​en la raza.

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¿Quién arruina a las minorías cuando se siente mal consigo mismo? Cubre algunas de las otras investigaciones de Jenessa Shapiro sobre prejuicios y discriminación.

Referencias

Shapiro, JR, Ackerman, JM, Neuberg, SL, Maner, JK, Becker, DV y Kenrick, DT (2009). Siguiendo a raíz de la ira: cuando no discriminar es discriminar. Boletín de Personalidad y Psicología Social, 35 (10), 1356-1367.

Shapiro, JR, y Neuberg, SL (2007). De la amenaza del estereotipo a la amenaza del estereotipo: implicaciones de un marco de amenazas múltiples para causas, moderadores, mediadores, consecuencias e intervenciones. Revisión de la personalidad y la psicología social, 11 , 107-130.

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