Cuando los perros pequeños hacen pis, ¿están diciendo que realmente no soy yo?

Un nuevo estudio sugiere que los perros machos pequeños pueden estar enviando información deshonesta.

¿Importa el tamaño? Cuando orino, realmente no soy yo.

Siempre me ha interesado la investigación sobre todo lo relacionado con el “perro”, y la semana pasada me llamó la atención un popular ensayo publicado en Gizmodo titulado “Los perros pequeños hacen pis más alto para mentir sobre su tamaño”, concluye un nuevo estudio. Hace años, algunos de mis alumnos y yo estábamos interesados ​​en si los perros pequeños trataban de orinar más que los perros grandes y si los pequeños coyotes salvajes intentaban hacer lo mismo, pero no pudimos recopilar datos que pudieran responder a esta pregunta. El ensayo de Gizmodo, disponible en línea, resumió un nuevo ensayo de investigación de Betty McGuire y sus colegas publicado en el Journal of Zoology titulado “Marcado de orina en perros domésticos masculinos: ¿honesto o deshonesto?” El título del ensayo de Gizmodo no capta lo los investigadores concluyeron. Más bien, escribieron: “Suponiendo que el tamaño corporal es un sustituto de la capacidad competitiva, los perros machos adultos pequeños pueden colocar marcas de orina más altas, en relación con su propio tamaño corporal, que los perros adultos mayores para exagerar su capacidad competitiva”. (Énfasis) un buen trato enciende la palabra “puede”, pero esto no disminuye los nuevos datos importantes que los investigadores produjeron en su estudio seminal. Y, a pesar del título del ensayo de Gizmodo, leemos: “una nueva investigación descubrió que los perros más pequeños levantan las piernas en un ángulo incluso mayor que los perros más grandes, tal vez para que parezcan más grandes”. (Mi énfasis)

Betty McGuire

Sonny, un perro pequeño, realizando una micción en la pierna levantada

Fuente: Betty McGuire

La Dra. McGuire y sus colegas estaban interesadas en saber si el marcado de orina puede ser honesto o deshonesto. En la primera parte de su estudio, utilizando análisis de video, “evaluaron el ángulo de la pierna levantada y el tamaño corporal como predictores de la altura de la marca de orina para determinar si el ángulo de la pierna levantada podría servir como proxy de la altura de la marca de la orina”. el ángulo de la pierna levantada era un buen indicador de la altura de las marcas de orina, por lo que el ángulo de la pierna levantada representa la altura de la marca de la orina y el tamaño corporal como un indicador de la capacidad competitiva de un perro, la segunda parte del estudio la hipótesis de que “el marcado de orina es una señal deshonesta en perros machos”.

Betty McGuire

Captura de pantalla de un video de Patches; Las líneas horizontales comparan la altura de la marca de la orina y la altura de la pierna levantada.

Fuente: Betty McGuire

Investigaciones previas mostraron que los perros pequeños orinan más que los perros grandes, lo que tal vez indica una preferencia por marcar el olor en lugar de interacciones directas que podrían ser riesgosas. Por lo tanto, los investigadores plantearon la hipótesis de que los perros machos pequeños se beneficiarían más que los perros machos grandes al exagerar su tamaño. Por lo tanto, “predijeron que los perros machos pequeños exhibirían mayores ángulos de las piernas levantadas que los perros machos grandes”, el resultado de lo cual significaría que dejaban marcas de orina más altas que los perros grandes en relación con el tamaño corporal.

La Dra. McGuire y el estudio de su colega estaban bien controlados. 1 También son conscientes de las variables sobre las que no tenían control, incluido el exceso de marcas. En este caso, al encontrar la orina depositada por un perro más grande, los perros más pequeños tendrían que orinar al menos a la misma altura o más alto. En esta línea, los investigadores escriben: “En comparación con los perros grandes, los perros pequeños se encontrarán con más marcas que son más altas en relación con su propio tamaño corporal para que puedan marcarlos en exceso; esto podría explicar la relación negativa entre el tamaño del cuerpo y el ángulo medio de la pierna levantada. “Me pregunto si los perros pequeños y otros simplemente se emocionan más cuando están marcando demasiado, y esto puede provocar orinar más alto. Estoy seguro de que en investigaciones futuras, ellos y otros controlarán el exceso de marcas (para obtener más información sobre el exceso de marcas, consulte “Partidos putos en perros: ¿Territorial, mucha diversión o ambas cosas?”).

