El estudio de por qué los hombres permanecen solos: lo que nadie te está diciendo

Por alguna razón, hay estereotipos sobre cómo deberían ser la mujer y el hombre típicos. Más formalmente, los estereotipos sexuales se definen como "la formación o promoción de una idea general fija o una imagen de cómo se comportarán los hombres y las mujeres" por el Collins Dictionary (http://www.collinsdictionary.com/dictionary/english/serex-stereotyping )

Hay muchos sitios web que le pueden dar su propia definición y ejemplos de estereotipos sexuales y hacer su propio juicio sobre lo que valen la pena. De hecho, una búsqueda en Google con "estereotipos sexuales" produjo 119,000 visitas. Sin embargo, mi punto es no examinar todos los posibles estereotipos sexuales ya que este post se centra en un solo estereotipo bien conocido.

Específicamente, si le pregunta a alguien en la calle quién de los hombres y las mujeres es probable que sea mejor en matemáticas, la mayoría de las personas responderían "hombres". Este es un estereotipo que ha existido por un tiempo. También se lo culpa por el hallazgo de que menos mujeres que hombres siguen carreras en campos de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM) (ver por ejemplo, http://gender.stanford.edu/news/2011/negativemathstereotypestoo-few -mujeres-0).

En mi opinión, culpar a los estereotipos sexuales exclusivamente por los hallazgos de STEM es algo reduccionista (ver la entrada de mi blog en "Mujeres en la ciencia: por qué tan pocas" https://www.psychologytoday.com/blog/perceptual-asymmetries/201508/women- in-science-why-so-few). Específicamente, el fenómeno de amenaza estereotipada, que sugiere que el rendimiento de las mujeres en las pruebas de matemáticas se ve afectado negativamente por su temor a confirmar el estereotipo, no puede explicar por sí mismo la menor inscripción de mujeres en los títulos STEM. Después de todo, las mujeres obtienen mejores calificaciones escolares que los hombres en matemáticas (Voyer & Voyer, 2014) y esto debería contar para una gran parte de los requisitos de admisión en la mayoría de las escuelas. Sin embargo, incluso esta pregunta es además del objetivo de esta publicación de blog.

By Isaac Cruikshank - via Wikimedia Commons (CC BY 4.0)
Fuente: Por Isaac Cruikshank – a través de Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

Lo que realmente comenzó a molestar a mi estudiante Randi Doyle y yo fue cuando los revisores comenzaron a suponer que también existe un estereotipo sexual para las habilidades espaciales, afirmando que el estereotipo es que los hombres tengan mejores habilidades espaciales que las mujeres. Como resultado de este punto de vista, casi al menos un revisor se convirtió en rutina para pedirnos que mencionáramos la posibilidad de que nuestro hallazgo de la rotación mental se pudiera explicar por la amenaza del estereotipo. Nuestra opinión era que esto daba demasiado peso a una de las muchas variables posibles que pueden afectar el rendimiento espacial y nos hizo preguntarnos si los estereotipos sexuales sobre la capacidad espacial son tan generalizados como los de las matemáticas. Curiosamente, ninguna literatura publicada ha abordado esta cuestión (Randi tiene algo en los trabajos sobre esta cuestión).

También comenzamos a preguntarnos si los efectos de la amenaza del estereotipo para las pruebas matemáticas y espaciales son tan grandes como algunas personas parecen creer. Básicamente, la idea es que manipular la instrucción de tareas para recordarle a la gente el estereotipo puede tener dos efectos posibles en los participantes. Si el estereotipo está a su favor, entonces el desempeño en una tarea difícil debería mejorarse, mostrando la elevación del estereotipo. Por ejemplo, los hombres que recuerdan su supuesta ventaja en matemáticas deberían hacerlo mejor que los hombres que no recuerdan esto. La otra posibilidad es, como hemos señalado, un efecto de amenaza estereotipado donde el grupo para el cual el estereotipo es peyorativo se desempeña peor, como se esperaría de las mujeres que recuerdan la supuesta ventaja masculina en matemáticas.

Para determinar el tamaño de los efectos de elevación del estereotipo y la amenaza en las habilidades matemáticas y espaciales, así como los factores que podrían afectarlos, Randi y yo realizamos un metanálisis exhaustivo. Por supuesto, ha habido otros metanálisis sobre esa cuestión para las matemáticas (por ejemplo, Ngyuen & Ryan, 2008, Stoet & Geary, 2012, Walton & Cohen, 2003). Sin embargo, nuestra inclusión de tareas espaciales fue novedosa. Además, seleccionamos solo los estudios que consideramos metodológicamente rigurosos. Por ejemplo, se excluyeron los estudios que no incluyeron un grupo de control o los que usaron pruebas dentro del sujeto de la manipulación del estereotipo. No incluir un grupo de control es un error metodológico obvio que advertimos a nuestros estudiantes acerca de los métodos de investigación. Además, las pruebas dentro de los sujetos probablemente crearían características de demanda (p. Ej., Quién te creería que no hay diferencias de sexo en matemáticas después de que ya hicieron la prueba bajo tales instrucciones, y viceversa).

