Cuando las redes sociales provocan depresión

Especialmente para adolescentes y adultos jóvenes, existen importantes riesgos emocionales asociados con las plataformas de medios sociales, informa un nuevo estudio. Virtuales como las experiencias en línea pueden ser, tienen importantes consecuencias, a menudo subestimadas, de la vida real.

Desde su aparición en escena en 2004, la plataforma de redes sociales lanzada por Mark Zuckerberg y sus compañeros de clase de Harvard ha crecido hasta convertirse en la aplicación más utilizada de este tipo en el mundo. Con más de 1.710 millones de usuarios en todo el mundo a partir de este momento año (alrededor de un cuarto de la población total en todo el mundo), parece seguro decir que Facebook se ha convertido en una forma de vida para cientos de millones de personas que inician sesión cada día.

Especialmente para los jóvenes, Facebook parece haberse convertido en una parte central de cómo se comunican con el mundo. No por el libre intercambio de noticias, selfies y cualquier memes viral que resulten populares en el momento dado, sino también por las interacciones sociales que permite entre personas que quizás nunca se encuentren en la vida real, pero que aún pueden considerarse como amigos.

Dado el poder que parece tener Facebook, probablemente no sea sorprendente que cada vez surjan más anécdotas sobre el lado oscuro de este tipo de contacto social. Las historias de acoso cibernético, comentarios mezquinos, ciberacoso y malentendidos parecen desenfrenados, especialmente para las mujeres jóvenes que se ocupan de la atención no deseada. Si bien las políticas de Facebook y la vigilancia activa de estas políticas intentan frenar los peores ejemplos de este tipo de abuso, las experiencias negativas que muchas personas describen pueden tener un impacto poderoso en términos de baja autoestima, depresión y ansiedad social.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de salud pública de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, destaca el papel que las experiencias negativas de Facebook pueden tener sobre la depresión. El estudio, que pronto se publicará en el Journal of Adolescent Health , analiza a 264 adultos jóvenes que participaron en el New England Family Study (NEFS) desde que eran adolescentes. El NEFS es un proyecto de investigación de larga data que analiza los primeros contribuyentes genéticos y ambientales a la salud mental y física. Estos participantes fueron reclutados para que los investigadores pudieran comparar cómo estaban funcionando antes de la introducción de Facebook a su estado mental actual.

Además de someterse a la prueba de la frecuencia, gravedad y naturaleza de las experiencias interpersonales negativas que tuvieron, también se les administró la Escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos para medir diferentes síntomas depresivos. También se recogieron otros datos, incluido el uso diario de Facebook, la depresión como adolescentes, la salud mental de los padres, el sexo, la raza o la etnia, el apoyo social informado, el uso diario de Facebook, el ingreso mensual promedio, los logros educativos y el empleo.

Lo que los investigadores encontraron fue que el 82 por ciento de todos los participantes informaron al menos una experiencia negativa de Facebook (NFE) y el 55 por ciento informaron una en el año antes de participar en el estudio. Alrededor del 63 por ciento dijo que tenían cuatro o más NFE. Cuando se comparó con el 24 por ciento de los participantes que informaron depresión moderada a severa, el riesgo general de depresión fue 3,2 veces mayor en los participantes que experimentaron NFE que en los que no. Estos resultados fueron particularmente impresionantes ya que otros factores como la salud mental infantil y el estado socioeconómico se controlaron en el estudio.

También hubo diferencias significativas en términos del tipo y la frecuencia de las experiencias negativas de Facebook informadas. Las personas que informaron mensajes medios o de intimidación en Facebook tuvieron 3,5 veces más probabilidades de desarrollar depresión, mientras que las personas que recibieron contactos no deseados (como el ciberacoso) se encontraban en el 2,5 por ciento. La frecuencia con que ocurrieron estas NFE también marcó la diferencia. Las personas que informaron cuatro o más NFE tuvieron un riesgo sustancialmente mayor de depresión que las personas con pocas experiencias.

"Esto es lo más cercano que se puede llegar a responder la pregunta: ¿Las experiencias adversas [en Facebook] causan depresión?", Dijo Stephen Buka, profesor de epidemiología en Brown y uno de los autores del estudio. "Sabíamos cómo los participantes estaban haciendo cuando eran niños antes de que tuvieran cualquier uso de Facebook, luego vimos lo que sucedió en Facebook, y luego vimos cómo les estaba yendo como adultos jóvenes. Nos permite responder al problema de la gallina y el huevo: ¿qué es lo primero? ¿Experiencias adversas en Facebook o depresión, baja autoestima y cosas por el estilo? "

Aunque se necesita más investigación, estos resultados resaltan el impacto emocional que las NFE pueden tener. Todos los usuarios en línea, pero especialmente los adolescentes y adultos jóvenes, deben ser conscientes de los riesgos emocionales asociados con las plataformas de medios sociales, especialmente Facebook.

La asociada de investigación en epidemiología Samantha Rosenthal, que realizó la investigación como parte de su tesis doctoral en Brown, advierte que demasiados usuarios no toman las redes sociales tan en serio como deberían. "Creo que es importante que las personas tomen en serio las interacciones en las redes sociales y no piensen que de alguna manera tienen menos impacto porque es una experiencia virtual en comparación con una experiencia en persona", dijo. "Es un foro diferente que tiene consecuencias emocionales reales".

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