En base a sus datos que mostraron que (1) el ángulo de pierna elevada era un predictor significativo de la altura de una marca de orina y (2) la masa corporal de un perro macho predijo significativamente el ángulo medio de la pierna levantada, concluyeron los investigadores, “de acuerdo con nuestra predicción de los perros pequeños exhibirían mayores ángulos de pierna levantada que los perros grandes, encontramos una relación negativa significativa entre el tamaño corporal de un perro macho adulto (usando masa corporal o altura a la cruz) y el ángulo promedio de la pierna levantada “.

¿Qué significan los resultados de este estudio?

“A menudo me he preguntado si los perros que tienen que levantar la cabeza para obtener una buena o mejor bocanada saben que lo dejó un perro más grande. Tal vez el tamaño sí importa, después de todo. “ ( Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen )

Escribí la cita anterior hace muchos años después de ver perros durante incontables horas en una serie de estudios de marcado de fragancias y rascado en el suelo. Los resultados del estudio de la Dra. McGuire y sus colegas muestran que quizás los perros sí estiman el tamaño en función de la altura de la marca de la orina. En general, aprendieron que los perros machos pequeños tendían a dejar marcas más altas en relación con el tamaño del cuerpo que los perros machos más grandes. Los investigadores escriben: “aunque la altura de la marca de la orina refleja el tamaño del señalizador en parte, los perros pequeños parecen ‘engañar’ usando ángulos mayores de las piernas levantadas para depositar marcas de orina más altas, exagerando su tamaño. Es posible que el marcado de fragancias sea honesto en algunos contextos y deshonesto en otros; esto puede variar con la identidad del señalizador, el tipo de información comunicada y la propiedad de la marca de olor. “Se sabe que las pequeñas mangos enanas macho colocan marcas de olor anogenital más altas de lo esperado dado su tamaño.

Cuando los perros orinan o marcan, pueden tener conversaciones entre ellos y posiblemente evitar el contacto directo o el conflicto. Marcar es una forma de comunicación, y la presencia de múltiples marcas por parte de múltiples animales puede equivaler a un tipo de conversación. Al marcar, los perros individuales dicen cosas como: “Soy más grande que tú”, “Este es mi lugar y es mejor que te quedes afuera”. O: “Estoy en celo” o “Estuve aquí” o quizás incluso, “Huelo que estuviste aquí, y esta es mi forma de decir que aún estoy cerca”. Realmente no sabemos hasta qué punto los perros pueden comunicarse y comprender haciendo orinar o marcar. Mi apuesta es que es mucho más de lo que pensamos.

Si bien aún no sabemos todo lo que es probable que puedan detectar, esta parece ser una parte importante de cómo se conocen entre sí. Permitir que los perros se tomen su tiempo para conocer las marcas de los demás (antes de las interacciones cara a cara) podría ayudar a los perros a tener presentaciones más suaves, dándoles más pistas sociales para guiar sus comportamientos.

Si los perros pequeños no son tan competitivos como los perros más grandes, serviría su propósito para exagerar su tamaño corporal y habilidades competitivas haciendo pis y comunicación indirecta con otros perros, especialmente los más grandes. Quizás esto les ayuda a evitar el conflicto directo. En el ensayo de investigación leemos: “Por el contrario, los perros grandes tienen menos incentivos para evitar el conflicto directo debido a sus mayores capacidades competitivas”. Sí y no. Independientemente del tamaño, si un individuo se lesiona durante un encuentro, esto podría tener consecuencias futuras negativas independientemente del tamaño del cuerpo. Una razón por la cual las señales de amenazas ritualizadas han evolucionado en muchas especies diversas es que sirven para disminuir la probabilidad de confrontaciones directas que pueden ser perjudiciales. Por supuesto, es posible que los individuos más pequeños tengan más que perder si se lesionan, pero realmente no sabemos esto porque incluso una lesión menor en un animal grande puede hacerlos menos competitivos en diferentes situaciones.

El estudio de la Dra. McGuire y sus colegas es muy interesante e importante. Espero aprender más sobre lo que piensan los perros pequeños y cuáles son sus intenciones cuando deciden orinar en alguna parte. Los estudios futuros también deberán centrarse en preguntas adicionales. Por ejemplo, todavía necesitamos saber cómo responden los perros a marcas de orina de diferentes alturas: ¿el comportamiento de un perro difiere cuando huele una marca alta en lugar de una marca baja o cuando tienen que estirar el cuello para obtener un buen olor Los pandas gigantes machos y hembras y las mangostas enanas pasan más tiempo investigando marcas de olor más altas. También sería útil saber si hay diferencias de género entre los perros.

