"Cuando murió mi madre, ella básicamente me dijo que intentara disfrutar más de mi vida"

Entrevista de felicidad: Meghan O'Rourke .

Meghan O'Rourke es escritora en muchas encarnaciones: ensayista, poeta, crítica y editora. Conocí a Meghan durante el tiempo en que este blog apareció en Slate , y estaba ansioso por tener en mis manos su nuevo libro.

The Long Goodbye es una memoria de la muerte de su madre por cáncer en 2008, a la edad de 55 años, cuando Meghan tenía 32 años. Pasar por una gran infelicidad es uno de los mejores y más difíciles maestros de la felicidad, así que estaba muy interesado en escuchar lo que Meghan tenía que decir.

Gretchen: ¿Qué actividad simple te hace más feliz?
Meghan: dando un paseo. Solía ​​correr mucho, y eso siempre me hacía más feliz (incluso si no estaba feliz de atar mis zapatos para hacerlo). Pero rasgué el cartílago en la cadera derecha y necesito cirugía, así que ya no puedo correr. La lesión ocurrió unos 9 meses después de que mi madre murió, y correr había sido una de mis formas de tratar. Este ha sido un verdadero desafío. Pero me di cuenta de que podía caminar, y con el tiempo he llegado a ver que reducir la velocidad y asimilar las cosas, en lugar de atravesarlas como un linebacker, podría ser bueno para mí.

En general, leer un buen libro me hace feliz. Leer a Anne de Green Gables o TH White's The Once y Future King siempre es genial, y vuelvo a ellas cuando estoy particularmente bajo. Y el aprendizaje también lo hace. Hay un hermoso pasaje en The Book of Merlyn, la precuela de The Once y Future King, sobre esto, y después de que mi madre murió, fue una especie de salvavidas para mí:

"Lo mejor para estar triste", respondió Merlyn, comenzando a soplar y soplar, "es aprender algo. Eso es lo único que nunca falla. Puede envejecer y temblar en sus anatomías, puede permanecer despierto por la noche escuchando el desorden en sus venas, puede perderse su único amor, puede ver el mundo sobre usted devastado por malvados lunáticos, o conocer su honor pisoteado en el alcantarilla de mentes más bajas Solo hay una cosa para eso: aprender. Aprende por qué el mundo se mueve y qué lo mueve ".

[¡Me encanta ese pasaje, también! De hecho, lo cité aquí hace dos años.]

¿Qué es lo que sabes ahora sobre la felicidad que no sabías cuando tenías 18 años?
Supongo que viene y se va. Cuando estoy descontento, sé que la peor parte pasará si solo lo aguanto; Puedo sobrevivirlo Al mismo tiempo, y esto es más complicado, y puede parecer que contradice lo que acabo de decir, tengo una sensación más fuerte de que ciertos tipos de dolor permanecen con nosotros y nos moldean profundamente. La muerte de mi madre el día de Navidad de 2008 me enseñó eso. La configuración no es para mal, aunque puede ser difícil recordar eso.

¿Hay algo que te encuentres haciendo repetidamente que se interpone en tu camino de felicidad?
No duermo lo suficiente. No hacer ejercicio. Cosas obvias Uno que es menos obvio, al menos para mí: puedo ser un adicto al trabajo. A veces miro hacia arriba, me siento solo y me doy cuenta de que no he visto a mis amigos o salido de la casa por unos días. No ver a la gente siempre me hace sentir mal, a pesar de que a veces pienso que se sentirá bien solo para esconderse y callar.

¿Hay algún lema o lema de felicidad que hayas encontrado muy útil? (por ejemplo, me recuerdo a mí mismo que "solo hay amor").
Mi madre solía decir, "Aligerame, Meg", cuando me ponía tensa sobre cosas pequeñas. Era su forma de decir: "No te preocupes por las cosas pequeñas". Sabía que estaba ansiosa, y un poco obsesiva, y que a veces dejaba que el mundo pareciera más oscuro de lo necesario. Ahora que ella se ha ido, me lo digo a mí mismo, por lo general, cuando me preocupo porque dije algo incorrecto a fulano de tal o cual cosa, o hice una llamada equivocada sobre algo en el trabajo, o algo así. O cuando quería hacer x y en cambio me atascaba haciendo y – pero realmente no importa.

