Cuando los estudiantes están inspirados, ellos y sus maestros son más felices

Entrevista de felicidad: Andrew Mangino.

Conocí a Andrew Mangino por correo electrónico, cuando me escribió para contarme sobre su nueva aventura extremadamente ambiciosa y estimulante, The Future Project, de la que es cofundador y presidente. The Future Project es un proyecto "para unir a los jóvenes estadounidenses en alianzas dinámicas para construir proyectos que cambien el mundo". Se lanzará en el otoño en las escuelas secundarias de Nueva York, New Haven y Washington, DC, y emparejará a estudiantes en áreas urbanas. escuelas secundarias públicas con jóvenes profesionales y estudiantes en universidades cercanas y escuelas de posgrado. Juntos, en asociaciones y equipos, pasarán un año construyendo un proyecto inspirado en la pasión.

Andrew, ex editor en jefe del Yale Daily News y redactor de discursos del Fiscal General, se ha lanzado a este nuevo proyecto con enorme celo. Tuvimos la oportunidad de conocernos en persona hace unas semanas, y estaba muy interesado en saber cómo iba el proyecto, y me alegré al escuchar que The Happiness Project había contribuido a ayudar a los fundadores a crear su organización. Por un lado, compartimos la palabra "proyecto". (Al igual que mi amiga Debbie Stier, con su Perfect Score Project sobre estudiar para el SAT. ¡Proyectos para todos!)

El Proyecto Futuro tiene mucho que ver con la felicidad, concebido ampliamente, y estaba interesado en escuchar las ideas de Andrew sobre su propia felicidad.

Gretchen: ¿Qué actividad simple te hace más feliz?
Andrew: Alzando los parlantes al máximo volumen. Apagando las luces. Agarre cualquier cosa a la vista que se asemeje a la varita de un conductor, ya sea una barra de pretzel o un bolígrafo. Y lanzando una partitura de John Williams … Créditos finales de Jurassic Park , Indiana Jones, The Cowboys, Hook, Sugarland Express, Superman, ET, Star Wars, JAWS … mientras conducen hasta el final. ¡A menos que lances tu hombro en el proceso (lo que puedo informar por experiencia no es felicidad!), Te sentirás vivo, inspirado y conectado a una fuerza más grande que tú cuando una gran orquesta sinfónica está pregonando una magnífica fanfarria sobre el triunfo del bien sobre el mal. Pruébalo en casa! (Y díganos qué sucede)

¿Trabajas en ser más feliz? ¿Si es así, cómo?
Después de volver a leer Autobiography de Ben Franklin después de la universidad, decidí que era hora de comenzar. Dada la conexión entre el equilibrio y la felicidad, decidí que sería una receta para la felicidad enfocarse siempre en las seis dimensiones fundamentales de la vida, tres personales: cuerpo, mente y espíritu, y tres a nivel mundial: ambiente, trabajo y universo. .

Cada mes, intento (palabra clave!) Establecer una visión personal para cada dimensión, y hago un seguimiento del progreso en la "Carta de Vida" que diseñé. Esta es una estructura dentro de la cual puedes ser muy creativo, por ejemplo, "He leído 422 páginas de los escritos de Ben Franklin", "He encontrado una organización comunitaria para ayudar", "He corrido al Lincoln Memorial y seis veces por semana, "He dominado el arte de los saludos al sol", "He transformado mi habitación para evocar a la ciudad de Nueva York en la década de 1950". Cada día, mi desafío es dar un pequeño paso hacia la gran visión en las tres dimensiones personales, y cada semana, en las tres dimensiones globales. Si lo hago, obtengo un cheque. No hay incentivo fuera de eso. Cada día es un nuevo desafío con sus propias recompensas potenciales. El objetivo es inspirarse, no simplemente motivarse, para estar en situaciones consistentes con lo que trae felicidad, así como también aprender y crecer constantemente, lo que parece importar tanto como cualquier cosa para mantener la felicidad.

¡Puede ser difícil mantener el ritmo, pero el poder de la intención es casi mágico!

¿Hay algún lema o lema de felicidad que hayas encontrado muy útil? (p. ej., me recuerdo a mí mismo a "Be Gretchen".) ¿O una cita de felicidad que te ha llamado particularmente perspicaz? ¿O un libro en particular que se ha quedado contigo?
Tan devastador como las circunstancias que lo rodearon, a menudo escucho al fallecido Ted Kennedy describir a su hermano Robert en su funeral: "Sueño cosas que nunca fueron y pregunto por qué no". Hay algo feliz que induce a tener la oportunidad de ser vivo hoy y para seguir preguntando RFK a menudo. Eso es lo que "Bobby" nos estaría pidiendo que hagamos si él todavía estuviera aquí.