Además de dejar diferentes olores que están contenidos en la orina, también hay un componente visual de las posturas que los perros usan para depositar la orina. Por ejemplo, cuando los perros machos usan la postura de la pierna levantada, otros perros pueden ver lo que están haciendo (por ejemplo, en las imágenes de arriba). Hace años, una mujer me dijo que su perro macho a menudo miraba a su alrededor, levantaba una de sus patas traseras y actuaba como si estuviera orinando, pero sin orinar en absoluto. Luego, unos segundos más tarde, echaría de menos el valor de un cubo. La mujer también pensó que él solo hizo esto cuando otros perros estaban cerca. Yo había visto este mismo patrón de comportamiento de vez en cuando en perros y coyotes salvajes, pero nunca le presté mucha atención.

Decidí estudiar este fenómeno y aprendí que la presencia de otros perros influía en si los perros realmente orinarían o “fingirían”: levantarían una pierna pero no orinarían significativamente más cuando pudieran ser vistos y luego orinarían de inmediato cuando otros perros no estaban alrededor. No estaban fuera de la orina (Bekoff, Marc. “Marcación de olor por perros domésticos de rango libre: componentes olfativos y visuales”. Biology of Behavior 4, 123-39, 1979). Llamamos levantar una pierna sin hacer pis “marca seca”. Simona Cafazzo y sus colegas observaron un comportamiento similar entre los perros que viven fuera de Roma, Italia. Con respecto al estudio del Dr. McGuire y sus colegas, sería muy interesante saber si los perros pequeños exageran más la altura de su orina cuando otros perros pueden ver qué tan alto están levantando sus piernas y si son o no realmente orinar cuando pueden ser vistos.

¿Qué hacen y piensan los perros pequeños? ¿Algunos perros tienen un “pequeño complejo de perros”?

¿Son pequeños perros machos infieles o con la intención de enviar un mensaje deshonesto cuando orinan? Tal vez así es como superan su “pequeño complejo de perros”. Todavía no lo sabemos del todo, pero los datos del estudio cuidadoso y detallado del Dr. McGuire sugieren que esta es una gran posibilidad. Los perros tienen la capacidad cognitiva de tomar este tipo de decisiones y una mayor investigación seguramente nos dirá más sobre lo que están pensando mientras orinan aquí y allá.

Espere por más información sobre los patrones de orina que muestran los perros domésticos. ¿Quién hubiera pensado que los perros pequeños podrían intencionalmente hacerse “ver” más grandes haciendo pis a alturas inesperadas? Realmente hay mucho que aprender sobre algo que los perros hacen regularmente y con demasiada frecuencia nos obligan a cambiar nuestro propio comportamiento, a veces bastante inconveniente, para que puedan hacerlo en los lugares apropiados.

Nota
1 “Al menos tres factores influyen en la relación entre el ángulo de la pierna levantada y la altura de la marca de la orina. Primero, el tamaño del perro afecta la altura absoluta de la marca de la orina (es decir, sin importar el ángulo de la pierna levantada, un perro grande probablemente marcaría más que un perro pequeño). En segundo lugar, la altura de la marca de orina depende de la distancia entre el perro y el objetivo (por ejemplo, manteniendo constante el ángulo de la pierna levantada, los perros que están más lejos del objetivo depositarán la orina a menor altura que los perros que están más cerca). No pudimos medir directamente la distancia de la extremidad posterior plantada al objetivo sin interrumpir el comportamiento de marcado. En cambio, controlamos la forma del objetivo, lo que afecta parcialmente lo cerca que pueden estar los perros (es decir, los perros pueden rodear sus patas con bastones y pararse muy cerca pero, al marcar las paredes, debe haber espacio entre el perro y la pared para acomodar la pierna levantada ) Clasificamos objetivos con forma de cilindro (por ejemplo, postes y troncos de árboles), con forma de pared (por ejemplo, paredes, cercas, plataformas apiladas) y bordes de hierba alta (porque los bordes de hierba no son sólidos, separamos este tipo de objetivo de en forma de pared). En tercer lugar, la intensidad de la corriente de orina afecta la altura de la marca de la orina (es decir, una corriente débil disminuirá en altura antes de alcanzar el objetivo). No pudimos medir de manera práctica y confiable esta variable “.

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