¿Hay algo que veas que las personas que te rodean haciendo o diciendo que agrega mucho a su felicidad, o resta mucho de su felicidad?
Sudando las cosas pequeñas; sin tomarse el tiempo para sentirme agradecido. Sé que estas son cosas de las que hablas mucho en tu blog, pero tomarse el tiempo para sentirte agradecido puede cambiar radicalmente tu día. Después de la muerte de mi madre, la única forma en que superaba los peores meses de duelo era tratando de identificar la belleza. Suena cursi, y probablemente me habría reído de mí por esto alguna vez, pero me gustaría intentar encontrar varias cosas hermosas en el día y no dejarme caer en la ansiedad de que algún día puedan desaparecer.

¿Trabajas en ser más feliz? ¿Si es así, cómo?
Trabajo en ser más feliz. Cuando mi madre murió, ella básicamente me dijo que intentara disfrutar más de mi vida. Así que ahora me preocupo más por las cosas aburridas, como tratar de irme a la cama al mismo tiempo, comer bien, hacer ejercicio un poco todos los días. Intento observar cuando algo se siente mal, o pasar tiempo con alguien me deja sintiéndome desinflado. Y me digo a mí mismo que la mayoría de las cosas que me preocupan realmente no importan. Tengo una rutina bastante ingeniosa de tratar de recordarme a mí mismo la amplitud del universo y la pequeñez de mi lugar en él.

¿Alguna vez te has sorprendido de que algo que esperabas te hiciera muy feliz, o no, o viceversa?
Gran pregunta Una vez me mudé a un apartamento más grande en un lugar remoto, pensando que el espacio me haría más feliz. De hecho, extrañaba sentirme en el medio de todo, y prefería tener un lugar más pequeño para sentirme solo.

La verdadera sorpresa, sin embargo, ha sido lo que me sucedió después de la muerte de mi madre: recuerdo haber sentido que nada bueno podría volver a suceder, que su muerte fue una dolorosa fuerza de enfermedad en mi vida. Pero después de dos años y medio puedo ver que hay cosas que han salido de él que me han ayudado. Aprendí a relajarme un poco, paradójicamente, porque sucedió lo que más me asustaba y sobreviví. De una manera extraña, me ha hecho más agradecido, y creo que muchas cosas son mucho más divertidas de lo que solía hacerlo. (Particularmente mis propios fracasos y pretensiones). En cierto sentido, estoy tan agradecida de no estar en el tipo de dolor que tuve justo después de su muerte, que muchas pequeñas cosas parecen bastante extraordinarias, y también grandes cosas, como el hecho esa pérdida puede conectarte con otras personas que han sufrido. Irónicamente, me hice amigo de las personas porque estaba afligido y vinieron a ayudar, y nos obligó a tener una especie de cercanía que de otro modo no hubiéramos tenido.

* Ahora estoy oficialmente obsesionado con el sentido del olfato, por lo que estaba intrigado por este post, curioso sobre … Sillage en el sitio genial The Curiosity Chronicles. Nunca escuché el maravilloso término "sillage", que en francés significa "despertar" (como en la estela dejada por un bote) y también se usa para describir cómo un perfume deja su aroma.

* ¡ El día del padre llegará pronto! ( 19 de junio en los EE. UU., El Reino Unido y Canadá). Para su consideración … The Happiness Project (no puede resistirse a mencionar: # 1 best-sellers del New York Times ). Para hacer que un libro sea más especial, tal vez desee un book-book firmado y personalizado , o para un ebook o audiolibro, tal vez le gustaría tener una firma firmada , con Paradojas de la Felicidad en la parte posterior. Si es así, envíeme un correo electrónico a gretchenrubin1 en gmail dot com . No dude en solicitar tantos como desee, para usted o para un regalo; Enviaré correos a cualquier parte del mundo; son gratuitos, y recuerde incluir su dirección postal.

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