Cuando los elefantes son bendecidos

Katherine Connor, used with permission
Fuente: Katherine Connor, usada con permiso

Como parte de nuestra serie sobre recuperación de trauma psicológico y cultural de elefantes en diversos entornos, ahora escuchamos a Katherine Connor, directora del Santuario de Elefantes de Boon Lott (BLES) en Tailandia. Como país de origen, donde los elefantes asiáticos han vivido miles y miles de años, el trabajo de recuperación difiere del realizado en lugares como Estados Unidos y Europa, donde los elefantes han sido importados o nacidos en cautiverio. Katherine comparte cómo se involucró en el cuidado y la recuperación psicológica de elefantes asiáticos y otros animales maltratados y abandonados.

Para incluir aquellos menos familiares, ¿puedes describir cómo se estableció Boon Lott?

Boon Lott's Elephant Sanctuary se fundó hace 10 años, tras el prematuro fallecimiento de un ser increíble, Boon Lott. Boon Lott tenía solo dos años y ocho meses cuando murió, debido a una larga sucesión de lesiones irreparables, que se produjo cuando Boon Lott cayó por una colina empinada.

Este otoño resultó con Boon Lott perdiendo el uso de sus patas traseras. Sintiéndome desconsolado por él y decepcionado por la aceptación casual de que él iba a morir, por parte de los funcionarios del centro en el que trabajaba como voluntario, me encargué de cuidar a Boon Lott para recuperar la salud.

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Dormí a su lado todas las noches, atendiendo todas sus necesidades. Lo bañé, le masajeé las piernas, le traté las heridas, le canté, le apliqué aceites esenciales para ayudarlo a dormir. Lo abracé, le leí, lo envolví con mantas cuando hacía frío durante las noches. Preparé su comida y medicamentos orales para él, jugué con él, básicamente hice todo lo que cualquier madre haría por su hijo humano. También diseñé la primera silla de ruedas Elephant del mundo y construí una piscina de hidroterapia para Boon Lott. Nadaríamos juntos todas las tardes y este fue un evento diario para nosotros dos.

A pesar de mostrar signos de una gran mejoría y de aprender cómo caminar nuevamente, el cuerpecito de Boon Lott simplemente no era lo suficientemente fuerte como para enfrentar los muchos problemas con los que estaba luchando. Un segundo tropiezo le partió el fémur de Boon Lott en la espalda, en la pierna derecha y se contagió de infecciones secundarias por las llagas abiertas y las heridas por fricción. Eventualmente, Boon Lott dejó de comer y perdió su pelea con la vida el 26 de junio de 2004.

Boon Lott estaba acostado en mi regazo cuando su corazón dejó de latir. Mi voz fue lo último que escuchó. Mis manos acariciándolo y mis lágrimas cayendo sobre su rostro, fueron lo último que sintió, cuando tomó su último aliento. Mis últimas palabras para él fueron una promesa. Le prometí que haría todo lo que estuviera a mi alcance para ayudar a su especie. Le prometí que contaría su historia y que el mundo sabría su nombre. La gente sabría quién era Boon Lott y lo que nos dio durante su corta vida. Le prometí a Boon Lott, en el momento de su muerte, con mis brazos alrededor de él y mientras me inclinaba hacia adelante y le besaba en la frente que siempre sería fiel a él y la misión para la que me había reclutado.

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Una vez que gané suficiente dinero para pagar mi vuelo de regreso al Reino Unido, encontré un trabajo de tiempo completo y comencé a recaudar fondos. Establecí nuestra organización benéfica en el Reino Unido y trabajé contra reloj para asegurar la mayor cantidad de fondos posible para abrir BLES. Todos los días, podía sentir a Boon Lott conmigo, guiándome y apoyándome.

Boon Lott's se estableció hace casi 10 años. ¿Puedes hablar sobre tu filosofía y cómo puede haber evolucionado durante este tiempo?

Nuestro enfoque es realmente, muy, simple. Nuestro enfoque es amabilidad. Trato a todos los demás seres, cómo quiero que me traten, respetuosa, amorosa y pensativamente. BLES es un santuario íntimo y nos esforzamos por satisfacer las necesidades de cada individuo a nuestro cuidado y escuchar sus deseos. Somos líderes con el ejemplo y estamos orgullosos de ver a nuestra comunidad local abrazar lo que hacemos y cómo lo hacemos.

El trabajo en BLES es trans-especie y trans-humano cultural. ¿Has experimentado similitudes al aprender a navegar a través de las especies y los ámbitos culturales?

BLES es un santuario para todos los que vienen aquí. Actualmente ofrecemos refugio a catorce Elefantes rescatados, veintiséis perros, cuarenta gatos, dos vacas, tres jabalíes, dos macacos, diez tortugas y un cocodrilo. Contamos con un equipo humano de veinticinco personas y damos la bienvenida a seis personas cada semana, en nuestra casa, para compartir la experiencia de BLES. A lo largo de los años, he visto una y otra vez cómo los elefantes que hemos salvado continúan para salvar a las personas. Varios miembros de mi equipo mahout, han venido a nosotros, buscando trabajo, almas rotas y dañadas. Después de algunas semanas de estar en BLES, puedo ver cómo algunos de los Elefantes se acercan y toman a estas personas y las guían en un camino de autodescubrimiento y recuperación.