¿Hay algo que te encuentres haciendo repetidamente que se interpone en tu camino de felicidad?
¡Estar despierto demasiado tarde! Me encanta la noche, siempre tengo! Pero hasta que empecemos a trabajar desde las 9 p.m. hasta las 6 a.m., creo … bueno, mi madre me dice (tengo un correo electrónico en mi bandeja de entrada ahora) que necesito dejar el hábito. Si hubiera una sopa de felicidad, a menudo me imagino que la base sería una noche completa de sueño ininterrumpido (tal vez con música ligera de John Williams en el fondo). No importa las especias que elija, dormir es el punto de partida para la felicidad. ¡Estoy convencido de eso!

¿Cómo podemos marcar el comienzo de una nueva era de felicidad (e inspiración) en las escuelas de los Estados Unidos?
Tuve que incluir esta pregunta porque es en la que pienso todos los días.

Nuestro equipo en The Future Project cree que así como hay una brecha de logros, también hay un déficit de inspiración en nuestras escuelas. Cuando los estudiantes (y los maestros, administradores, custodios, entrenadores y padres) no están inspirados, no son felices, ¡al menos no tan felices como podrían! Tampoco aprenden bien; la reforma, creemos, debe construirse sobre una base de inspiración. Por lo tanto, apuntamos a crear un mundo en el que todos los estudiantes hayan encontrado algo que los inspire y los entusiasme verdaderamente, ya sea ingeniería civil, comida francesa, botánica o los locos años veinte, y lo canalice para mejorar el mundo que los rodea. ¡Todo antes de terminar la escuela secundaria!

Hay literalmente millones de jóvenes estadounidenses por ahí, estudiantes universitarios, estudiantes de posgrado y jóvenes profesionales, que desean contribuir a la educación más que nunca. Es un fenómeno generacional, pero solo Teach for America ha recobrado el deseo. Pero, ¿y el resto de nosotros? ¿Quién quiere servir pero no como maestros? Comenzando en el otoño, combinaremos estos futuros entrenadores voluntarios (¡cada día recibirán más solicitudes! Es inspirador) con un estudiante de secundaria desfavorecido y los desafiaremos a construir un proyecto que fusione sus intereses compartidos y los canalice a Hacer la diferencia. A través de la experiencia, los socios se convierten en agentes de cambio y aprenden las habilidades del siglo XXI, desde la empatía y el trabajo en equipo hasta la innovación y el liderazgo. También establecen visiones poderosas para sus propias vidas y las logran a través de puntos de referencia autoproclamados. Es un paradigma de educación completamente nuevo.

Lo mejor de todo es que los socios son parte de un equipo de ocho personas, y cada pareja también crea un Proyecto Futuro. Esto crea una comunidad de inspiración instantánea que nuestra intención es que cada estudiante pueda experimentar algún día. Imagínese, en otras palabras, Teach for America se encuentra con Peace Corps se encuentra con Big Brothers, Big Sisters … ¡se encuentra con The Happiness Project!

Muchos de nuestros objetivos están alineados con los esfuerzos de reforma existentes: terminar con la crisis del abandono escolar, aumentar drásticamente las tasas de graduación, y mediremos implacablemente para garantizar que hagamos eso. Pero creemos que habrá una co adicional de esta experiencia: una nueva era de felicidad en nuestras escuelas. Cuando los estudiantes se sienten inspirados, ellos y sus maestros son más felices: el mundo es más brillante, la educación es relevante y nuestra curiosidad natural está entusiasmada. ¡Y cuando los niños son felices, el resto de nosotros también puede serlo!

(Si desea apoyar The Future Project, visite www.thefutureproject.org o envíeme un correo electrónico directamente a andrew@thefutureproject.org . Nos encantaría su apoyo para recaudar fondos y encontrar futuros entrenadores en Nueva York, New Haven o DC, y ¡daríamos la bienvenida a su liderazgo personal en el proyecto si se siente inspirado a asumir la causa como propio!)

* Si desea un bookplate firmado y personalizado para su copia de The Happiness Project, o para un libro electrónico o audiolibro, una tarjeta de firma firmada y personalizada , con Paradojas de felicidad en la parte posterior, regístrese aquí (más rápido) envíeme un correo electrónico a gretchenrubin1 en gmail dot com . Siéntase libre de pedir tantas o tantas como quiera, para usted o para un regalo; Enviaré correos a cualquier parte del mundo; son gratuitos, y recuerde incluir su dirección postal.

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