Cuando las palabras confunden en lugar de aclarar

¿Quién cuenta una historia más fina que cualquiera de nosotros? El silencio lo hace. – Isak Dinesen

Soy escritor y editor. Las palabras son mi droga, mi vino, mi carne y patatas, mi oxígeno, mis músculos y en el corazón de mi comprensión de las cosas. A veces tengo pesadillas sobre lo que sucedería si no pudiera leer o escribir. Yo vivo por palabras. Me consuelan cuando estoy triste y me derraman cuando estoy feliz (y, a veces, viceversa). Las palabras pagan mi hipoteca, me ponen a dormir por la noche y son la razón por la que me levanto por la mañana. Las palabras son herramientas esenciales para la gran mayoría de los humanos, pero para mí son más importantes de lo que son para la mayoría.

Siempre he pensado en las palabras como los árbitros finales de la comprensión. Cuando surgió la confusión, siempre sentí que podría explicarme a mí mismo, o comprender a otro, que todo se resolvería por sí mismo. Siempre he creído en palabras honestas, en decir cómo me sentía realmente y siempre hice todo lo posible por escuchar las verdades de otras personas, incluso cuando eran dolorosas. Supongo que, como la mayoría de nosotros, soy mejor en el primero que en el segundo. Siempre he tenido la costumbre de escribir cartas, o, hoy en día, correos electrónicos, en situaciones difíciles, porque siempre creí que una mayor comprensión solo podía crear buena voluntad. Nunca entendí por qué a veces mis palabras, tan cuidadosamente elaboradas, tan honestas y emocionalmente resonantes (al menos a mis ojos), a veces alejan a la gente, a veces crean enojo o resentimiento en las personas. Siempre pensé que era porque simplemente no entendían mis palabras, y que más palabras lo arreglarían. Si solo pudiera explicar , pensaría. Todo estaría bien.

Recientemente, sin embargo, me di cuenta de que una relación con una persona importante en mi vida se ha visto afectada, durante años, con tal caída y sobreabundancia de palabras, que en realidad ha dañado nuestra comprensión mutua. Durante años hemos dado vueltas y vueltas, más y más, con palabras, tratando de explicar la posición de los demás, tratando de aclarar, tratando de expresar lo que estaba sucediendo internamente. Hemos argumentado, hemos escrito cartas de amor, hemos escrito libros por correo electrónico. Y todo lo que queda es un gran lío de confusión, dolor, malentendido y mensajes mixtos. Hoy me llamó la atención que las palabras emocionales, palabras escritas en un estado emocional, son una representación permanente de un sentimiento temporal. Sentimos algo, y lo escribimos, y la otra persona lo lee, y se queda. En diez minutos, podemos sentir de manera diferente. Pero esa otra persona todavía recordará las palabras. Ese sentimiento temporal informa permanentemente que la otra persona nos entiende y quiénes somos, y me atrevo a decir que esto es especialmente cierto en el caso de las palabras hirientes. Ellos no pueden ser borrados. Incluso las palabras habladas pueden quemarse en el cerebro de alguien y causar dolor o confusión.

Además, las palabras se malinterpretan fácilmente. Me tropecé con una publicación de blog sobre Psychology Today donde el blogger señaló que las discusiones entre compañeros íntimos a menudo pueden colgar en los más simples malentendidos: lo que cada pareja quiere decir con las palabras "intimidad" o "amor", por ejemplo. He tenido palabras que me han escrito de una manera que dejaba en claro que lo que había querido decir no le llegaba a la otra persona. Lo que pensé que estaba tan claramente expresado se me presentó como algo completamente diferente de lo que había pretendido.

Finalmente descubrí que a veces, más palabras no son la respuesta. A veces, más palabras son confusas. Especialmente cuando las emociones son altas, las palabras pueden hacer daño que no pretendemos, que tal vez ni siquiera notemos hasta que los malentendidos hayan florecido, como un cáncer, y no hay forma de recuperarlos.

Tal vez hay momentos en los que es mejor simplemente cerrar la boca y experimentar lo que sucede sin más palabras. Tal vez es hora de usar el tacto: un abrazo, un asidero, un gesto o una acción para decir lo que queremos decir cuando más palabras no aumentan la comprensión de lo que está sucediendo. A veces, cuando las tensiones son altas, tal vez incluso sea mejor dejar la situación por completo y simplemente aceptar las diferencias de opinión y experiencia de los demás. En mi situación, si hubiera confiado en mi propia intuición y experiencia e hice mis propias elecciones en lugar de esperar que mi amigo dijera las cosas correctas para hacerme sentir mejor, tal vez no habría sentido la necesidad de continuar explicando y explicando, y tal vez hubiéramos evitado excavar en este agujero profundo y oscuro de malentendidos y sentimientos heridos.

Se ha dicho que las palabras son responsables de solo el 7% de nuestra comunicación, que es probablemente la razón por la cual los correos electrónicos y el lenguaje escrito pueden ser tan peligrosos. ¿Cuántos de nosotros hemos escrito correos electrónicos o cartas que han sido lamentablemente incomprendidos? El lenguaje corporal, las expresiones faciales, probablemente incluso el aroma, comunican más que las simples palabras. Siento que necesito aprender cuándo dejar de hablar, dejar de escribir, detener este proceso eterno que espero continuamente que nos lleve a mí y a otras personas a una perfecta claridad de comprensión. Tal vez, a veces, la mejor comprensión es entender que no habrá comprensión. Y tal vez eso está bien.

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