Cuando los perpetradores también son víctimas

Atención basada en el trauma en el sistema de justicia penal.

El juez comenzó su discurso de sentencia: “¿Qué hago cuando el perpetrador también es una víctima?” La semana pasada me senté en un tribunal federal en Florida, lleno de sobrevivientes, defensores y partidarios de la mujer acusada.

Me pidieron que testificara como testigo experto sobre el impacto del trauma en sobrevivientes de la trata de personas. El objetivo era ayudar al juez a entender la atención informada por trauma. Fue un caso complicado que involucraba a una sobreviviente de trata sexual que había aceptado un acuerdo por un crimen impactante que ella dice que no cometió. Ella había pasado dos años en la cárcel y enfrentaba otros ocho.

Me contactó Alyssa Beck, una mujer joven con una personalidad modesta pero con un espíritu feroz. Beck fue traficado a los 15 años y sufrió varios años de abusos horribles. Ella luchó contra su traficante y, a los 16 años, fue encarcelada e intentada como adulta, enfrentando cadena perpetua por secuestro, robo de auto y otros cuatro crímenes. Ella ganó su caso y ahora trabaja como especialista en promoción para una maravillosa organización comunitaria llamada Delores Barr Weaver Policy Center, que llama la atención sobre el encarcelamiento de niñas y mujeres, muchas de las cuales son víctimas de la violencia. A través de asociaciones en la comunidad, el Centro tiene la capacidad de conectar a los sobrevivientes con una amplia gama de servicios, que incluyen asesoría legal, empleos, vivienda y asesoramiento.

Lamentablemente, las situaciones en las que las sobrevivientes del tráfico sexual femenino son castigadas mientras sus traficantes quedan libres son demasiado comunes. La criminalización de los sobrevivientes de la trata de personas es contraproducente, y en mi testimonio expliqué por qué. Un enfoque basado en el trauma toma en consideración el impacto generalizado que la violencia y la victimización juegan en las vidas de los sobrevivientes, reconociendo que el comportamiento de un sobreviviente a menudo es un mecanismo de supervivencia. Es fundamental reconocer que la capacidad de supervivencia de los sobrevivientes y su capacidad para procesar experiencias emocionales a menudo se ven desbordados por experiencias de trauma, que causan efectos significativos y duraderos. Si bien la experiencia de trauma de cada individuo es diferente, es importante entender los patrones de cómo el trauma puede gravar las habilidades de afrontamiento y conducir a estrategias de supervivencia impulsadas biológicamente, especialmente en casos de abuso repetido durante muchos años. Los sobrevivientes viven en un “modo de supervivencia” durante tanto tiempo que afecta sus percepciones de la realidad e inhibe su capacidad de ver más allá del momento.

Los sobrevivientes de abuso son especialmente vulnerables a los síntomas físicos y psicológicos debilitantes y persistentes, como la ansiedad, la depresión, el abuso de sustancias y los trastornos alimentarios. El trauma también se asocia con el trastorno de estrés postraumático, que puede conducir a la falta de control sobre las emociones, arrebatos repentinos de ira, dificultad para concentrarse, disociación y una mayor toma de riesgos. El más grave de estos síntomas se asocia con historias de victimizaciones múltiples, que a menudo comienzan en la infancia. Las experiencias de trauma pueden moldear profundamente el sentido de uno mismo y de los demás. Los eventos traumáticos, especialmente en los primeros años de vida, pueden provocar una desconfianza generalizada hacia los demás y pueden interrumpir la capacidad de tener relaciones intrapersonales sanas. Viviendo en un constante “modo de crisis”, los sobrevivientes a menudo ven el mundo como algo peligroso y evitan buscar ayuda o apoyo debido a la desconfianza hacia los demás. A menudo exhiben respuestas inapropiadas y tienen un juicio deteriorado. Pueden exhibir lo que consideraríamos un juicio pobre. Aquellos de nosotros que no hemos experimentado un trauma no podemos anticipar o entender sus reacciones o comportamiento.

Un enfoque de la atención basado en el trauma es especialmente crítico cuando se trata con sobrevivientes de la trata de personas y la violencia de la pareja íntima. Aquellos que trabajan con sobrevivientes deben apreciar los impactos físicos, sociales y emocionales del trauma en los sobrevivientes, ayudándoles a evitar la re-traumatización al evitar desencadenantes que revictimicen a los sobrevivientes. Estos pueden incluir sentirse amenazados, vulnerables o experimentar pérdida de poder o control. Esperar que los sobrevivientes puedan comenzar el proceso de recuperación mientras están encarcelados simplemente no es realista. Los sobrevivientes necesitan un enfoque integral a largo plazo, que incluya la construcción de apoyos básicos y la seguridad y el tratamiento en múltiples sistemas de atención. Ayudar a los sobrevivientes a desarrollar la autoestima, el empoderamiento y la reconexión con ellos mismos y la sociedad es el primer paso en el proceso de curación. Una parte fundamental de la recuperación del trauma y la construcción de nuevas vidas para los sobrevivientes es el desarrollo de relaciones de confianza, a largo plazo, que generalmente deben ocurrir mucho antes de que un sobreviviente esté dispuesto a participar en el tratamiento. Un enfoque basado en el trauma puede informar los planes terapéuticos para los sobrevivientes de trauma y permitir que los servicios se presten de una manera que maximice las posibilidades de éxito.

El acusado en el tribunal en Florida fue increíblemente afortunado de contar con el apoyo del personal del Centro de Políticas de Delores Barr Weaver, que se había reunido con ella semanalmente durante casi dos años. Invirtieron una extraordinaria cantidad de tiempo y recursos en su caso. Idearon un plan de tratamiento detallado a largo plazo que incluía el tratamiento residencial de abuso de sustancias, dos años de vivienda segura, asesoramiento individual y grupal, un trabajo y mucho más. Los defensores públicos hicieron un gran trabajo y estaba claro que el juez realmente lo entendió. En su sentencia, reconoció que bajo diferentes circunstancias, podría haber sido fácilmente un caso en el que el acusado estaba sentado del lado del acusador y su traficante estaba con grilletes. Si bien el camino a seguir no será fácil o corto, en este caso, el acusado comenzará ese proceso con un gran apoyo detrás de ella.

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