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Muchos de nuestros huéspedes vienen a BLES para escapar de las dificultades de sus vidas en casa. De nuevo, he visto a varios de nuestros Elefantes, gravitan hacia ciertas personas y se conectan con ellas, sanando con su energía sabia y conmovedora.

La neurociencia dice cuánto comparten Elefantes y humanos en sus capacidades para sentir emociones, pensar y experimentar el arco iris de lo que se ha considerado una experiencia humana única. ¿Cómo describirías las similitudes y diferencias entre Elephant y las formas humanas de pensamiento y valores? ¿Hay más diferencias intraespecies -digamos, por ejemplo, entre las culturas humanas- que las diferencias entre especies?

Es cierto que las personas a menudo hablan sobre cuán similares son los Elefantes a los humanos en su pensamiento. Sin embargo, personalmente siento que los Elefantes son capaces de un nivel mucho más profundo de comprensión emocional y social de lo que los humanos podrían llegar a ser. Es difícil articular exactamente por qué creo esto. He visto tantos ejemplos de cuán compasivos pueden ser los Elefantes entre sí. Los elefantes son una de las especies más táctiles del planeta, siempre se ofrecen besos tranquilizadores entre ellos y suaves toques de empatía. Su compasión no conoce límites y a menudo les cuento cómo las familias humanas que lidian con asuntos domésticos o las parejas que luchan por permanecer juntas pueden aprender y beneficiarse simplemente observando cuán profundamente los Elefantes, y en nuestro caso, los Elefantes no relacionados, cuidan incondicionalmente El uno al otro. Se mantienen unidos, se protegen unos a otros y son fieles hasta el final. Son maternos y nada es más importante para ellos que la familia. Nuestra especie podría prosperar algún día, si basamos nuestro comportamiento el uno en el otro, en cómo los Elefantes se tratan unos a otros.

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Una de las preguntas más comunes que las personas hacen cuando se enteran de la crisis de Elephant es "¿cómo ayudo?" ¿Qué puede sugerir a estas personas que pueden vivir en lugares del mundo? ¿Qué pueden hacer que hace una diferencia real y que los involucra en un cambio profundo?

Cada persona tiene una voz y tiene el poder de hacer un cambio directo y positivo en el mundo que los rodea. La situación de los elefantes cautivos en Tailandia es deprimente y atemorizante. Pero todos podemos hacer algo para cambiar esto. Si está pensando en viajar a Tailandia o a cualquier otro país que albergue una gran población de Elefantes cautivos, investigue y tome decisiones éticas sobre dónde gasta su dinero . La única razón por la que Tailandia tiene tantos campamentos turísticos donde la gente puede montar un elefante o ver un espectáculo de elefantes, es porque están satisfaciendo una demanda. Los tailandeses creen que esto es lo que queremos ver cuando visitamos Tailandia, y por eso fuerzan a la cría de elefantes hembras jóvenes, arrancan las crías de sus madres a los pocos meses, les destrozan el ánimo y las entrenan brutalmente para bailar, pintar, jugar fútbol, ​​tirar dardos, girar un hula-hoop, la lista de trucos degradantes y físicamente dañinos es interminable.

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Las personas que viajan a Tailandia tienen el poder de influir en el cambio real para los Elefantes. No se deje llevar por los Elefantes, evite ver los espectáculos, pida caminar junto a los Elefantes, párese y tome fotos del Elefante y pague por esta experiencia. Si más gente hace esto, nuestras peticiones para un mundo más humano para los Elefantes serán escuchadas.

Las personas que no viajan a Tailandia pueden informarse sobre la difícil situación de los elefantes tailandeses en cautiverio y dar charlas, escribir artículos y generar una conciencia muy necesaria. Creo mucho en usar nuestra voz para los que no tienen voz … Los Elefantes y otros animales maltratados del mundo confían en nosotros para salvarlos. No podemos defraudarlos.

En una nota más personal, ¿cómo ha cambiado o te ha influenciado tu trabajo con Elephants?

Aprendí mucho sobre quién soy como persona, de estar cerca de Elefantes. Aprendí cómo perdonar y cómo ser un buen amigo para los necesitados. Estoy más tranquilo y con más aceptación de cosas que antes no habría tolerado. Le debo mucho a los Elefantes y otros animales que nos han encontrado a lo largo de los años. Soy una persona más feliz y mejor por ellos. Muchos de los animales que acogemos vienen a nosotros para sanarnos. Al ayudarlos, nos ayudamos a nosotros mismos y existe un círculo ininterrumpido de amor y aceptación que fluye a través de BLES. Estoy muy orgulloso de eso.

Finalmente, ¿cuál es su visión del futuro inspira su trabajo? En otras palabras, ¿cuál describirías es la mejor forma de vivir para los humanos que respalde a los Elefantes en su viaje para recuperar la autodeterminación y las vidas psicológicas y sociales saludables?

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Mi visión para la mayoría de los Elefantes que están bajo nuestro cuidado es liberarlos en tierras que hemos asegurado y protegido para ellos. Espero algún día ver a nuestros Elefantes rescatados viviendo de nuevo en los bosques como Elefantes salvajes. Quiero verlos prosperar y espero poder preguntarles a los mahouts dónde está uno de nuestros Elefantes lanzados y que me respondan con un genuino "No sé".

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