Cuando los líderes habilitan la mentalidad de trabajo en los empleados

Ya sea tomando el consejo del autor Timothy Ferriss que nos alentó a todos a "tercerizar nuestra vida" o ceder a la conclusión de que tres niños desordenados en nuestra casa siempre superarán en número a dos padres meticulosos, en el otoño de 2011, Denise y yo contratamos una casa de limpieza agencia.

Flickr | Brittney Bush Bollay
Fuente: Flickr | Brittney Bush Bollay

Mientras nuestra vida hogareña y laboral estaba ocupada, el simple hecho del asunto era que nuestra casa en sí misma comenzaba a transformarse lentamente en algo parecido a un búnker de guerra nuclear post-apocalíptico. Afortunadamente, ganamos un bienvenido respiro de estantes polvorientos, fregaderos con incrustaciones de pasta de dientes y pisos persistentemente sucios mediante la contratación de ayuda.

Soy un trabajador móvil, lo que quiere decir que tengo el privilegio de trabajar desde casi cualquier lugar. Ser un trabajador móvil significa que también trabajaré desde casa cuando las estrellas se alineen. Cuando contratamos a la agencia de limpieza, los martes por la mañana precisamente a las nueve en punto se convirtió en lo que llamo "día del tratamiento de conducto". Es un día que no esperaba con ansias si supiera que estaba trabajando desde casa ese martes en particular.

Con la fiabilidad de la temporada de impuestos, el auto de los limpiadores se detuvo bruscamente a la entrada de la casa a las 9:00 a.m. Cada semana, dos personas salieron del automóvil. La primera evidencia de descontento en el lugar de trabajo fue su lenguaje corporal y expresiones faciales. La ventana de mi oficina en el hogar da a la entrada, así que tenía un asiento de primera fila para la gira de miseria mágica. Tristemente, esas expresiones faciales se parecían a las más feroces de las tormentas de hielo. Estas personas eran frías, rígidas y (posiblemente) emocionalmente arrugadas.

Podrías sentir su frustración. Casi podrías oler su infelicidad. Ciertamente podrías detectar su desconexión. Cuando entraron a la casa, se escucharon fuertes explosiones de equipos de limpieza que cayeron al suelo a través del vestíbulo delantero. Los suspiros se escucharon a través de las puertas y las paredes. Incluso el gato normalmente amistoso huyó para cubrirse.

Me costó salir de la oficina, durante los descansos de conferencias telefónicas y reuniones, para preparar un té y observar la melancolía. No se equivoque, no estaba microadministrando ni jugando el papel de un cliente perfeccionista. No gritaba: "Oye, te perdiste un lugar". Yo era simplemente un curioso investigador y autor. Fue durante esos alborotos aleatorios ya veces subrepticios dentro de la casa donde comencé a tener conversaciones cortas con el dúo dinámico de la perdición.

"¿Disfrutas de esta línea de trabajo?" Le pregunté sin rodeos a uno de los limpiadores durante un martes lluvioso, mientras bebía una taza de té Creamy Earl Grey. Sin perder un segundo, ella respondió: "Paga las cuentas, pero no, realmente no".

Por supuesto, no tardó en preguntarme, "pero no le vas a decir a mi jefe, ¿verdad? No quiero ser despedido. Puede que no me guste mi trabajo, pero necesito el sueldo ".

Inocente como fue la respuesta, me hizo pensar profundamente sobre lo que me refiero como la "mentalidad de trabajo". ¿Se supone que un trabajo simplemente paga las facturas? ¿La psique humana de tener un trabajo relacionado con una actitud de solo pago de algún tipo? Si alguien usa la palabra trabajo como describe su profesión, ¿crea connotaciones negativas desde el comienzo del empleo?

¿Los limpiadores simplemente realizaban un trabajo para llegar a fin de mes, causando así su infelicidad e insatisfacción en el lugar de trabajo? ¿Los limpiadores estaban física y verbalmente perturbados porque su trabajo no satisfacía? ¿Los limpiadores generalmente temen perder su trabajo y, por lo tanto, su próxima comida?

Curiosamente, los investigadores en Nueva Jersey y Nueva York también revelaron que aquellos con una mentalidad de trabajo se sienten menos seguros sobre sus roles actuales y futuros que los trabajadores que podrían tener una mentalidad de carrera o propósito. Si este es el caso, corresponde a los líderes ayudar a los empleados a cambiar su forma de pensar, de un trabajo a otro, aunque solo sea para cambiar su forma de pensar de un estado de miedo a uno de calma y atención plena. Disminuir el temor a la seguridad de pago solo puede generar beneficios positivos para el empleado, el líder, el equipo y la organización por igual.

Los autores John Hagel, John Seely Brown, Alok Ranjan y Daniel Byler descubrieron lo que acuñaron una "brecha de pasión" en la fuerza de trabajo de Estados Unidos. Tu intuición es correcta, esto no es algo bueno. Los investigadores encontraron que cerca del 90 por ciento de los trabajadores estadounidenses "no pudieron contribuir a su máximo potencial" debido a la falta de "pasión por su trabajo".

Como era de esperar, también descubrieron que solo el 12 por ciento de la fuerza de trabajo posee los atributos que definen a un trabajador apasionado. Los autores sugieren que es importante prestar atención a esta llamada "brecha de la pasión" porque "los trabajadores apasionados se comprometen a alcanzar continuamente niveles más altos de rendimiento". Si uno ocupa una mentalidad de trabajo, ¿existen los niveles de pasión necesarios anidados en el trabajo? producen no solo para ser productivo, sino para sentir sentido en su trabajo? ¿Puede esta mentalidad de trabajo invocar cualquier nivel de pasión?

Con una mentalidad de trabajo, ya sea por elección o por circunstancias, el empleado no busca intencionalmente un significado o propósito. O bien, ese no es el objetivo del empleado: está contento con el sueldo y no aspira a un mayor nivel de significado, o el empleado se ve obstaculizado por la dinámica del equipo, las prácticas de liderazgo negativas y la cuestionable cultura de una organización que se estanca en una situación de desesperación. Además, si el empleado ha desarrollado demasiados motivadores extrínsecos como base para la felicidad del rol (consciente o inconscientemente, ya sea por inanidades en el lugar de trabajo o de otra manera), sin duda mantendrá una mentalidad laboral.

He escrito que una "mentalidad de trabajo" se refiere a alguien que cree que está empleado para realizar tareas transaccionales a cambio de una compensación y no mucho más. Para una parte de la población, la mentalidad de trabajo está perfectamente bien. No quieren nada del trabajo aparte del cheque. Ellos entienden el contrato social entre el empleado y el empleador. No buscan sacudir el barco de la compañía ni esperan nada más que el salario, y posiblemente los beneficios y gratificaciones que acompañan a tal situación de empleo. Algunas organizaciones han llamado a esto "paz y pago". Para quienes están dentro de esta mentalidad de trabajo en particular, su propósito se encuentra en otra parte.

Pero mi preocupación recae en los millones de empleados que a regañadientes poseen una mentalidad laboral. Al igual que los limpiadores que Denise y yo solíamos emplear que no tenían ningún apoyo u orientación de la "alta gerencia", incumbe a los líderes y gerentes ayudar a los empleados a encontrar un propósito en el rol que ocupan. Podríamos seguir el consejo del gurú de la administración W. Edwards Deming, quien dijo: "El objetivo general de la gerencia debería ser crear un sistema en el que todos puedan disfrutar de su trabajo".

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