Nos llevó más de tres años completar y publicar este estudio. De hecho, publicarlo fue particularmente difícil ya que los revisores eran reacios a aceptar nuestras conclusiones. Esencialmente, asumieron que habíamos hecho algo mal (a menudo ignorando los componentes que se presentaron claramente en el documento en este proceso) ya que nuestros resultados no parecían cumplir con sus ideas preconcebidas. De hecho, mientras discutía nuestras dificultades para publicar este artículo con un investigador muy respetado en el campo, su primer pensamiento fue "Debe tener hallazgos impopulares". Bueno, puedes ser el juez.

Nuestro metaanálisis de 224 tamaños de efecto de 86 estudios que cubren la amenaza del estereotipo y los efectos de elevación en hombres y mujeres para las pruebas matemáticas y espaciales mostró que la amenaza del estereotipo y la elevación no son tan frecuentes (Doyle & Voyer, 2016). Específicamente, el único tamaño de efecto significativo para la amenaza fue entre las mujeres, con una media de Cohen de 0.32 (lo que refleja una pequeña disminución en el rendimiento bajo instrucciones de amenaza solo para las mujeres). En términos de sustentación, se encontró un mejor desempeño solo para los dos estudios en los que las mujeres estuvieron expuestas a un tipo muy específico de grupo control en el que la amenaza fue anulada y solo con tareas espaciales (d = -0.39). Los hombres no mostraron amenaza ni efecto de elevación en absoluto. Otro resultado interesante mostró que, contrariamente a la noción de que el sexo del experimentador puede desencadenar el estereotipo, los experimentadores masculinos y femeninos produjeron efectos muy similares.

¿Qué podemos concluir de estos hallazgos? Los efectos de amenaza estereotipados parecen estar limitados a las mujeres en matemáticas. En teoría, esto debería dar agua a la fábrica de investigadores que creen que este solo factor explica la falta de mujeres en los campos de STEM. Sin embargo, el tamaño de este efecto es demasiado pequeño para apoyar la noción de que este es el único factor en juego. Por supuesto, también está bastante claro que las manipulaciones de amenazas estereotipadas no funcionan para tareas espaciales. Nuestros datos no pueden decirnos si esto se debe a la falta de penetración del estereotipo de habilidades espaciales. Sin embargo, es interesante que el efecto de amenaza solo funcionó para las mujeres y en las matemáticas, ya que encaja con el estereotipo popular. Por lo tanto, es plausible creer que un estereotipo tiene que estar profundamente arraigado para afectar el rendimiento cognitivo.

¿Qué significa todo esto? En realidad, como individuos, padres y educadores, es nuestro trabajo asegurarnos de informar a todos para que sean conscientes de que los estereotipos nunca deberían ser un obstáculo para el logro potencial. Entonces, los dejaré con un nuevo lema para el futuro: ¡Abajo los estereotipos! ¡El talento siempre debe prevalecer!

Referencias

Doyle, RA, y Voyer, D. (2016). Efectos de la manipulación de estereotipos en el rendimiento de las pruebas matemáticas y espaciales: un metanálisis. Aprendizaje y diferencias individuales, 43, 103-116. doi: 10.1016 / j.lindif.2015.12.018

Nguyen, HHD, y Ryan, AM (2008). ¿La amenaza del estereotipo afecta el rendimiento de las pruebas de las minorías y las mujeres? Un metaanálisis de evidencia experimental. Revista de Psicología Aplicada, 93, 1314-1334. doi: 10.1037 / a0012702.

Stoet, G., y Geary, DC (2012). ¿Puede el estereotipo de amenaza explicar la brecha de género en el desempeño y el logro de las matemáticas? Revisión de Psicología General, 16, 93-102. doi: 10.1037 / a0026617.

Voyer, D., & Voyer, SD (2014). Diferencias de género en el logro escolar: un metanálisis. Psychological Bulletin, 140, 1174-1204. doi: 10.1037 / a0036620

Walton, GM, y Cohen, GL (2003). Estereotipo de elevación. Revista de Psicología Social Experimental, 39, 456-467. doi: 10.1016 / S0022-1031 (03) 00019-2.

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